登陆火星八周年,至今仍正常运作!好奇号在火星做了什么?

subtitle 三体迷08-06 19:53 跟贴 36356 条

今天是好奇号登陆火星八周年。

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北京时间2012年8月6日13:17,美国宇航局NASA的好奇号在太空中飞行八个多月后成功登陆火星,着陆点为火星盖尔陨石坑。原计划火星工作两年,一晃八年过去了,好奇号至今仍正常运作,加班狂魔实锤了。

好奇号是NASA成功送上火星的第四辆火星车,也是目前在火星上保持正常运作的唯一一辆火星车,主要任务是探测火星气候和地质特征,搜寻远古火星具备支持生命生存的证据,以及研究人类未来登陆火星的可行性。(注:NASA的洞察号为固定式探测器,也正在火星上开展探测任务。)
自登陆火星以来,好奇号差不多在火星上跑了趟半马,累计行程超过23公里。

毫无疑问,在遥远的红色星球打卡半马是一个巨大的挑战。好奇号一路走走停停,向前迈出每一步都要非常谨慎,而且经历长期风吹日晒,把脚都磨破了——从好奇号2018年3月10日拍摄的图像可以清楚看到,它的轮子已经出现破损。

在过去八年里,好奇号除了在火星上成功打卡半马,还进行了一系列探测。

其中,最为令人叹为观止的是,好奇号沿途钻取了26份岩石样品和采集了6份土壤样品。

下图完整记录了好奇号的这项伟大成就。图像左侧标示了好奇号的行驶路线,红色圆点是岩石样品钻取地点,黄色圆点则是土壤样品采集地点;图像右侧是好奇号在火星上钻出的所有26个小孔。

通过分析这些样品的化学成分,好奇号揭示了远古火星确实具备支持生命生存的条件,曾经的火星要比现在温润得多,盖尔陨石坑存在过大量液态水。研究火星岩层的结构和成分还有助于科学家还原火星气候的变化过程。

除此之外,好奇号还是一位摄影达人,用相机记录下异星球的风光,并传送回地球。

比如,今年三月NASA公布了一份由好奇号拍摄的18亿像素火星高清全景照,将红色星球的奇特景观清晰地展现在世人面前。

还有,秀自拍也是好奇号的一项拿手好戏。下图是好奇号2018年6月20日拍摄的一张自拍照,当时火星正经历一场全球沙尘暴,四处弥漫着朦胧的尘埃。

不少吃瓜群众很好奇好奇号是怎么自拍的。实际上,好奇号自带了一根自拍杆——机械臂。只不过为了美观,NASA通常都会将自拍杆P掉。嗯,NASA是一家被探索宇宙耽误的P图机构。

值得一提的是,好奇号不只关注火星大地,偶尔还会忙里偷闲仰望星空。
先来看看火星上的日食奇观。

火星拥有两个小卫星,火卫一和火卫二。因此,在火星上也会上演日食。只不过,相比于地球上的日食,火星上的日食要寒酸得多——太阳太大,天狗一口吃不下。

下面的动图由好奇号拍摄于2019年3月17日,展现了火卫二从太阳面前飞凌而过的景观。


下面的动图则由好奇号拍摄于2019年3月26日,展现的是火卫一从太阳面前飞凌而过的景观。


再看看下图——这不是人类的落日,而是火星的落日,由好奇号拍摄于2015年8月15日。这张照片是好奇号拍摄的首张彩色火星落日照。红色星球上的蓝色落日,看起来多了几分神秘色彩。

在头顶的星空中,好奇号还瞥见了地球家园。2014年1月31日,好奇号朝着家乡的方向凝望,捕捉到了地球的身影。是的,那个微弱得几乎难以识别的小亮点正是地球。

接下来,好奇号将继续在火星上开展探测任务。NASA表示,好奇号的核动力系统至少还能撑好几年。
目前为止,共有八个火星探测器在工作——六个轨道探测器:2001火星奥德赛号(美国)、火星勘测轨道飞行器(美国)、火星大气与挥发演化探测器(美国)、火星快车(欧洲);微量气体火星轨道器(欧洲)、曼加里安号(印度);两个地面探测器:好奇号(美国)和洞察号(美国)。
在刚刚过去的今年七月,阿联酋的希望号(轨道探测器)、中国的天问一号(轨道探测器+火星车)和美国的毅力号(火星车)已经先后动身前往火星,预计都将于明年二月抵达火星轨道。

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