道教中的最高神,是元始天尊还是太上老君,亦或是玉皇大帝?

说起道教的话,相信大家都还是很了解,作为中国的本土宗教,在非常多的朋友心中,对其的认同感都是大于佛教的。而我们从小到大听到的非常多的神话人物和神话故事也都是来源于道教的,比如玉皇大帝、吕洞宾、二郎神、哪吒等等。而说到道教三清呢,想必大家也能够了解一二,就是玉清元始天尊、上清灵宝天尊和太清道德天尊嘛。但是如果我们再去往下深挖一下,问问道教的最高神是谁呢?就会有一些朋友感到疑惑且不敢确定了。

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有些朋友会认为是玉皇大帝,因为在民间的信仰当中,玉皇大帝是神仙当中的皇帝,是众神之王,甚至于太清道德天尊的化身太上老君也需要听命于玉皇大帝的。而也有一些朋友认为三清当中的元始天尊才是道教的最高神,因为在很多道教庙宇当中,三清造像是元始天尊位列中位的。不过呢,也有一些朋友认为老子才是道教的最高神,因为老子创造了万物,曾经开天,也曾经一气化三清。这个到底哪位说的才是正确的呢?我们需要去看一看历史才能了解了。

道教的起源是东汉末年张道陵所创建的五斗米教,也就是现在的天师道。在那个时候,五斗米教是信奉道家学说的开创者老子为自己的最高神的,并将其信奉为“太上老君”,而这个时候还没有三清的说法。其他的一些道教也陆陆续续的开始成立了,不过不同的教派所信奉的最高神也有所差异。比如张角创立的太平道,虽然信奉黄帝和老子,但是最高神信奉的是黄天,认为黄神开天辟地,创造出人类,不过很遗憾,这个教派凉了,于是他信奉的神灵也就随之凉了。

而在东晋时期,抱朴子葛洪写了一本《元始上真众仙记》,其中就出现了“元始天王”,书中写道开天辟地的盘古真人,是天地之精华,自号元始天王。他与太元圣母一起生出了东王公与西王母,而后三皇五帝都是他的后裔。可以说元始天王创造世界,世界诸神源于元始天王,这个就是元始天尊的前身了。在《太上诸天灵书度命妙经》等灵宝经当中,率先出现了元始天尊的名号,在不少的灵宝经当中,都出现了元始天尊开劫度人,向诸多神灵传道,是道教和佛教等一切教法的始祖的说法。在灵宝派的典籍当中,元始天尊就是道教的至高神了。

而三清的另一位灵宝天尊,更是出现在南北朝时期,他的前身是太上大道君,也就是灵宝经当中经常听元始天尊说教的那个。这个神灵本来吧,出现的时期又晚,知名度又不高,道教还有不少的神灵的知名度都在他之上,那么他是怎么成为道教三清之一的呢?

这个就要说到一本道教典籍了,叫作《洞玄灵宝真灵位业图》,是南梁时上清派宗师陶弘景所写,在这本书当中第一次提出了“玉清、上清和太清”这三清的概念。而在这本典籍当中将天地宇宙中的神灵共分七阶,其中玉清境中位是最高位,确立了元始天尊在上清派中的独尊地位。在这本典籍的排名当中,元始天尊是第一位,灵宝天尊是第二位的,道德天尊是第三位的,而很多三清殿也是按照这个次序去摆的位置,也就是元始天尊居中,灵宝天尊居左,道德天尊居右。

但是这个排名也并没有得到道教全体的公认,还是有很多的道教人士认为这个《真灵位业图》之类的神谱只不过是上清派一家之言,并不能代表整个道教。现在来说,道教的上清派和灵宝派都是尊元始天尊为最高神,而道教的天师道(正一道)和全真教都是尊太上老君为最高神的。

不过吧,其实无论是灵宝派的记载,还是天师道的记载。对于三清都不会去分太多的地位高下的,因为三清是道的三个方面,在道面前他们没有高低之分,元始天尊代表创造,灵宝天尊代表天道,道德天尊代表教化。《洞真》、《洞玄》、《洞神》三部道教典籍的并序当中提到:又三洞之元,本同道气,道气惟一,应用分三。皆以诱俗修仙,从凡证道,皆渐差故别,有三名。

三清的差异在于所负责的领域的差异,而非法力或者境界的差异,他们在大道面前都是平等的。

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