马斯克的火星飞船首次起飞测试成功!起跳150米后平稳着陆

subtitle 量子位08-05 12:17 跟贴 33461 条

晓查 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

今天,马斯克的星舰(Starship),成功进行了低空“起跳”试验,这也是SpaceX的火星飞船第一次升空。

北京时间今晨7点57分,星舰的5号原型机SN5在德州Boca Chica基地点火后缓缓升空,飞到150米高度。在空中飞行大约一分钟后,SN5缓缓降落在附近地面上。

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上周末,火星飞船星舰刚完成点火测试,在短短一周的时间里,SpaceX已经取得了两项突破。

星舰SN5的发射窗口在美国当地时间早8点开启,但由于受到飓风影响,直到太阳落山前才点火。

装满液氧和甲烷燃料、高度30米的SN5升空后,在反应控制系统(RCS)推进器的控制下,在空中略微旋转,然后下降到着陆区。

试验成功后,马斯克在Twitter上表达了自己的喜悦之情,看来我们离殖民火星又近了一步。

一年前,SpaceX已经进行过一次低空测试,但当时使用的是一个叫做“Starhopper”的原型机,相当于星舰的底盘。

而SN5是按照和真实飞船1:1比例制作的原型机,还加上了配重。不过二者的区别是,SN5没有安装头锥和襟翼,动力部分也仅仅只有一台猛禽SN27发动机。

尽管SN5的推力部分最多可支持三台海平面猛禽发动机,但只安装一台即可飞行。这意味着飞船在起跳期间的推力是不对称的,而不对称的推力会导致SN5离开地面发生动力滑移。

因此这次测试还证明了,SpaceX的猛禽发动机在推力矢量控制系统上的控制力,因为安装的这台发动机稍稍偏离中心,必须在整个短暂飞行中不断进行补偿,才能稳住姿态。

显然,Space已经在飞船的飞行软件方面取得了进展。

屡败屡战的SpaceX

过去几年,星舰测试计划可谓命途多舛,Mk1、SN1和SN3三台原型机均未通过低温验证测试,储罐采用液氮加压以确保结构完整性。只有SN2成功通过测试,但这台原型机不能用于飞行。

SN4是第一个成功通过低温测试和静态点火测试的原型机。可是,今年5月底的第五次测试中,SN4在发动机停车不久后就发生了爆炸。

这对于马斯克和SpaceX来说都是一次巨大的挫折,但不到3个月的时间里,SN5顶上顺利完成了两项测试内容。

如果这次SN5的计划没有成功,那么按照计划SN6原型机将临危受命,在短期内替代SN5完成接下来的试验。

另外,SpaceX还有一台正在制造的原型机SN8,预计其将配备3台猛禽发动机和头锥,无论动力和外观都更加接近真实的火星飞船。

随着SN5的低空飞行尝试成功,SpaceX可能会用SN8进行20公里高度的飞行测试。

为了能进入地球轨道,星舰还需要搭配SpaceX制造第一级“超级重型”火箭,为第二级的火星飞船提供离开地表的动力。

有迹象表明SpaceX已经在研发这只火箭。最近几周,SpaceX已开始建造用于堆放超级重型火箭的发射架和发射台。

虽然从低空测试到殖民火星还有很远的路要走,但SpaceX已经迈出了开始阶段最重要的一步。

https://www.nasaspaceflight.com/2020/08/starship-sn5-set-150-meter-flight-test/

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