吃里扒外!科学家发现新基因突变,自身抗体居然帮新冠病毒攻击免疫系统

subtitle 前瞻网 09-25 10:12 跟贴 286 条
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截至9月25日8:00,全球新冠肺炎累积确诊病例已超过3000多万,累计死亡病例超过98万。在所有感染和死亡病例中,性别特征表现的尤为明显。

在意大利,男性新冠病毒感染者所占的比例接近60%;其死亡的病例中,有70%的患者是男性;男性新冠肺炎的死亡率,几乎是所有年龄段女性的两倍。从总体分布来看,因新冠肺炎死亡的男性人数,比女性多50%左右。

这个问题困扰了研究人员很久,近日,一项新的研究成果或许可以回答这个问题。

美国洛克菲勒大学霍华德·休斯医学研究所的最新研究显示,在患有新冠肺炎的研究对象中,至少有3.5%的患者的抗病毒防御基因存在突变,至少有10%的重症患者产生的“自身抗体”不会攻击新冠病毒,反而会攻击免疫系统,在产生有害抗体的人群中,有94%都是男性。

该研究结果以论文的形于2020年9月24日发表在《科学》杂志上。

这项研究由霍华德·休斯医学研究所的研究员让·劳伦·卡萨诺瓦(Jean-Laurent Casanova)领导。该团队与世界各地的临床医生合作,在2月份首次开始展开针对新冠肺炎患者的研究。当时,他们寻找的研究对象是年轻的新冠肺炎患者,以调查这些患者的免疫系统是否存在潜在的弱点,使他们特别容易受到病毒的攻击。

该研究计划扫描患者的基因组,特别是一组13个与干扰素抗流感免疫有关的基因。在健康人群中,干扰素分子充当身体的安全系统,用以检测入侵的病毒和细菌,并发出警报。

卡萨诺瓦的团队此前已经发现了阻碍干扰素产生和功能的基因突变。具有这些突变的人更容易受到某些病原体的攻击,包括那些导致流感的病原体。该团队认为,在新冠肺炎患者中发现类似的突变可以帮助医生识别患者是否有疾病加重的风险。

起初,研究团队计划在全球范围内招募500名严重新冠肺炎病患者作为样本。目前,研究样本人数已经达到了3000多名。分析这些严重患者样本后,团队发现了年轻人和老年人的有害基因突变。在研究的659名严重患者中,有23名携带与生产抗病毒干扰素有关的基因错误。

此外,研究还发现携带有害抗体的男性比例达到了94%。对此,研究人员猜测这可能与X染色体上的突变有关。由于女性有两条X染色体,一条的缺陷可以由另一条来弥补,因此这种突变对女性的影响不大。但是对于只携带一个X的男性来说,即使是微小的基因错误也可能很严重。

卡萨诺瓦表示“论文首次解释了新冠病毒在不同患者身上的严重性差异。”并认为这项成果对诊断和治疗有直接的影响:如果某人新冠病毒检测呈阳性,那么“绝对”应该接受自身抗体检测。

该研究还在继续,不过方向有所变化。研究人员正在招募新的人群作为样本,即那些家庭中有新冠严重患者但自身却没有发展成严重病例的人,希望寻找到可能具有保护作用的基因。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://www.nih.gov/news-events/news-releases/scientists-discover-genetic-immunologic-underpinnings-some-cases-severe-covid-19

https://coronavirus.medium.com/scientists-identify-genetic-factors-that-may-explain-severe-covid-19-cases-682c083d705d?gi=86e35c475752

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