贺雪峰:为什么北方农村兄弟关系容易紧张

subtitle 学术那些事儿 09-17 12:48
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不仅仅是学术

作者:贺雪峰

来源:新乡土

一、

农村彩礼越来越高已成一大公害,北方农村尤其是黄淮海地区,彩礼普遍超过10万元,而且,不仅需要彩礼,而且需要在城市买房买车,才有谈婚论嫁的资格。父母为儿子娶上媳妇,没有五、六十万元的花费是不可能的。要是只有一个儿子,父母连积蓄带借贷,在身强力壮时拼命干活,也许还可以完成为儿子娶上媳妇这一人生任务。若有两个儿子呢?2007年娶媳妇还没有现在艰难,当时在河南汝南县调研,当地就有“生两个儿子哭一场”的说法,哭一场后立即开始积蓄,也许还有为两个儿子娶上媳妇的可能。到了现在,父母再为两个儿子娶上媳妇,真难啊。也是因此,农民第一胎生女儿欢天喜地,因为一般农户都想生两胎,最好是一男一女,实在不行生两个女儿也可以,最糟糕的是生两个儿子。头胎生女儿,第二胎生儿子最好,再生一个女儿也可以。头胎生儿子,第二胎万一再生一个儿子,今后就没有好日子过了,因此就不敢再生。

北方农村不仅彩礼越来越高,而且越是有两个儿子彩礼往往就越高。按说父母要操心两个儿子的婚事,经济负担重,彩礼应该比较低一些才对。 不过,在婚姻市场上,女方嫁人,嫁给只有一个儿子的家庭,就可以获得这个家庭全部积蓄,嫁给两个儿子的家庭只能获得这个家庭1/2的积蓄,嫁给两个儿子家庭就吃亏了,要求更高彩礼补偿未来的损失就合情合理。 为了完成人生任务,有两个儿子的家庭,也就只好咬牙满足女方高额彩礼索要,先让一个儿子娶上媳妇再说。

父母收入有限,生两个儿子却很难按当地一般要求完成为两个儿子都娶回媳妇的人生任务,就只能竭尽全力先为一个儿子娶上媳妇再说。先娶媳妇的儿子(一般是大儿子)娶媳妇,女方索要高额彩礼,另外一个儿子在一旁观察,也在一旁着急,因为父母积蓄有限,竭尽全力娶上一个媳妇就很可能无力再帮自己娶媳妇,自己就要么打光棍,要么入赘当上门女婿去。自己兄弟娶媳妇,女方索要超出当地平均水平的彩礼就尤其让自己心生愤怒,兄弟关系就会受到冲击,兄弟关系自然也就会变得紧张起来。

二、

北方农村兄弟关系容易紧张,是因为北方农村兄弟之间很容易变成竞争关系,尤其是在结婚娶媳妇这样的人生大事上,兄弟之间几乎一定是竞争性的,其竞争性就在于竞争父母积蓄的资源。北方农村一般结婚都比较早,结婚早,自己没有积蓄,在男多女少的大背景下面,女方婚姻要价越来越高,父母积蓄有限,两个儿子就可能只能优先保证其中一个,两个儿子自然就变成竞争性关系了。

父母为什么要无条件帮儿子娶媳妇,甚至在明知媳妇简直是勒索时仍然一如既往,是因为人生任务使然。在北方农村,父母最大的人生任务就是无条件帮儿子娶上媳妇,若不能帮儿子娶上媳妇,在村庄中就没有地位,就被村民认为人生失败,就不好意思见人,也觉得对不起儿子,儿子也觉得自己没有娶上媳妇是父母没本事也因此责怪父母。

一个北方农村的农民,若不能为儿子娶上媳妇,这个问题大了,他们的人生就是完全失败的,就是无脸见人的。北方农村村庄居住密集,一旦无脸见人简直就是无路可走了。所以,无论如何都要想办法为儿子娶上媳妇。 正是父母要无条件为儿子娶媳妇,在性别资源稀缺的情况下面,女方就会提高婚姻要价,彩礼越来越高,没有五、六十万元根本就不可能完成娶回儿媳妇的人生任务。 生了两个儿子,赶紧哭一场,提前就为两个儿子将来娶媳妇准备条件。如果条件有限,只能为一个儿子娶上媳妇,也好歹比两个儿子打光棍强。两个儿子之间的关系则几乎一定是竞争性的。父母当然也很不好做人啊,因为没有娶上媳妇的儿子不仅责怪兄弟而且责怪父母没本事。

北方农村,父母最重要的人生任务是为儿子娶上媳妇。相对来讲,南方宗族农村,父母最重要的人生任务则是为祖宗延续香火,延续香火不仅要生儿子,要为儿子娶上媳妇,而且还要生孙子。只有孙子出生了,南方农民的人生任务才算完成了,他们才觉得有脸去面对地下的祖宗了。

南方延续香火表面上看与北方农村差异不大,实际上差异是很大的,其中最主要的是,南方父母最大关切是要孙子,若有三个儿子,只要有一个儿子娶上媳妇,生了孙子,他们的人生任务就算完成了,因为香火已经续上了,其他两个儿子能不能娶上媳妇已经不是那么重要了。当地文化中也并没有规定父母必须为所有儿子娶上媳妇的任务(责任),娶不上媳妇是自己没本事,因此,没有娶上媳妇的儿子也不会责怪父母。

反过来,在南方农村,既然农民最大的人生任务是延续香火,就要集中力量让至少一个儿子娶上媳妇生孙子,南方农村家庭中,兄弟三人就会合力让其中一个兄弟娶上媳妇,这个娶了媳妇的兄弟最好再生三个儿子,然后每个兄弟过继一个,就不仅父母完成了延续香火的人生任务,而且三个兄弟也都有后人来延续香火了。也是因此,南方农村,兄弟之间往往不是竞争的关系,而是合作的关系。南方农村兄弟之间普遍比较亲密,北方农村兄弟关系普遍比较紧张,原因大抵如此。

三、

在我们的分类中,南方农村普遍是聚族而居的宗族型村庄,北方(华北、西北)农村则多为分裂型的小亲族村庄。分裂型的小亲族村庄中,村民往往以五服关系为限,组成相互竞争的若干小亲族集团。在相互竞争的北方农村,村庄弥漫着强烈的社会性评价,形成了社会性价值的主导规范。南方宗族村庄,都是同姓自己人,都有很强的宗族认同,村庄中弥漫的是超越性价值,这样一种超越性价值抑制了村庄社会性竞争,塑造了村民的终极追求。因此,虽然几乎所有中国农民的人生任务都是传宗接代,但不同地区还是略有差异,北方农村的农民更在意于传宗接代中为儿子娶上媳妇这一责任,至于儿子能不能生孙子则是儿子的责任了。南方农村的农民更在意于传宗接代中的生孙子,延续香火。

北方农村,父母有责任为每个儿子娶上媳妇,兄弟之间的关系就容易变成竞争性关系,南方农村,父母只要能为一个儿子娶上媳妇,然后抱上孙子,他们就完成了人生任务,娶媳妇则是儿子自己的事情。南方农村兄弟之间就合力为其中一个兄弟娶上媳妇,兄弟之间的关系就是合作性的。

2020年8月17日上午

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