新冠肺炎在新加坡:一场不平等的大流行

subtitle 零点世界 09-18 12:42 跟贴 70 条
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扎基尔·侯赛因·霍坎已经受够了。

他和另外11个人共用一个房间,已有好几个星期没有被允许出去了。

房间里空荡荡的,只有六张金属框架的双层床。衣服和零星的毛巾挂在床前,提供了一些隐私的外表。

“无论白天黑夜,我们都只能待在一个房间里,”他说。“这实际上是在折磨我们的大脑,这就像监狱。”

“我们不能有社交距离,因为没有空间。”

在感染新型冠状病毒、康复并回去工作后,扎基尔认为他最糟糕的日子已过去。今年6月,他的宿舍被宣布彻底清除了病毒。

但就在上个月,和成千上万的外来务工人员一样,他被勒令回到隔离区。

新加坡曾因遏制病毒而受到赞誉,但当病毒蔓延到新加坡许多外籍员工宿舍时,新加坡的成功宣告破灭。活动人士说,一英里外就应该能看到病毒的传播。

现在,几个月过去了,新加坡本地社区每天报告的病例数为个位数。人们重返工作岗位,电影院重新开张,餐馆里又传来了欢声笑语。

但新加坡许多最低收入者仍待在室内,面临着不确定性。

建造这座城市的人

新加坡在1月底出现了第一例输入性病毒病例——几周后,该国出现了100多例。

一项庞大的接触者追踪计划开始实施,一款全国性的冠状病毒追踪应用也开始推出。公众的警告增加了,而且传达得很清楚。哈佛大学的流行病学家称新加坡的系统是“近乎完美检测的黄金标准”。

但有一个危机建筑,大多数人都没有看到。

新加坡有30多万来自印度和孟加拉国等国的低薪外籍工人,他们主要在建筑和制造业等行业工作。

他们在新加坡居住的权利与他们的工作息息相关,雇主必须为他们提供住宿。他们乘坐拥挤的火车从宿舍通勤到建筑工地工作,与来自其他拥挤宿舍的人一起休息——这是病毒传播的完美条件。

在冠状病毒时代前,由于没有法定的最多入住率规定,一个宿舍里最多有20个人合住是很正常的。

三月底,移民权利组织“流动工人也算数”(TWC2)警告说,“这一群体感染病毒的风险仍然不可否认”。

在全国范围内的部分封锁基本上控制了公众的局势之后,这些活动人士的预测变成了现实。每天都有数百名外来务工人员被检测出呈阳性。

自4月中旬以来,政府已发布了两个不同的每日数据——当地社区的病例和宿舍的病例。

统计数据显示,宿舍内的高病例数与社区内的病例数形成了鲜明对比,而社区内的病例数则非常低,几乎没有出现在下面的图表中。

梅西大学传播学教授莫汉·杜塔说:“新冠肺炎和其他流行病一样,是一种不平等的流行病。”

他说:“我们的沟通方式——比如在新加坡报告两个不同的数字……(这些)让不平等变得更加明显,甚至有人会说这是‘他人’的一个例子。”

封锁

新加坡当局决定把宿舍封锁起来。

大约1万名从事基本服务的健康移徙工人被转移到其他住所——这是维持国家运转的基本工作人员。

但在进行大规模检测时,大多数人被困在宿舍,有些人甚至不允许离开自己的房间。受感染的工人被逐步转移、隔离和治疗。

这与美国其他地区所经历的封锁是截然不同的经历,他们允许购物,鼓励每天锻炼,并提供各种类型的送货服务。但这些人被牢牢地锁住了,当局只给他们提供基本的食物。

“一旦实施了封锁,我们就不允许走出房间。我们也不被允许去隔壁,”来自印度南部的拉贾说。

事态的变化迫使许多新加坡人不得不面对许多移民工人的生活条件——突然引起的关注,加上新的卫生措施,导致慈善募捐激增,许多宿舍经营者努力改善条件。

来自印度的51岁工人马哈里刚说,他宿舍里的设施本来还好,但现在挤得很紧的铺位被单人床取代了,而且摆放得“距离很远”。

另一名外籍工人也发来了类似的照片,照片中他的宿舍正在重新布置,并表示床位从15张减少到了8张。

另一名工人则说,他很幸运受到雇主邀请,搬进了酒店。

但扎基尔的情况并非如此,他来自孟加拉国,在建筑领域担任项目协调员。

在因感染新型冠状病毒住院后,他在临时住所休养,最后被送回宿舍。

他说:“我4月17日离开宿舍,7月9日回来时,我没有看到任何改善。”

根据扎基尔的说法,他的房间大小约为6m X 7m,共有12个男人。

“他们说我们应该保持社交距离,但对我们来说,这只是个玩笑,”扎基尔说。

“在这个小房间里,我们是怎么保持距离的?”

“每层楼都有15个这样的房间——如果每个房间都是满的,那么最多可以容纳180名男士。他们共用一个厕所设施,包括六个洗手盆、淋浴间和小便池等”,扎基尔说。

政府的指导方针规定,一个厕所、淋浴间和水槽应该配备给15张床位的人。

“他们要求我们保持清洁,但肥皂机里面没有肥皂,”扎基尔说。

据移民权利组织“雨雨衣”的创始人迪帕·斯瓦米纳坦说,长期以来,这样的工作条件一直是许多工人的常态。

“我们现在谈论的事情——他们的宿舍,他们的食物——这些东西已经存在很多年了,”她说。

“我们没有听到这些的原因是因为他们不是那种爱抱怨的人,他们对自己在这里(新加坡)所拥有的一切怀有深深的感激之情。如果他们真的感到任何程度的压力,他们真的达到了崩溃点。”

有一些可怕的故事是关于流行病给工人带来的压力。有几起自杀未遂、死亡或自残的报道。

一段广为流传的视频(无法得到独立证实)显示,一名工人站在貌似是宿舍窗台的地方,然后被室友拉进宿舍。

“我在宿舍看到一些人,他们打电话给他们的家人,说他们不能接受这种情况,”扎基尔说,他自己经营着一个为外来务工人员办的慈善机构。

“他们哭着说他们想回家。”

工资问题也是造成这种精神压力的原因之一,因为他们在家工作的家人都依赖于他们的工资。

“我们不能寄钱,因为我们不能出去,”扎基尔说。他补充道,其他一些人没有拿到他们通常的工资。

新加坡人力部称,所有全职工作的外国工人都必须获得正常工资,但对于那些不能工作的人来说,“对所有雇主实行统一的要求是不现实的”。

相反,雇主应该“参与并相互同意……有关适当的薪酬安排”。

事后检查

此后,新加坡承诺进一步改善外来务工人员的生活条件——政府表示,到2020年底,每个居民的居住面积将达到至少6平方米/人。

每个房间最多可分配10张床位——所有床位之间至少间隔1米。

现在人们提出的问题是,如何允许宿舍的情况变得如此糟糕,正如杜塔教授所言,“许多组织在疫情爆发前就已经指出了基本问题”。

新加坡总理李显龙承认,政府对宿舍受到威胁的应对措施“并非没有缺点”,但“任何形式的集体生活都会带来风险”。

“我们加强了预防措施。在一段时间内,这些似乎足够了。”本月早些时候,他在议会的一次讲话中说。在那次选举中,移民问题只是一个小话题。

尽管他承认采取了错误的措施,但他最后说:“在战争的迷雾中,不可能总是做出完美的决定。”

上个月,新加坡政府宣布,所有住在宿舍的工人都已康复或经检测无COVID-19。

但仅仅几周后,新的病毒集群又在一些宿舍出现了。

扎基尔不知道他什么时候会被释放。他说,他现在最大的希望就是能够回去工作,以及新加坡的移民工人的情况会有所改善。

“我们很多人在这里待了很长时间。对我来说,我在这里已经17年了,就好像我们已经是新加坡的一部分了。”

“我们并不是要求被当作公民对待。我们希望,就像你对待一个人一样对待我们,就像我们是社会的一部分一样。如果能像那样,那就太好了。”

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