美国研究称新冠病毒来自1948年,70年来病毒隐藏在哪儿?

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研究者表示,这次大流行不会是最后一次冠状病毒大流行,人类需要追踪那些容易感染人类的病毒,建立实时追踪系统。


新冠病毒已经导致全球近1600万人感染,被WHO世界卫生组织宣布为最严重的突发公共卫生事件。

引发这种疾病的病毒SARS-CoV-2到底从何而来?

近日,英国科学杂志Nature子刊的发布一项研究显示,这种病毒可能追溯到1948年。

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关于新冠病毒溯源的研究一直在持续。冠状病毒作为一种高度重组的病毒,其基因组有多种来源,为科学家溯源增加了不少难度。

近日,一项由中国、欧洲和美国的科学家共同完成的研究显示,新冠病毒可能已经在蝙蝠中传播了数十年,并且还可能存在其它能感染人类的病毒。他们还分析出新冠病毒出现的 3 个可能时间:1948 年、1969 年和 1982 年。

这项研究表明,新冠病毒已经在蝙蝠体内传播了40-70年,而不是在去年就开始传播的。7 月 28 日,该研究发表在英国学术期刊《自然 - 微生物学》(Nature Microbiology)。

自然进化需要很长时间来积累足够数量的突变。研究人员使用有关新冠病毒亚属的基因组数据,分析了新冠病毒的演化历史。

他们采用了 3 种方法来发现,蝙蝠病毒 RaTG13RaTG13 和新冠病毒拥有共同的单一祖先谱系,估计新冠病毒分别在 1948 年、1969 年和 1982 年从相关的蝙蝠病毒亚属中分化出来。

这项研究指出,虽然这种病毒究竟是如何传播给人类的仍然是个谜,但基于68种新冠病毒之间的进化关系,研究认为新冠病毒(SARS-CoV-2)族谱分支在1948年至1982年之间与相关病毒发生了变异,最早出现时间点为1948年。

这项研究由美国加利福尼亚州的斯克里普斯研究所免疫和微生物系的生物学家克里斯蒂安·安德森领导,就新冠病毒的刺突蛋白和主干进行了研究。

研究人员在文章中指出,基因数据无可反驳地表明,新冠病毒并非源自任何以前使用过的病毒主干,研究人员表示:“我们不认为任何基于实验室的设想是可信的。”

病毒是否为从蝙蝠直接传播到人类,还是通过中间宿主?研究团队发现了新冠病毒与蝙蝠病毒、穿山甲病毒之间的进化关系。

这项研究中,美国宾夕法尼亚州立大学的流行病学家Maciej Boni和他的同事们研究了新型冠状病毒(SARS-CoV-2)和67种相关病毒的基因蓝图。研究小组通过追踪病毒的重组历史来重建病毒的进化。

研究得出结论,穿山甲可能不是该病毒的宿主,但这种鳞甲目动物可以通过传播病毒引发疫情。而菊头蝠是新冠病毒病原体最能解释得通的起源。

对此,论文第三作者、西交利物浦大学生物科学系姜小炜博士表示,由于感染冠状病毒的穿山甲在临床上大多患有重症呼吸疾病,也会死亡。因此作为中间宿主的可能性较小,极有可能是在走私过程中感染的冠状病毒。

“我们研究最重要的结论之一为,新冠病毒在人类中的暴发不一定需要中间宿主,也可能直接来自蝙蝠。”

英国格拉斯哥大学病毒研究中心教授戴维 · 罗伯逊表示,穿山甲感染并非病毒进入人类的必要条件,因为这项研究发现,新冠病毒可能进化出在人类和穿山甲呼吸道中复制的能力。

此前,根据对西班牙巴塞罗那、法国和意大利污水的检测表明,该病毒可能于2019年3月就已经出现在西班牙城市,这要比中国疫情出现要早了好几个月。

英国牛津大学询证医学中心荣誉高级研究员、纽卡斯尔大学客座教授汤姆·杰弗逊(Tom Jefferson)表示,新冠病毒可能已经传播多年,因此,试图确定其地理起源可能是在浪费时间。

汤姆·杰弗逊称,人们一直在猜测这种病毒来自哪里,但也许这种病毒来自于任何地方。据他猜测,在新冠病毒突然有能力引发疫情暴发前,会在环境中潜伏很长一段时间。他指出:“问题是,是什么唤醒了它们,又是什么让它们变得有攻击性?这也许和气候有关系,但人类仍需要更多研究来了解。”

对此,罗伯逊教授表示,这次大流行不会是最后一次冠状病毒大流行,人类需要追踪那些容易感染人类的病毒,建立实时追踪系统。也就是说,病毒进化可能造就各种潜在的可以引发大疫情的威胁,但具体哪一种威胁成为灾难,只有通过实时的监控才能发现,而不是事先预警。

来源:中外医讯(medinfo-au),医护人员及热爱健康者欢迎关注。

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