兵韬志略|美澳建“绝密防御合作框架”,达尔文港成新增长点

subtitle 澎湃新闻08-08 06:37 跟贴 301 条

热点新闻:近期美澳两国外长和防长在华盛顿举行 “2+2”部长磋商,会后发表联合声明,宣布将以澳大利亚北部港口城市达尔文为中心,构建一项针对中国的最新“绝密防御合作框架”,以强化两国联合军事训练的力度与深度,并承诺在该地区以及印度洋“加强和规范海上合作”。


点评:近年来,随着美国所谓“印太”战略的不断深入,澳大利亚的地缘战略价值不断上升,已经成为美国推动这一战略体系构建的关键支点国家,两国防务关系不断深化,在外交磋商、定期对话、联合演习、情报共享和技术转让等方面都建立起了密切的合作机制。此次美澳不顾全球新冠疫情严重,专门举行高级别部长会谈,并决定构建最新“绝密防御合作框架”,显示了两国对未来防务合作新框架的重视。但从未来发展来看,该框架的构建将使“印太”特别是南海地区的问题更加复杂,并导致形成更具对抗性的地缘战略构架,增添地区安全的不稳定因素。

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上个月,澳大利亚“准航母”编队与美国海军在菲律宾海举行了联合演习


达尔文成美澳防务合作新增长点


达尔文是澳大利亚北领地的首府,在第二次世界大战期间曾为盟军重要的军事基地,也是唯一经受过战争洗礼的澳大利亚城市,拥有重要的出口港口和军事基地,战略和军事价值非常突出。


从地理位置上来看,达尔文是澳大利亚距离亚洲最近的地区,距中国大陆约4500公里,而离南海则只有3000公里,往东北可以跟美军关岛基地呼应,往西北通过印度尼西亚、雅加达,则很快就可以进入南海,这种得天独厚的地理优势使得美澳的舰艇和飞机能对南海进行更加快捷的干预。一位美国官员曾表示,如果将B-1B战略轰炸机部署于此,一方面可以规避弹道导弹的打击,另一方面还可与关岛基地和迪戈加西亚基地形成犄角之势,如果再配上新型高速运输船,美国驻扎在达尔文的海军陆战队能在相对较短时间内成为对实行打击或封锁行动的急先锋,并对整个“印太”地区形成战略威慑。

美澳举行两栖登陆演习

为了更好地发挥达尔文基地的作用,近年来澳大利亚开始加大对基地的建设投入。2019年12月,澳国防部决定将投资7.15亿美元巨资,以升级基地重要军事设施。澳大利亚防长佩恩称,投资将主要用于升级达尔文的库纳瓦拉海军基地,以及附近的拉腊凯亚军事防区,包括新建能停靠直升机航母的码头,扩建或升级基础设施和加油设备等。根据计划,该项目将于2023年完工,届时基地和防区将能容纳更多的美国军舰。此外,在此次美澳联合声明中,美国还宣布将在该市建一个商业模式运营的战略燃料储存系统,并将此作为加强美国“燃料弹性供应的重要步骤”,进一步体现该地区作为重要能源储备的功能。


总体上来看,此次美澳决定在达尔文构建“绝密防御合作框架”,是自2012年美国海军陆战队在达尔文市驻扎以来,双边防务合作关系的一次最大发展。可以预测,如果该框架按预期构建并投入运行,未来达尔文基地的战略地位将会进一步提升,成为美澳同盟军事合作的新增长点。


美国寻求更多军事基地

近年来,澳大利亚加强了军力建设,向美国购买了大量武器

据报道,除了达尔文军事基地外,澳大利亚此前已经向美国开放了中部地区的松口联合情报和通讯站,并计划在北部海岸距离达尔文港不远的地方再建一个新的深水港,供美国海军陆战队使用。此外,澳大利亚还将在靠近印度洋的西澳地区修建能够驻泊美军大型核动力航母的基地,在北部临近两洋的交汇处修建用于在两洋地区进行大范围战略侦察的“全球鹰”基地和可供数万名美国海军陆战队驻守的大型军事要塞,以及在东部毗邻群岛天然屏障地区修建美军核潜艇基地。


这些大型军事设施明显具有兼顾两大洋的特性,旨在加强美澳两国在两大洋的军事攻防能力。如果投入使用,美国将可以在更大范围的区域内进行大规模训练,并在澳大利亚部署更多诸如隐形战斗机、大型水面舰艇和核潜艇等先进装备,将澳大利亚变成其在“印太”地区最重要的驻兵、军火和后勤物资补给点,这将不仅降低美军在澳大利亚地区部署的脆弱性,同时还能够强化美国在南太平洋的军事存在和力量投射能力,极大改变该地区的力量态势对比。


未来美澳合作范围将继续深化


澳大利亚与美国是盟友关系。对于澳大利亚来说,由于自身实力有限,其国家安全、军队建设、国防研究和技术开发等在很大程度上都依赖于美国的帮助。目前,澳大利亚有近50%的武器装备从美国进口,两国已经签署了72架的F-35隐形战斗机的采购合同,并决定对现有F/A-18“超级大黄蜂”战斗机进行升级改造,以进一步提高制空和对陆、对海作战能力,并逐步构建以E/A-18G“咆哮者”电子战飞机为中心,由“楔尾”机载早期预警和控制飞机、侦察机和无人飞机等组成的信息作战体系,全面提升信息作战能力。

“堪培拉”级战略投送舰服役后非常活跃,几乎每年都会前往西太海域活动

对于美国来说,则是看中了澳大利亚特殊的地缘位置和地区影响力,将其视为实现地区乃至全球战略的重要依靠,力图打造一个以澳大利亚为主体的南太平洋基地群,使其变成围堵中国包围圈上的一个重要环节。美澳近年来非常重视两国之间的联合演习,将其作为深化军事合作关系的重要内容。例如,两国已经确定每两年举行一次“护身军刀”联合演习,以战略预警、导弹防御和“反介入/区域拒止”作战等为演练内容,不断增强两军的协同行动能力和作战能力。7月21日,美国又在关岛附近的菲律宾海举行大规模海上演习,澳大利亚派出了包括“堪培拉”号两栖攻击舰打击群在内的5艘舰艇参加,以配合美国的行动,产生了较大的地区震慑力。


在此次美澳举行的“2+2”磋商会谈中,一个重点的议题就是讨论如何在“印太”地区和全球范围构建和深化所谓的“牢不可破盟友关系”,并决定将成立一个双边小组,专门协调“印太军事联合行动”。此外,两国还将决定加强在弹道导弹、高超音速防御技术、电子战和太空战等众多新型防务领域的合作,并计划签署多项加强军事合作、发展国防技术的协议。


从未来发展来看,为了共同应对面临的各项安全挑战,美澳两国还将会继续扩大合作的领域和范围,并呈现出日益地区化和焦点化的趋势。但是,澳大利亚在积极发展与美国防务合作关系的同时,也会对美国保持一定的警惕和距离,特别是近年来特朗普政府采取的“美国优先”政策和单边主义倾向,使得澳大利亚对美澳同盟关系的未来产生了极大的不确定性,不会与美国走得太近。例如,截止目前,澳大利亚仍然不接受美国在澳大利亚建设永久性军事基地,而是仅限于允许美军无偿使用其军事基地;在南海问题上,虽然澳大利亚经常在嘴上帮美国说话,但在实际操作上却按照自己的计划行事。


在此次“2+2”会谈中,澳大利亚就抵制了美国让其在南海争议海域举行“航向自由演习”的要求。澳外长佩恩称虽然美澳两国是亲密盟友,但强调并非在所有问题上的观点都与美国完全一致,表示澳大利亚所做的一切决定或判断都必须要符合其国家利益与安全,“澳大利亚的立场由我们自己决定”,这些都突显了澳大利亚在处理对华问题上还是保持着一定的理性和克制,也表明了澳大利亚未来不会完全置中澳关系发展于不顾,将自己盲目绑定在美国的战车上,成为美国遏制中国的“马前卒”。


(兵韬志略是由南京大学亚太发展研究中心研究员凌云志为澎湃防务栏目开设的个人专栏,盘点近期重大防务事件,评点信息背后暗藏的玄机,剥茧抽丝、拂尘见金,两周一期,不见不散)

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