哈勃太空望远镜拍摄的年度木星照出炉!看点真不少

subtitle 三体迷 09-18 16:12 跟贴 251 条

美国宇航局NASA今天公布了一张全新木星照,以超高清视角揭示木星的细节特征。这张照片由哈勃太空望远镜拍摄于2020年8月25日,当时木星距离地球约6.5亿公里。

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据介绍,这张照片属于哈勃太空望远镜外行星大气遗产计划(OPAL)的一部分。该计划每年都会拍摄一些太阳系外行星的年度全球照,以供天文学家研究它们的大气、风暴和云层变化。

这一次,哈勃一如既往的没有让人失望,记录下的看点可真不少。

首先,木星北半球中纬地区一个独特的细节令人兴奋。这是一个明亮、白色、伸展开的风暴,正以560公里/小时的速度在木星上暴走,它爆发于2020年8月18日,地面望远镜发现在同一纬度区域随后又出现两起类似风暴。

实际上,该区域盛产风暴,大约每隔六年就会兴起一次风暴潮,哈勃的本次观测正好展现了风暴形成早期扰动产生的结构。在白色羽流后方依稀可见小型圆形特征,它们通常不久就会消散于木星大气中,只留下一丝涟漪。不过,类似的风暴在土星上则往往会形成一个持续时间很长的旋涡,这可能与两大行星大气中水丰度的不同有关。

其次,在这张木星照中,位于木星南半球的大红斑也尤为显眼,逆时针旋转的大红斑在周围搅动出一道白色和米色相间的条纹。

研究人员表示,木星大红斑的直径现在只剩不到16000公里,虽然足以吞下地球,但其规模相比之前已经大幅缩水,而且这一趋势仍在继续。至于木星大红斑为何不断缩小,这完全是一个谜。用不了多久,木星这个标志性特征可能消失殆尽。

再往下看,我们会发现紧邻大红斑,有一个风暴与之并驾齐驱。这个风暴名为椭圆 BA,由三个白色小风暴于2000年合并而成,是木星大气中仅次于大红斑的第二大反气旋风暴。

说起来,椭圆 BA是条变色龙。2006年,椭圆 BA由白色变成红色,因此天文学家又将其戏称为小红斑。在过去几年里,它的颜色逐渐变淡,回归到原来的白色。现在,这个风暴的核心区域又开始变暗,似乎要再次转变成小红斑模式。

另外,在木星左侧还可以看到一个小亮点,它是木星四大伽利略卫星之一,木卫二欧罗巴。多年来的探测数据表明,木卫二厚厚的冰层下方存在地下海洋,这里被认为是太阳系最可能存在外星生命的所在。

除了可见光,哈勃太空望远镜还在近红外和紫外光下对木星进行多波长观测,为天文学家研究木星提供了更全面的视角。

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