星系套星系:霍格星系对天文学家来说仍然是个谜

subtitle 天文在线08-02 13:28 跟贴 5 条

霍格星系有点像太空版的俄罗斯套娃,有很多令人不解的谜团。天文学家发现了这个星系,但却永远不知道它是什么,这需要很多年才能找到答案。

它只代表0.1%的已知星系。

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图源:维基百科

一个神秘的天体

如果你仔细观察北方天空中的蛇星座,你就有可能看到一个星系中的一个星系中的一个星系。很奇怪吧?这是天文学家阿特·霍格在1950年发现的霍格天体。,霍格将其定义为某个特殊的行星星云或星系,但从未确切地知道这个天体是什么。从那以后,许多天文观测者一直在努力揭开霍格天体的神秘面纱,但没有人能够做到。

霍格天体是一个罕见的环形星系,约为10万光年(略高于银河轨道),距离地球约6亿光年。哈勃太空望远镜不断有新的发现。这张照片由其拍摄,并由地球物理学家贝努特·布兰科处理。我们可以看到数十亿颗闪耀的蓝色星球形成了一个完美的环,这个环围绕着一个更小、更密集的黄色星球形成的星系,这些黄色星球更古老。在这两个环状星系之间,我们可以观察到另一个环状星系,它离我们更远。

图源:维基百科

假设的起源

天文学家仍然不确定是什么把星系一分为二。为了保护它们,我们必须知道环星系只占所有已知星系的不到0.1%,因此它是最难研究的星系。阿特·霍格本人认为,星系中形成的特殊的环是由引力透镜造成的光学错觉,也就是说,这个环是一个被黄色恒星所扭曲的遥远的图像。然而,后来的天文学家用更先进的望远镜对其进行研究,并驳斥了这一理论。

另一个流行的假设是,霍格天体曾经是一个圆盘形的共同星系,但在二十或三十亿年前,相邻的星系与其发生碰撞,在圆盘中心穿透了一个洞,并永久改变其引力。这次碰撞产生的引力相互作用将在其中一个星系的核心周围形成一个由气体和恒星组成的环。然而,如果这次碰撞发生在30亿年前,天文学家可以观测到它的附带效应。但迄今尚未发现任何相关证据,这意味着这种碰撞发生在比30亿年更加遥远的过去。由于没有任何证据,这一设想无法得以验证,只能停留在假设阶段。

太空中的哈勃望远镜,图源:维基百科

美丽的天体

在现有的其他几个环形星系中,没有一个具有霍格天体的完美对称性。此外,霍格天体在环和恒星之间还有另一个环形星系。他依然是神秘的,但这并不妨碍业余天文爱好者欣赏它。新的詹姆斯·韦伯空间望远镜将于2021年发射,我们可能会发现更多相关信息。

相关知识

星系(英语:Galaxy),在日文汉字译字为银河,但在中文银河是特指银河系。源自于希腊语的“γαλαξα”(galaxias)。广义上星系指由恒星恒星系、星际尘埃(包括以氢氦为主的气体和星际分子)组成的运行系统。参考我们的银河系,是一个包含恒星、星团、星云、气体的星际物质宇宙尘暗物质,并且受到重力束缚的大质量系统,其间的距离通常尺度都在几百万光年以上,本身的直径在数千至数十万光年不等。

星系平均有数百亿颗恒星,是构成宇宙的基本单位。[2][3]。典型的星系,从只有数千万(107)颗恒星的矮星系[4]到上兆(1012)颗恒星的椭圆星系都有[5],全都环绕着质量中心运转。除了单独的恒星和稀薄的星际物质之外,大部分的星系都有数量庞大的多星系统星团以及各种不同的星云

作者: Par Maurine Briantais

FY: 亦枫

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