巨大恶臭袭伦敦,而提倡卫生改革的官员已被保守议员们所罢免

subtitle 锐智号08-04 14:28
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“1858年异常炎热的夏季,巨大的恶臭袭击伦敦,使得政府官员不能再逃避这样一个事实:泰晤士河和流经伦敦的其他河流已经变成了开放的下水道。尽管暴雨和变冷的天气最终结束了这场危机,但巨大的恶臭表明需要建造新的污水管道系统来处理城市垃圾。”
以上文字出自出自美国学者洛伊斯.N.玛格纳所著的《传染病的文化史》,该书中文版已由上海人民出版社出版。
《锐智号》老姜查阅了弗雷德里克.F.卡特赖特和迈克尔.比迪斯所著的《疾病改变历史》,他们对当时的伦敦环境进行了真实的描述:
随着城镇扩张到乡村,处理废弃物的困难随之增加。把粪便倒入河中,不会有人制止,而河水还要供人饮用。流动的水道带走了城镇的大多数废弃物,还要供应居民用水。伦敦的泰晤士河受潮汐影响,涨潮时会带来大量有害物质,增加污染的危险。使用蒸汽动力使得已经不足的供水更为减少,工厂也把河道作为现成的废水排放管。到1830年,英格兰的大工业城市已经没有一个让人放心的饮用水供应,这些地区的河流污染严重,连鱼都无法生存。
农村人不断涌进城市,于是建了越来越多的房屋。由于厂主和工人都不愿意把时间浪费在路上,新建的房屋会靠近工厂,承包商会将空地利用到最大限度,在最小空间里建造最大数量的房屋。建筑商不会浪费时间去挖地基,建承重墙。房屋都是草率建成的,供水设施糟糕,户外厕所只是给一个院子或一排房,挖个简单的土坑。
随着时间推移,工厂的数目在增加。这样的粗糙的建房也赶不上工业城镇居民的流入速度。很少有家庭住的房子超过一间,一栋两室的茅舍可能会住20个人。在这样的条件下,清洁、隐私、体面、适当的公共卫生和供应洁净的水都无从谈起。从每天有几十个人使用的肮脏厕所中溢出稀烂的粪便,流满了院落,渗入泥土,污染了挖得不深的水井,而住户又从这些井中去取总是不够用的水。
英国卫生改革运动领导人之一的埃德温.查德威克,1832年被任命为英国济贫委员会成员。他在1842年的一份报告中,建议通过建设排水沟和下水道来改善城市环境。他认为,在拥挤的城市贫民窟中,流行病和地方性疾病是由大气污染导致和传播的。大气污染可追溯到动植物废料、潮湿、污物或过度拥挤的住宅。为了证明伦敦饮用水中发现的污染物,他调查了大量含垃圾污物和微生物的水样本。他得出结论,认为由污染和污物造成的疾病比英国的任何战争都多。这些疾病造成了更多的死亡和残疾,摧毁了家庭,贫困的男人、女人和孩子都送进了济贫院和孤儿院。
他建议进行伦敦的城市卫生系统的改造,但他的改革遭到了保守集团的抵制。
1854年7月31日,在一场辩论中,议员们恶意攻击查德威克。对他进行了过分且很不公正的指责:“英国需要清洁,但不需要由查德威克来清洁。”第二天,有个议会领袖在《泰晤士报》上发表文章。赞同查德威克被解职。说:“我们宁可冒得霍乱和其他病的危险,也不愿意受欺负而保持健康。”
1858年异常炎热的夏季,巨大的恶臭袭击伦敦,使得政府官员不能再逃避这样一个事实:泰晤士河和流经伦敦的其他河流已经变成了开放的下水道。尽管暴雨和变冷的天气最终结束了这场危机,但巨大的恶臭表明需要建造新的污水管道系统来处理城市垃圾。

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