1999年以前世界上最著名的唱片公司宝丽金,为何会从乐坛消失

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在上世纪70-90年代,如果你想要买一张装满好歌的唱片,那基本只需认准宝丽金三个字即可。那时的宝丽金,就是高品质的代名词。不仅在音乐制作及创作上保持高质量,宝丽金更以拥有高知名度歌手、艺术家而闻名全球,帕瓦罗蒂、多明戈、维也纳爱乐乐团,还有我们所熟知的谭咏麟、张国荣、王菲等都曾是宝丽金旗下的签约歌手。它也是1999年以前全世界最著名、规模最大的唱片公司。

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1962年,西门子与飞利浦两家公司将其下属的DG唱片公司与飞利浦音乐公司合并成为Phonogram 集团,这也是宝丽金的前身,1972年,两家唱片公司正式合并并改名为宝丽金(PolyGram)。在整个20世纪中后期,由于黑胶唱片的普及,美国的音乐产业步入了一段辉煌岁月:民谣复兴、迪斯科兴起、摇滚乐从小众走向大众。音乐的多元化发展给宝丽金这样的独立唱片公司提供了发展的土壤。借由从西门子与飞利浦继承下来的技术优势,和古典、爵士音乐,宝丽金开始一点点扩大。1979年,索尼发明了便携式音乐播放器Walkman,它满足了人们想要随时随地享受音乐的愿望,Walkman迅速风靡全球。也让宝丽金看到了音乐发展的新契机,他们尝试把两张古典黑胶唱片的音乐灌在一盘磁带上,并以优惠的价格出售,这一创新之举,很快获得了市场的认可,也让宝丽金迅速从其他唱片公司中脱颖而出。渐渐壮大之后,宝丽金开始了自己的扩张之路,它先后收购了水星唱片、米高梅唱片、RSO等唱片公司,也正是靠着这种简单粗暴的收购方式,宝丽金的市场份额不断扩大。

二十世纪八十年代,唱片公司开始不断整合。那些资金实力雄厚的唱片公司在并购一个接一个的独立以及中型厂牌后,形成了巨头的样貌。宝丽金的发展壮大就可以看做是巨头崛起的典型轨迹——靠着不断收购不同曲风的厂牌,成为一个包罗万象的统一体。80 年代后期开始,宝丽金通过收购 Island Records 以及 A&M Records 深耕流行音乐领域、又通过收购 Motown,也就是纪录片的主角唱片公司,囊括了丰富的灵魂音乐曲库,然后是拿下了说唱音乐的重镇厂牌 Def Jam。那时,唱片行业有了“六大唱片公司”的说法。它们指的是宝丽金、贝塔斯曼、百代、环球、华纳和索尼。

如今我们说起香港乐坛,不得不提的就是宝丽金,从70年代进入香港开始,它就拉开了香港流行乐坛的传奇序幕。而传奇序幕的开始,是一个歌手和一支组合。前者说的是许冠杰,后者说的是温拿。1974年,许冠杰发表同名电影原声碟的专辑《鬼马双星》,开创了粤语流行曲的时代,被称为香港乐坛的第一代“歌神”。随后进入大众视野的,还有由谭咏麟、钟镇涛等人组成的温拿,以西洋歌曲的翻唱和改编粤语词的方式赢得了当时香港年轻歌迷的喜欢。在宝丽金的发掘壮大下,粤语歌曲时代正式来临。除了许冠杰和温拿之外,拥有出色的音乐创作才华和制作才华的The Playboys主唱泰迪罗宾也是宝丽金音乐的金字招牌。有趣的是,同样是The Playboys这个乐队,不仅仅是主唱泰迪罗宾成为了宝丽金的中流砥柱,他们的吉他手郑东汉,也成为了我们所熟知的宝丽金的当家人。而后者掌管宝丽金时期,曾一手捧红了张学友、邓丽君等人,留下无数乐坛神话。

80年代到90年代是香港音乐的盛世,同样也是宝丽金奠定其影响的十年。即使面对着和宝丽金在背景、资金、规划上都有着许多相似性的华纳的竞争,但宝丽金从各方面来讲,依然可以称自己是80年代香港乐坛的老大。至少,他们拥有绝对的天皇巨星谭咏麟,张国荣以及下一个时代的又一代天王张学友。1984年到1985年推出的爱情三部曲,让谭咏麟迅速跻身一线巨星的行列,拿遍了各大金曲奖项。1986年,张国荣签约宝丽金旗下分公司新艺宝,其为张国荣量身定做的《迷惑我》、《爱慕》、《Summer Romance 87》等几张专辑让哥哥成为无数哥迷心中的白月光,著名的“谭张争霸”也是从此时开始。1989年凭借一曲《只愿一生爱一人》,张学友迈入一线歌手行列,成为宝丽金的主打歌手之一。李克勤、草蜢乐队、达明一派等在丰富了香港流行音乐的同时,也都在宝丽金的带领下交出了各自的完美答卷。除此之外,拥有天后范的徐小凤、凭借《跳舞街》成为80年代香港乐坛最热门少女偶像的陈慧娴、红极一时的小天后关淑怡、小花周慧敏,这些气质迥异的女歌手也展现出了那个时代宝丽金对于音乐的包容力。四大天王叱咤歌坛的年代,黎明和刘德华,都在签约宝丽金后开始大红大紫。王菲、beyond也曾签入宝丽金子公司新艺宝,几乎与四大天王同时期在歌坛异军突起,开创各自的辉煌时代。几十年间,宝丽金记录了整个香港乐坛的里程碑和希望,也记录了一代人的光荣与梦想。

不过,为了快速扩大粤语歌市场,和这个时期其它香港唱片公司一样,宝丽金也开始推出大量翻唱日本曲目的歌曲。不少经典的作品如陈慧娴的《千千阙歌》、张国荣的《风继续吹》等都是日本曲粤语词的形式。而随着后期香港本土音乐人的萎缩,宝丽金还慢慢将翻唱歌曲的选材,瞄准了当时的台湾乐坛。80年代末,宝丽金在收购了一众台湾本土唱片公司后,成立了台湾宝丽金唱片公司。虽然影响力与香港相比略微逊色,但是童安格、齐秦、金城武等一众歌手名单也都是星光熠熠。当时很多香港宝丽金歌手的国语唱片,几乎都是由台湾宝丽金一手包办。早期谭咏麟的《朋友》、张学友的《吻别》、草蜢《半点心》等专辑作词作曲制作的,多为台湾宝丽金合作多年的重要音乐人。这在一定程度上了影响了新一代创作人的培养,也让宝丽金在失去了一些香港乐坛的中流砥柱后,再难寻到唱作俱佳的新生代歌手。

1997年,亚洲金融危机爆发。金融风暴吹散了香港人的梦想,也吹散了香港唱片业的繁荣,再加上盗版猖獗,人们的听歌方式由CD到MP3到手机,宝丽金的市场份额开始逐渐下滑。除此之外,一直在技术上给予宝丽金支持从而让宝丽金一步步发展壮大的母公司飞利浦,自身也遇到了麻烦。1990 年代末的飞利浦主业模糊不清、部分核心产品持续盈利能力不高、外界品牌形象逐步下滑。因此飞利浦决定精简业务,把和主业,也就是半导体、照明、消费电子等业务无关的生意全部剥离出去。1998年,加拿大酒业和饮料集团西格拉姆以106亿美元的价格从飞利浦集团手中收购了宝丽金,在此之前,另一家唱片公司环球唱片也被西格拉姆收入麾下。1999年,因为经营不善与并购重组,环球唱片收购宝丽金,这块曾经音乐产业的金字招牌就此消逝。

2013年,环球唱片宣布重组宝丽金香港分公司。但重启音乐招牌后,除了举行陈慧娴巡演,也并未有大消息传来。在这个抖音神曲、洗脑神曲、学猫叫、嘟嘟嘟充斥着我们耳膜的时代,我们越发开始怀念宝丽金时代的那些金曲,熟悉的旋律曾带给我们的感动。如今,PolyGram标记的logo早已消失,香港乐坛也随着宝丽金的衰落而辉煌不再,但或许正如歌里唱到的那样,”来日纵是千千晚星,亮过今晚月亮,都比不起这宵美丽”,纵然时日过去,有些东西也永远不会暗淡,宝丽金的旋律,还在你我心中。

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