神奇的木卫三:明明有水有氧气,为啥没生命?说不定我们错了

subtitle 紫侠号 09-29 11:39

人类一直在苦苦寻找地外生命的痕迹,但在太阳系之内,就有可能蕴含生命的星球。

比如我们今天要跟大家重点介绍的木卫三。

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木卫三是木星的第三颗卫星,它是太阳系天然卫星中体型最大的一个,比水星还要大。这也难怪,毕竟木星就是太阳系里最大的行星,个头相当于1300个地球,卫星大一点也很正常。木卫三的直径只比地球小了1000多公里,为5262公里,可见它有多么庞大。相比之下,我们的月球简直有点不够看了。

人类发现木卫三的最早记载,其实在中国的战国时代就有了,但是现代科学界公认发现木卫三的人是天文物理学家伽利略。虽然我们知道木卫三存在,但是人类真正接近和了解木卫三,还是从旅行者1号和2号开始的。

人类的探测器发现,木卫三的主要成分是硅酸盐以及大量的冰。然而木卫三的独特之处在于,它跟地球一样,都有一个含有铁质的流动内核,这意味着木卫三自己就有磁场,而磁场是保护生命免受致命宇宙射线袭击的关键。木卫三磁场的发现,让人类对木卫三存在生命又增加了一些希望。

木卫三上还有一层薄薄的大气,主要的成分是氧气。然而由于木卫三距离太阳过于遥远,所以在木卫三的表面是不存在液态水的,平均温度为零下160摄氏度,再加上氧气非常稀薄,所以科学家认为,在木卫三的表面是不可能有生命可以生存的。

这或许让人有些失望,但进一步的研究发现,木卫三的秘密远不止于此。

木卫三的铁质流体核心,为它带来了大量的热量。人类发射的伽利略号探测器发现,在木卫三厚厚的冰层下方,竟然有一片巨大的海洋,其液态水的含量甚至比地球还要多。面对如此之多的液态水,存在生命的概率又大大增加了。

然而,以人类目前的探测技术,还不足以窥视木卫三地下海洋的秘密。或许有一天,人类会发明出可以深入木卫三内部的探测器,为我们揭示这颗神秘星球的秘密。

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