地理条件优越的印度北方,为什么竟远穷于南方?

subtitle 历史研习社09-16 16:15

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文/王凯迪

在南亚次大陆之上,印度作为一个人口马上就要超越中国的“世界第一大国”,却面临着国内经济社会发展极度不均衡的奇特现象:南富北穷。

在恒河灌溉下的印度,尽管北方平原广布,土地肥沃,但除了首都新德里之外基本一贫如洗;而在多山少水的印度南方,却存在着诸如孟买、加尔各答在内的大量具有高新产业的发达城市。为什么印度的经济分布会出现完全不同于地理条件的面貌呢?

图/印度孟买

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01 古印度的后遗症

从阿育王基本统一南亚次大陆之后,印度便开始从一个文化地理概念向国家政治实体转变。和中国的秦岭淮河分界线一样,印度也有一条划分南北的地理分界线——温迪亚山脉。山脉以北,恒河平原为主的平原地形占据了印度北方的大部分区域,从青藏高原上流淌下的河流与信风带迎风坡形成的地形雨给这里带来了丰沛的降水与肥沃的土地,从而让这里成为了历代印度王朝的摇篮。

无论是印度本土的笈多王朝或戒日王朝,还是后来突厥人的德里苏丹国、莫卧儿王朝,他们都将恒河平原为中心的北印度作为自己王朝的核心区域所在。尽管他们对南方德干高原上的印度国家发动过多次征伐,但是始终无法将之彻底纳入帝国的领土范围之内。

于是,在印度历史发展的绝大部分时间里,富饶的北方都处在集权统治的君主手中,而南方德干高原与山脉之间的印度城邦诸国,却始终处在相对分散而独立的状态之下。

正是由于这种相对分裂的政治状态,才给了南方印度商人足够的商业贸易空间。从公元前后开始,印度人就主导了环印度洋海域的商业贸易,甚至与从红海渡海而来的罗马埃及商人进行了长期的商贸往来。

即使在阿拉伯人占据了印度洋航线之后,印度的南方口岸依旧保持着巨额的贸易量,印度本地生产的各种香料、纺织品受到了近东与欧洲各国的青睐。因此,印度南方尽管土地资源不占优势,却因为特殊的历史条件与临海的地理位置,始终处在世界商业贸易的十字路口。

图/印度南方港口

02 英国人的手段

自达伽马绕过好望角抵达印度西海岸的果阿港之后,西方殖民者沿着商路纷至沓来,逐渐在印度抢夺地盘,建立上商业据点,印度南方的大量城市成为了葡萄牙、英国、法国的殖民地。公元18世纪后期开始,英国人开始主导对印度的殖民侵略活动,并通过大规模的征服活动最终于1858年左右彻底灭亡莫卧儿帝国,将整个印度变成了自己的殖民地。

图/印度各色香料

在英国东印度公司统治期间,英国殖民者从1772年直到1911年,一直将东南方的加尔各答作为英属印度的首都(总督所在地)。在这期间,该市一直是印度近代教育、科学、文化和政治的中心。

与之同步的是,整个印度南方地区在印度殖民统治期间都受到了欧洲文化的深刻影响,产生了包括今天孟买、加尔各答在内的一大批以纺织、皮革、化工、制药、机械、食品为主的传统工业城市,更诞生了以班加罗尔、金奈等城市为首的高新科技产业基地城市。除此之外,南印度地区的民众相对英语水平较高,因而具有较高的知识水平与接受能力,因而在英国统治期间及独立后可以更好承接来自欧洲国家的产业转移。

03 快速发展的南方

在印度独立之后,由于北印度处在印巴冲突的前线,宗教冲突与社会矛盾十分显著,经济社会发展遭受到政治局势的巨大影响,再加上北印度地区政府领导层时常更迭,因而加剧了政策的不稳定性。与之相反的是,南印度在自身经济社会基础上拥有更为稳定的社会环境、政策优势与人口素质,因而在世界经济深度合作的大背景下更具国际化气息,因而呈现出与北方截然不同的经济发展趋势。

图/印度硅谷——班加罗尔

参考文献:

1.世界全史百卷本

2.印度史

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