人类发现首颗“河外行星”,远在银河系外2300万光年,咋发现的

subtitle 科普大世界 09-25 21:27 跟贴 20 条

太阳系中有八大行星,我们所在的地球运行在金星和火星的轨道之间,距离太阳平均约1.49亿公里,距地球最远的行星是海王星,距离太阳约45亿公里,与地球的距离在42.5~47.5亿之间。

打开网易新闻 查看更多图片

行星本身是不会发光的,所以较远距离上的行星很难被我们发现,天王星(1781年被发现)和海王星被发现的时间都不超过300年,其中海王星(1846年被发现)被发现的时间还不过200年,至于非太阳系行星就更难被发现了。不过天文学家们利用各种先进的望远镜,仍然在太阳系外发现了上千颗系外行星,有的甚至远在数千光年外。

然而据《科技日报》报道,科学家们发现了距离我们远达2300万光年的行星,堪称迄今为止已知的距离我们最遥远的行星。

这一成果出自于美国哈佛-史密森天体物理学研究中心,这里的天体物理学家罗珊娜·迪斯蒂法诺等人最近刊文称这颗可能存在的行星编号为M51-ULS-1b,它位于距离我们约2,300万光年的M51星系,这是一个涡状星系,和我们的银河系很相似,本来在如此遥远的距离上,依靠人类现有的技术,不可能发现位于那里的行星,但是由于那里有一个明亮的X射线源,所以天文学家们才幸运地发现了它。

这颗行星的质量和太阳系中的土星差不多,而围绕一个双星系统运行,其中有一颗是中子星(也有可能是黑洞),它正在以惊人的速度吞噬大质量伴星的物质,同时释放出了大量能量,发出相当于太阳100万倍的强光,这也使得它成为了M51星系中最明亮的X射线源之一,因此地球上的望远镜也能看到它,而当这个行星在轨道上运行时正好挡住了这个x射线源射向地球的光线时,它也就能被我们观测到了,天文学家们就是这样发现它的,这种方法也被称为掩星观测法。

M51-ULS-1b行星不但位于太阳系之外,还位于银河系之外,因此它不单是系外行星,还是河外行星,它很可能也是人类观测到的第一颗河外行星。
参考资料:
《科技日报》9月25日文章《人类发现银河系外行星》

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.
打开网易新闻,阅读体验更佳
大家都在看