意大利的哀愁——两千年前雄霸世界,其后为何骤然衰落?

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意大利在欧洲历史上是光辉灿烂的。古典时期,罗马帝国是欧洲文明的核心。在黑暗的中世纪,意大利虽然在政治上四分五裂,但依然是欧洲文明在意识形态领域的中枢。且意大利的如威尼斯、热那亚等小城邦虽然体量不大,但垄断了大半个欧洲的贸易,并且时常以商入政,影响欧洲政治格局。

不过大航海时代来临,意大利却骤然衰落,几乎消失在之后的欧洲文明发展历程中。

云石君认为意大利衰落有三点主要原因。

第一,地中海贸易圈的萎缩。

中世纪时,人类的文明发展水平不高,交通体系主要依赖水路。但在水运方面,因为技术的限制,航运路线只能在气候环境相对平和的内海范围内,如世界上最大的内海——地中海。

而在地中海范围内,意大利具有较强的区位优势。意大利半岛地处地中海的中央,是贸易中枢。凭借这个优势,罗马成为大帝国,意大利商人也崭露头角,成为中世纪欧洲商业文明的领军者。

不过,随着大航海时代的来临和大西洋航线的开启。欧洲通过大西洋可以直达非洲、亚洲、以及美洲新大陆,并建立殖民统治。由此,大西洋成为欧洲海洋贸易的主要地缘通道,而且欧洲人建立的殖民地创造了大量的财富和资源,欧洲的经济重心向西欧转移。意大利也由曾经的贸易中枢转变为边缘地带。

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当然,意大利不会因为经济中心的转移而跌至谷底,毕竟意大利还是地中海的地缘中枢,即使大西洋航线崛起,地中海贸易圈也不会消亡。

可是,地中海贸易圈虽没有消亡,但确实因大西洋航线的崛起而严重衰减了原有份额。

这与大航海时代奥斯曼帝国的崛起有关。

1452年,奥斯曼帝国攻占君士坦丁堡,东罗马帝国宣告灭亡。君士坦丁堡是扼守传统的亚洲、欧洲主干道的连接节点,又卡住了黑海与地中海贸易的咽喉,是西方世界最重要的地缘政治中枢。随着君士坦丁堡被奥斯曼帝国控制,亚欧大陆传统商业干道被中断,黑海与地中海的海上贸易线也被奥斯曼帝国控制。随着奥斯曼土耳其实力的不断增强,整个东地中海都在奥斯曼的控制中。

伊斯兰文明的强势进攻,削减了欧洲文明圈的势力范围,也让意大利城邦失去了商业发展空间。

传统贸易路线的萎缩,刺激了西班牙、葡萄牙、荷兰、英国、法国开辟新航线。但在这个过程中,意大利不仅无法参与其中,就连曾经的蛋糕也被别人瓜分去不少。

不过,这样的情形也是意大利人自己造成的。东罗马帝国是欧洲抵御伊斯兰文明的盾牌,而君士坦丁堡是东罗马的京城。可在第四次十字军东征(1202-1204)期间,威尼斯人诱导原本进攻伊斯兰世界的十字军转而进攻罗马帝国。君士坦丁堡被攻破,威尼斯人与十字军洗劫了帝国积累千年的财富。

而这一场战役让东罗马帝国大伤元气,进入了加速崩溃期,其力量再也不足以抵御东面的伊斯兰势力。东罗马帝国在1453年覆灭后,随着奥斯曼土耳其的崛起,意大利商人的传统商业路线也由此断绝。

第二,欧洲北半部的崛起。

早期,欧洲文明主要集中在南欧地中海一带,而欧洲北半部以及西欧、北欧、中欧、东欧等在那时都是蛮荒地区。

但这并不代表这些板块不能开发,以今天的欧洲格局来说,阿尔卑斯山以北的欧洲地缘潜力巨大。只是,在农耕时期,因为文明发展水平和技术的限制,人类开发能力有限,使得这些区域与南欧相比较为落后。

不过,随着人类技术的不断提升,欧洲北半部不断被开发,实力得到提升,特别是随着近代工业革命爆发,欧洲北半部的开发力度大大提升。

这样形式就发生了变化。欧洲北半部与南欧相比,面积大,形状规整,再加上工业的力量强化了水、陆等交通效能。种种原因让欧洲北半部的地缘潜力得到充分释放,实力增强。再加上,欧洲内部以及与亚洲的交流联系不在过多依靠地中海航线。这就造成两个结果:第一,欧洲文明的主体范围向北移动;第二,地中海贸易圈进一步被压缩。

第三,四分五裂的政体。

近代来临后,意大利虽然失去了曾经的优势,但其作为欧洲文明重要组成部分以及曾经的欧洲文明领军者,意大利在瓜分世界的浪潮中也有一席之地。

但意大利却没有赶上这趟列车,当欧洲列强在全球建立殖民地时,意大利人的身影并未出现在人们的视野中。

出现这样的情况与意大利高度分裂的政治有关。

在中世纪时期,意大利已不再有罗马帝国时期的辉煌,其政治是分裂的。这严重影响了意大利在大航海时代的开拓能力。

建立海外殖民地需要国力的支持,而意大利在大航海时代的地缘劣势,让其不仅无法如其他列强那样积累财富,反而消耗了中世纪积累的财富。这样处境的意大利如何与欧洲列强竞争。

地中海贸易圈的萎缩,欧洲北半部的崛起,意大利在政治上分裂,三种因素交织在一起,导致了意大利在近代时期,错过了转型变强的机会,沦为陪衬。

当然,意大利对这样的局面并不甘心。因此,到了19世纪,民族主义浪潮在意大利兴起,并在1871年,结束了一千多年的分裂历史,实现国家统一。

回顾意大利统一的过程,发现一个特别的现象:意大利在地缘角度上来看是完整独立的,但其1千多年的分裂史淡化了民众对统一国家的认同感。因此,按照常理来说,即使意大利实现国家的统一,这个过程应该是较为漫长的。但现实并非如此,撒丁王国从19世纪50年代启动统一进程,仅用十余年,意大利王国就收复了版图内的其他公国、王国和皇国。影响意大利数百年的欧陆外部势力也被驱逐。到1871年,撒丁王国便完成了意大利三大地缘板块的政治整合,实现了国家统一。

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