地球邻居“重回焦点”,人类对自己的太阳系邻居了解多少?

subtitle 暮色的夕阳 09-21 07:34 跟贴 2 条

在太阳系中,金星曾经被认为是地球的“双胞胎兄弟”,浓厚的大气层之下,似乎有着无限可能,但是随着人类对金星的探索,科学家发现金星是一个地狱般的炎热行星,酸性气体和超高温,可以瞬间破坏没有受到专业保护的探测器。

上世纪80年代,是科学家探索金星的热门时期。

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水手2号——首次飞越金星:

美国宇航局的水手2号,是首次成功的行星探测器,在1962年,水手2号成功飞越金星。

由于当时的技术限制,水手2号采取到的金星数据非常有限,只检测了金星的地表温度和太阳风情况,水手2号记录的金星地表温度是480℃,这个数据让科学家感到震惊,金属铅甚至都会在金星的表面直接融化。

虽然金星的首次探测,让金星存在生命的可能性大大降低,但是作为地球的邻居,科学家并没有放弃金星。

金星4号——首次获得金星大气信息:

苏联的金星4号航天器,是首个探测到金星大气层的人类航天器,在1967年,金星4号“拼死一搏”,直接进入金星大气层。

金星的恶劣环境,让探测器并不能够长时间工作,因此金星4号虽然计划进入大气层,却没有着陆计划,在短时间的探测过程中,金星4号探测到大气成分的90%-95%都是二氧化碳,只检测到微弱磁场,没有检测到辐射。

金星4号在距离金星表面25公里左右时停止发送信号,可能是由于大气压将探测器损毁。

水手5号紧随金星4号,在金星5号达到后一天后,水手5号便到达金星,检测了金星磁场、紫外线,并测试了无线电波在金星大气中的折射现象,从而判断金星大气的整体情况。

相比苏联的直接冲入大气层,水手5号依旧选择在金星轨道远距离探测。

金星7号——首次成功登陆金星:

在了解金星的严酷环境后,苏联继续发射了金星5号和金星6号,两个探测器进一步探测了金星大气的组成,并对金星大气压进行了数据测量,这是非常关键的一步,拥有金星大气的具体数值后,才能考虑登陆计划。

得到前期的铺垫后,金星7号在1970年8月发射,并尝试在金星着陆。此次着陆称不上完全成功,降落伞在下降过程中被破坏,探测器以每秒17米的速度撞击地面,然而金星7号质量惊人,经过撞击后依旧向地球发射了约半小时信号,成为首个从金星发射信息到地球的探测器。

虽然金星7号成功着陆,但是由于撞击过强,科学仪器基本损毁,没有采集到过多的科学数据。

金星8号——金星生存1小时:

为了弥补金星7号的遗憾,苏联在1972年7月发射了金星8号,该探测器安全着陆,在金星上持续探测63分钟,但最终被高温和气压破坏。

金星8号确定了金星地表温度和压力,证明了金星确实是一个地狱般的星球,并且向地球发送了金星的地面土壤数据以及大气测量数据。

此时的金星探测,苏联已经形成碾压之势,美国宇航局索性放弃金星,直接利用金星作为踏板,发射水手10号探测水星,并没有对金星做太多的探测。

金星9号-金星14号——多次着陆金星,分析土壤:

金星9号和10号,在1975年10月着陆金星,两个金星探测器都向地球传回了金星的影像,记录了光照和金星云层信息。美国航天局则利用先锋号探测器,在1978年12月发射了金星探针,探针成功接触金星地表,回传了1个小时以上的信息。

金星11号——金星14号,4个金星登陆探测器全部成功,在金星地表停留1-2小时时间,由于探测器在金星上的工作时间非常有限,虽然探测器尝试分析土壤,但都因为时间不足而失败。

在漫长的探测过程中,金星的残酷环境让很多科学家感到棘手,金星14号之后,便没有登陆探测器再进入金星。

金星15号、金星16号——重回金星轨道:

1983年,苏联金星15号和16号,放弃了金星登陆,而是重回金星轨道,拍摄金星的详细图像。两个探测器在金星轨道上工作了8个月时间,持续传送金星的相关数据。

金星探测集中在20世纪的70年代和80年代,金星系列探测器结束任务后,金星便失去了太阳系行星探测的优先级,越来越多的国家和组织将目光转向火星。

金星——重回焦点:

在很长一段时间里,几乎没有任何金星的专项任务,绝大多数探测器都有更远的目标,只是经过金星时拍摄几张照片。

然而科学家在翻阅金星1年半前的观测数据时,却意外发现金星大气存在特殊的磷化氢——膦(PH3)。在地球上,膦只能通过工业生产或者是微生物作用,这意味着金星大气或许残留有微生物,全新的生命证据,让金星重回太阳系行星探测的优先行列。

如果人类可以在地球的邻居上找到生命,那么宇宙中的生命,或许真的无处不在?

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