600年前甘肃有个大外交家!明代临潭人侯显功绩不亚于郑和的宦官

subtitle 陇史荟王文元 09-14 16:30 跟贴 2 条

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600年前,

甘肃有个大外交家!

明代甘肃临潭人侯显,功绩不亚于郑和的宦官

大明永乐年间,有个赫赫有名的太监侯显,他“有才辨,强力敢任,五使绝域,劳绩与郑和亚。”

然而,由于史家忽视,数百年来,对这位太监的籍贯,一直模糊不清。近几十年来,学者苦心钻研,终于揭开历史谜团。明代大外交家侯显,是甘肃临潭人,至今临潭还有个侯家寺。

这究竟是怎么回事呢?

1.声名显赫的外交家

在浩如烟海的史书中,宦官留下的传记并不多,真正让人能记住的更是寥寥无几。如今人们能想起来的宦官有:蔡伦、高力士、童贯、郑和等人。在《明史》中,单独为郑和列传,在郑和传之后,有“侯显”传,尽管只有五百多字,但也记载了这位外交家的风云往事。

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侯显,这位和郑和齐名的宦官,究竟做出了哪些大事?据《明史 ● 侯显传》等资料记载,侯显,明代洮州 (今甘南藏族自治州临潭县流顺乡寺底下村 ) 人, 大概生于元末明初。有人研究认为,侯显是洮岷藏族后氏家族的成员。据记载,洮岷后氏是洮岷地区的藏族大姓,元末时为岷州宣慰司土官同知,明初朱元璋将归附后氏家族,授予岷州卫指挥佥事,并 赐姓“后 ”。后明成祖赐其“侯 ”姓。

侯显曾五通绝域,两次随郑和出使西洋。那么,他是如何到北京的呢?原来,年轻时的侯显,听人说元大都繁华热闹,就想游历增长见识。于是,他离开家乡,云游四方。洪武年间,燕王朱棣驻扎在北京(元大都),肩负着抗击北元残余势力的重任。谁知,到了北京后,侯显身无分文,为了生存,不得不投军,当了一名马伕。由于他文化水平比较高,且阅历丰富,尤其能吃苦耐劳,逐渐脱颖而出,进入了朱棣的视野,他跟随朱棣参加了靖难之役。

朱棣从一藩王成为了皇帝,自然需要大把的亲信人手。郑和、侯显,在这个大背景下,走上了属于自己的舞台。

永乐元年( 1403 年), 朱棣听说乌斯藏的哈立麻,法力无边, 便打算派人到乌斯藏请活佛来南京一见。这可不是,一般人能完成的。有个故事说,当时,朱棣为了寻找合适的人,张贴榜文, 选拔使者。侯显在街上看到榜文,觉得自己能够胜任此时,就揭榜应聘。负责选拔的官员,就把侯显的情况,汇报了上去。朱棣发现,这简直就是为就是为侯显设的岗位。

2.受永乐大帝重用,万里出使

而依照《明史》记载:当时,“帝闻乌思藏僧尚师哈立麻有道术,善幻化,欲致一见,因通迤西诸番。”这个背景下,朱棣任命侯显前往乌斯藏。究其原因,朱棣发现侯显懂藏汉两种语言,出身甘肃大家族,还当过和尚,有过万里跋涉的经历。万里赴绝域,非他莫属。故而朱棣给他赐名侯显。就这样,侯显开始他的五使绝域的身影,

尽管困难重重, 侯显最终完成了他的使命。这是一次行程的跋涉,侯显率领护卫属官,历经三年,行程万里,成功护送哈立麻大师,抵达南京。朱棣对此非常重视,专门派驸马都尉沐昕出城迎接大师及侯显一行。

不久,永乐大帝在奉天殿召见了尚师,对哈立麻大师非常优待,赏赐了不少的金银器和鞍马,一路上还有人迎接。永乐五年二月,在灵谷寺举行一个大法会,为高帝、高后祈福,这个大师果然幻术法力无边,连日来天上出现了天花、甘露、甘雨、青鸟、青狮、白象、白鹤及舍利祥光,还能听到从空中而下的梵呗天乐。永乐大帝非常高兴,学士胡广等咸献《圣孝瑞应歌》诗。

哈立麻被钦封为“ 万行具足十方最胜圆觉妙智慧善应佑国演教如来大宝法西天善自在佛”。领天下释教,给印诰制如诸王,其徒三人亦封灌顶大国师,再宴奉天殿。

3.随郑和两下西洋

为表彰侯显的功绩,将他司礼少监提拔为太监。这次出使后,侯显的才能得到了展现,也引起了永乐大帝重视。

此时,郑和正在第一次出使西洋中。关于郑和下西洋的缘由,公开的说法是,为了沟通同东南亚及印度阿拉伯一带的交流。按照明政府的说,为彰显大明朝的国威。其实,还有两个目的,一个是为明军北伐,筹备军费,郑和船队,携带着大量的茶叶瓷器丝绸等,西洋商人进行交易;其二,为了寻找建文帝踪迹及残余势力。可以这样说,当时郑和沿海上丝绸之路寻找建文帝,侯显则沿着绿洲丝绸之路及唐蕃古道,寻找建文帝踪迹。

朱棣派侯显参与了郑和率领的第二次、第三次下西洋。永乐五年( 1407 年) 郑和第一次下西洋回国后, 立即与王景弘、侯显等率船队第二次下西洋,到达文莱、泰国、 柬埔寨、 印度等地, 至永乐七年( 1409 年) 回国。永乐七年( 1409 年) 郑和回国后立刻又偕王景弘、侯显、费信等第三次下西洋,永乐九年( 1411 年) 内官郑和使西洋诸国还。

4.青史留名,五使绝域

在这之后,侯显多次出使,印度、孟加拉、不丹、锡金、尼泊尔等地。一次出使路上,侯显指挥使团人马,剿灭了一伙劫道的匪徒。永乐十一年,侯显奉旨出使尼入喇(今尼泊尔)、地涌塔(印度境内一小国)两国。永乐十三年,奉旨赴榜葛喇( 今孟加拉)、印度、不丹、锡金等国。当时,永乐大帝计划通榜葛剌诸国,再次命侯显率舟师以行。这个地方在东印度之地,去中国绝远,但是其王赛佛丁遣使贡麒麟及诸方物,帝大悦,锡予有加。榜葛剌之西,有国曰沼纳朴儿者,地居五印度中,古佛国也,侵榜葛剌,赛佛丁告于朝。这是侯显出使的前因后果。

还有故事,侯显出使后,榜葛剌国赛佛丁也遣使同行,进贡麒麟及诸方物。这次进贡,明宫廷画师专门画了图像,该画流传到现在,人们发现,所谓的麒麟,就是长颈鹿。

永乐十八年九月印度一小国和孟加拉发生纠纷,侯显又临危受命,前往调解,使两国重归于好。宣德二年七月,侯显在洮州中千户所百户卜尔法护送,第五次前往西藏、尼泊尔、毕力工哇地等地,两年后返京。也就在这次,出使的路上,使团中途遇寇劫,侯显督将士力战,多所斩获。回到北京后,侯显还朝,申报朝廷有四百六十余人录功升赏,可见当时侯显使团,规模不小,战斗更是不一般。

《明史 ● 侯显传》最后一句这样写道:显有才辨,强力敢任,五使绝域,劳绩与郑和亚。可见,当时对侯显的评价非常高。

后来,侯显思乡心切,请求告老还乡。明王朝,恩准侯显返乡,并建寺院一所,以示褒奖。侯显返回家乡,在家乡流顺修建了叶尔哇佛教寺院,又名圆城寺,今俗称侯家寺。侯显为圆城寺正袭僧正。

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