我在9年前的笔记本里,发现了中国人学英语失败的死穴

subtitle 这才是美国 09-21 08:42 跟贴 185 条

在家搞清洁,翻出一本笔记本。我拍掉尘灰,打开扉页,原来是2011年的英语课笔记本。

准备扔垃圾桶,但好奇心作怪,想看看当年英语有多渣。随便翻到一页,几行字,就把我钉住了。

Fiancé, future husband 未婚夫

Fiancée, future wife 未婚妻

Bride 新娘

Groom新郎

Bridesmaid 女宾

Groomsman 男宾

Maid of honor 伴娘

Best man 伴郎

……

喔!9年前,我竟然曾经学过这些(参见)。要知道,后来在美国的ESL课堂上的学的,跟这些几乎一模一样。我丢掉抹布,坐在地板上,一页一页地翻当年的笔记。短短三个月的课,我记了很厚的一本笔记,随便摘几个。

对超市、杂货店、小卖部、跳蚤市场等的表达。

描述汽车所有的灯、镜子等部件。

用除Attract之外的词汇,来表达吸引。

表达“大”,老师举了11种不同的方式。

用不同的词汇,准确地描述碰撞、冲撞、撞击。

……

看得我有点喘不过去,我合上笔记本,一股说不出的奇怪感受。

第一,我从未想到9年前,我其实学过这么多英语词汇和表达。

第二,几年后到了美国,英语却渣到跟白纸一样,复习了小半年,托福只考了49分。()

对我来说,学英语是个奇妙的经历,当翻过那个山头后,我经常会回头看,此前的20多年学习,到底犯过什么样的错,导致学的这么慢。

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2011年,我第二次有出国的念头,报了一个某某方的新概念英语班,每周日上午到北京国贸上课,四个小时。

老师课讲的很好,爱讲笑话,课堂气氛也很好。对比美国的ESL课后,她除了不是用母语授课,她教授的语法,句式、词汇,跟我在美国的没有多少区别。也就是说,学的知识是几乎一样的。

那为什么效果差这么远?

我突然悟出差别,一个是学英语,另一个是用英语。

在美国的ESL课堂,学英语并不是学习,是在用。我要想方设法去听懂老师说什么。尤其在开始阶段,听明白老师的指示,问题,是远远重要过学东西的,不然无法上课。然后,要去用英文去理解语言,去提问,跟老师和同学讨论。在那里,英语既是学习目的,也是学习的工具。

而在2011年的课堂,虽然老师教的很好,但就是学,老师会穿插用中文解释,讲解很多句式、语法等等,包括笑话。其实是没有ESL课那种侵入式的压力,互动和共鸣,使用的机会很少。

所以,并不是老师水平不行,而是学习方式不同。

一个是单纯的学习,一个是边学边用。

一个是单向的,一个是双向的。

一个是灌输式的,一个是参与式的。

所以,英语学习的效果,掌握多少知识,语法、词汇,可能没有我们想的那么重要。学习的方式,学习的模式,反而是更重要。

15岁的马云和他新认识的澳大利亚小玩伴戴维·莫利摄于西湖边

马云在一次演讲中说,中国人花在学英语的时间是最多的,效果是最失败。其实,他应该说出真相:他的英语并不是在课堂学的,而是在西湖边当导游练出来的。

这样的例子在身边也很多。

多年前,认识一个小朋友,英文很好,问起她的经验,并不是去了什么昂贵的培训班,而是在字幕组当志愿者。十多年前,字幕组是个很神奇的存在,一群年轻人,义务给国外的影视作品配上中文字幕,她就是在那里把英文磨出来了。

还有个大学校友,非英文专业,读书时也没见他专门去学英语。毕业几年后,发现英语成他半个母语了。经验?不是什么培训班,也不是刻苦自学,而是日常工作。他的公司就是跟老美打交道,一天到晚浸泡在英文工作环境中,后来他还去美国大学做客座教授讲课。

所以,你看,快速学英语的秘籍,甚至并不是啥听说读写训练,而是去用,在使用中学习。

今年开始写这个公号,更多关注教育实践,发现家长们在孩子的学习投入上,真是越来越狂热。学校学完英文,还要再搞一套美国原版课本,至于课外读物,课后班,数不胜数。

但学完之后,用了多少?

我们在家长群里做了个外教口语实验项目,刚开始,绝大部分孩子,都是被动地等待老师提问,一问一答,极少主动提问。慢慢地,我能看到越来越多孩子愿意张嘴说话,问问题。这是我最想看到的场景,学好英语的标准,不是能背诵一段英文,不是考试考了多高的分,而是当他面对一个完全听不懂中文的老外时,他愿意,也能张嘴说话,能用英语表达沟通。(此处不是招生广告)

学是术,用是道。我们有很多术,但经常忘了道。学以致用,这其实是常识,但被各种眼花缭乱的术遮挡了。

不是所有学生,都有条件去有外教的ESL课堂学英语,我也不提倡家长给孩子报太多补习班。好些家长问我,孩子能不能上外教课,我一问孩子年龄,有的不到6岁,最小的才3岁……我让他们把钱都收回去,低龄小朋友,不要那么着急,看看动画片,读读绘本就挺好的了。

要学的时候,方法更重要。英文原版课本也好,各种学习班也好,当然有用,但最有用的,是去发现机会,创造机会,让孩子在学习的同时,多用英语。

最直接的,让他/她去国外网站查资料,翻译文章。精力富余的,看原版的书籍、听英语广播、看英文视频,尝试跟老外对话,参加学校的辩论演讲赛。哪怕帮父母去国外购物网站买东西、翻译说明书……也都是很好的习惯,这些能真正帮助孩子提高英语。

总之一句话,不要只让孩子“学”英语,要让孩子去“用”英语。

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