多次易主,身价却只高不低,华纳兄弟为何能广受传媒巨头青睐?

subtitle 十万个品牌故事 09-14 09:13 跟贴 587 条

华纳的四个儿子分别是哈利、阿尔伯特、山姆和杰克,其中,大哥哈利早年间一直和父亲经营杂货店,而阿尔伯特和山姆则对电影异常着迷。1903年,最小的杰克也投资150美元,兄弟三人买了一台二手放映机,开始走街串巷放电影。后来,大哥哈利卖掉了自己的自行车行也加入其中,华纳兄弟正式迈入电影行业。

1904年四兄弟在宾夕法尼亚州的纽卡斯尔建立了一家名为瀑布的五美分电影院,尽管场地简陋,但因为票价低廉,电影短,放映次数多,兄弟四人的收入也足够他们养家糊口。

打开网易新闻 查看更多图片

几年时间,兄弟四人从电影院到电影发行公司,把业务扩展到了四个州。但是爱迪生的电影专利公司在此刻半道杀出,垄断了大部分电影院线,逼得很多小公司破产。华纳兄弟自知不是对手,于是果断卖掉了自己的公司,开始尝试自己拍电影。1918年,他们独立制作了第一步电影《我在德国的四年》,成本5万,票房150万美元。在拿到这笔钱后,他们在好莱坞的日落大道5842号安营扎寨,华纳兄弟西海岸制片厂拔地而起。1923年,公司改名为华纳兄弟影业公司,传奇就此诞生。

起初,公司的几部影片都试水失败,再加上率先成立的米高梅、派拉蒙已经手握大量资源,华纳兄弟的创业之路走得并不顺利。此时,一条狗的出现,给华纳公司带来了好运,它就是德国牧羊犬铃叮叮。在电影界有一个常识,那就是小孩与动物是最能抢戏的。1922年,华纳兄弟拍摄西部片《来自地狱河的人》,铃叮叮饰演一只头狼,得到了观众的喜爱。次年,也就是华纳兄弟影业公司正式成立的那一年,铃叮叮在主演了电影《极北之地》后,这只德牧成为美国家喻户晓的电影明星。也就是这部电影,将当时处在破产边缘的华纳拉了回来。于是,铃叮叮成为华纳正式签约的第一位演员,片酬堪比好莱坞其它明星。

1927年,在山姆的坚持下,华纳兄弟制作的第一步有声电影《爵士歌手》横空出世,正式宣告了默片时代的结束。因为此前的连续工作,将兄弟们带向电影行业的山姆华纳在电影首映的前一天因突发脑溢血去世,人们对他的评价,是电影工业的先驱者。次年,完全有声电影《纽约之光》上映票房达到惊人的500万美元,让米高梅、派拉蒙、福克斯等公司纷纷加入有声电影的制作中。1930年时,市场上的默片电影只有5%不到,很多演员失业,日本著名导演黑泽明的哥哥,就是因为丢掉了默片讲解员的工作后自杀的。

进入20世纪30年代后,因为有声电影的技术愈发成熟,歌舞片成为潮流。和当时大萧条的背景相比,一切显得无比华丽但又极其虚幻。整个美国大萧条期间,派拉蒙倒闭,环球被迫出售,福克斯官司缠身,而华纳也是麻烦不断。1932年时公司亏损1400万美元。巨头里唯一混得不错的,就是米高梅了。毕竟这是一家曾经敢对媒体声称,自己公司旗下的明星比天上的星星还要多的公司。要想走出泥潭,华纳只能在歌舞片以外另寻出路。

现代黑帮电影的缔造者,也就此诞生。

1930年,华纳就已经拍摄了第一部现代黑帮电影《地狱之门》,1931年,《小凯撒》上映,男主角爱德华罗宾逊被评选为美国最伟大的25位男演员之一。同年,马丁斯科塞斯最喜欢的电影《国民公敌》上映,片中的一些暴力镜头,成为当时媒体关注的焦点。此后,华纳在黑帮电影的拍摄上一发不可收拾,《打手》、《一世之雄》、《私枭血》都成为影史经典。

就在1935年胡佛牵头成立FBI的同年,华纳很知趣的拍摄了一部名为《执法铁汉》的电影,还把胡佛邀请到首映现场。这也是为什么华纳此后的电影拍摄过程中经常可以请到FBI调查员现场指导,力求画面真实可信。1959年的时候,华纳还为FBI拍摄了一部同名电影,主演由胡佛亲自挑选,几乎成为FBI的编年史。

在黑帮电影盛行的年代,华纳成为盈利最多的公司,但是因为画面过于暴力,题材不适合青少年观看,美国政府也出台了相关政策来限制这些电影厂商。1966年,这本名为《电影制作守则》的规定被电影分级制度所替代。

一边赚钱一边遭到批评的华纳,开始在20世纪30年代末期拍摄一些设计历史题材的影片,比如《万古流芳》和史上最伟大的传记片之一《佐拉传》,证明了除了黑帮电影,华纳也有讲好故事的能力。

山姆去世以后,杰克成为公司领导。他事无巨细,对员工的态度十分强势,不过在电影圈,这并不是什么新鲜事。要知道,米高梅的老大路易斯梅耶就曾对着演员大喊,我可以造就你,但也可以毁了你。1937年,对于华纳公司来说,他们签下了一位日后绝对不敢招惹的演员——他就是美国第40任总统里根。在受到推荐为华纳拍摄电影《爱在空中飘荡》(love is on the air)后,里根成为华纳的签约演员。在他29年的从影生涯里,一共出演了五十多部影片。尽管当时阴差阳错的错过了可以让他大火的《卡萨布兰卡》和《浴血金沙》,但是在从政以后,他也成为20世纪美国人最敬爱的总统。除此之外,里根也是美国唯一一位离过婚的总统,他在1952年时再婚,妻子是华纳的死对头米高梅旗下的签约演员南希戴维斯。

也就是在里根再婚的50年代,因为“新媒体”电视节目的崛起以及美国政府对电影业的管控,很多公司开始走下坡路,而此时的美国,也迎来了属于年轻人的叛逆时代。除了被迫制作一些电视节目外,华纳在这一时期也拍摄了很多精彩电影,比如《欲望号街车》、《伊甸园之东》和《无因的反抗》。其中,《无因的反抗》在香港地区的译名为《阿飞正传》,没错,王家卫在35年后所拍摄的同名电影,就是在向经典致敬。当时,还有一位叫做罗伯特齐默尔曼的年轻人在看了四遍《无因的反抗》后,选择外出闯荡,后来他给自己改了名字,叫鲍勃迪伦。

到了50年代末期,好莱坞在电视业的冲击下迎来票房低谷,华纳兄弟在推出《窈窕淑女》这种经典作品的同时,兄弟间的内斗也日趋严重,最终以杰克的成功夺权宣告结束。1967年,杰克把四兄弟一手建立的华纳卖给加拿大七艺公司,更名为华纳七艺。同年,由华纳七艺投资250万美元拍摄的电影《雌雄大盗》票房大卖5000万美元,这部离经叛道的电影也成为新旧好莱坞时代的分水岭,让电影界涌现出一大批个性十足的新锐导演,斯皮尔伯格、伍迪艾伦、弗朗西斯科波拉等人的出现,给死气沉沉的好莱坞带来无限活力。

1969年,华纳兄弟收购DC漫画,然后马不停蹄地拍摄了一系列《超人》电影。1980年,电影《闪灵》上映,在数之不尽的恐怖电影中,它成为了经典中的经典。

1989年,传媒业巨头时代公司斥资140亿美元收购华纳兄弟,合并为时代华纳后,公司实力倍增,除了推出足以媲美《教父》系列的《好家伙》,《黑客帝国》三部曲等精彩影片外,这一时期的时代华纳还收购了旗下拥有CNN、TNT特纳广播公司(TBS),一度成为世界最大的媒介集团。不过在资本市场疯狂运作的时代华纳也有马失前蹄的时候,2000年,在互联网的冲击下,当时全球最具影响力的时代华纳与美国在线合并,然后就遭遇了那年的互联网经济泡沫。时代华纳股价狂跌,直到2009年时终于赎回自由身。

21世纪以来,除了DC电影宇宙频频出现问题外,华纳推出了《哈利波特》系列,《指环王》三部曲、《蝙蝠侠》三部曲、《霍比特人》三部曲、《暮光之城》系列和《禁闭岛》等多部精彩影片。

2014年,时代华纳被美国最大有限公司康卡斯特亿450亿美元收购,短短四年后,再次易主美国电报电话公司AT&T,改名为华纳媒体集团。而这笔高达854亿美元的交易,也被称为世纪收购。

如今的华纳媒体集团,旗下除了大家所熟知的华纳兄弟电影公司,还有HBO、和特纳广播两大电视频道。2018年初的财报中,华纳电影、HBO和TBS这三大支柱产业分别为华纳媒体集团贡献了32%、47%和16.8%的营收。

在AT&T入主时代华纳后,后者是强势追上迪士尼的步伐还是因为外行领导内行再次迷失,一切都交给时间来揭晓。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.
打开网易新闻,阅读体验更佳
大家都在看