垂沙之战,楚国只损失2万兵马,为何会导致楚国由盛转衰呢?

subtitle 混世小野女07-30 09:02

垂沙之战发生于公元前301年,秦国、齐国、韩国、魏国联军共同攻打楚国的一场战争。公元前301年,秦将庶长奂、齐将匡章、魏将公孙喜、韩将暴鸢率领四国大军进攻楚国,对此,楚国派大将唐眛率军抗击秦、齐、韩、魏四国联军四国联军进攻楚国的方城,双方夹泚水(在今河南西南唐河境,下游至襄樊入汉水)列阵,相持长达六个月。齐国君主对战事不耐烦,便派使者到阵地以苛刻的言辞催促匡章赶快渡河作战,匡章不甘受如此委屈,便表达了“将在外,君命有所不受”意思。

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随后,匡章命人寻找可以渡河的地方,由于楚军放箭射守,派出的人不能靠近河边。后来,一位樵夫告诉说:“要想知道河水深浅太容易了:凡是楚军重兵防守的地方,都是河水浅的地方;凡是楚军防守兵力少的地方,都是河水深的地方。”匡章听后喜出望外,随即选派精兵乘夜从楚军重兵防守的地方渡河,向楚军发起突然袭击,在沘水旁的垂沙(今河南唐河境)大破楚军。那么,问题来了,垂沙之战,楚国只损失2万兵马,为何会导致楚国由盛转衰呢?

首先,对于垂沙之战来说,是一场四个诸侯国围攻楚国的战役。不过,在这场战役中,虽然楚国吃到了败仗,但是,有史料记载楚国损失约2万余人,主将唐昧被杀。在战国时期的战役中,2万人阵亡的战役,显然不能说是损失较大的情况。比如在长平之战中,赵国就损失了40多万的大军,这才走向了衰落。再比如邯郸之战中,秦国损失了20万大军,从而推迟了一统天下的历史进程。因此,从表面上来看,垂沙之战的损失,不能称之为楚国由盛转衰的转折点。对此,在笔者看来,垂沙之战,楚国只损失2万兵马,却让楚国由盛转衰,究其原因,主要分为以下几点。

一方面,虽然在垂沙之战中,楚国只损失了2万左右的兵马,也即匡章取得胜利后,没有率领齐国、韩国、魏国、秦国这四国的大军继续攻打楚国,但是,楚国内部爆发的庄蹻起义,却让楚国损失惨重。在垂沙之战中,楚国大军的主帅唐眛死后,部将庄蹻率领士兵叛变并引发了起义,楚国内部的起义大军一度攻下楚国都城郢(今湖北省江陵市北),将楚国的区域分割成几块。因此,非常明显的是,垂沙之战引发了庄蹻起义,无疑了重创了楚国。

在楚国历史上,曾在春秋末期的柏举之战中被吴国大军攻破都城。虽然之后楚国成功复国,不过,因为都城被攻破所带来的损失,还是导致楚国在春秋末期失去了霸主的地位。进入到战国时期,楚悼王任用吴起,在楚国推行了吴起变法,再经过楚肃王、楚宣王、楚威王等君主的努力,楚国的整体实力,确实在楚怀王在位初期来到了巅峰。但是,正是在楚怀王这位君主在位时,楚国吃到了垂沙之战的败仗。虽然垂沙之战的直接损失不大,不过,因为垂沙之战的失利,导致楚国部分将士起义,乃至于又一次攻破了楚国都城郢,这无疑是对楚国的一次重创。

另一方面,垂沙之战只是一个开始,在垂沙之战后,楚国可谓屡战屡败。垂沙之战以后,秦国、魏国、韩国、齐国这四国组成的联军乘胜攻占楚国垂丘(今河南省沁阳县北)、宛(今河南省南阳市一带)、叶(今河南省叶县)以北的大片土地。楚国宛、叶以北的土地为韩、魏两国夺取。其中,就宛城(今南阳市一带)来说,可以说是春秋战国时期比较大的城市了。

根据史料记载,春秋时楚设宛邑,楚国属地,称为宛,楚国在丹阳(淅川县)建立国都,冶金业发达,为全国著名的冶铁中心。战国后期为秦所据。秦昭王三十五年(公元前272年),初设置南阳郡。春秋战国时期,南阳已成为全国八大都会之一,已开始使用铁器,有了冶铁、蚕丝等手工业和商业,特别是铸铜业发展迅速,工艺水平较高。因此,在垂沙之战后,楚国失去了宛城等城市,显然是比较大的损失。对于楚国来说,虽然看似疆域辽阔,但是,因为当时繁华的地带主要还是在中原地区,或者说是黄河流域,这让拥有长江以南大片疆域的楚国,不得不朝着中原之地扩张。

可是,楚国在春秋时期好不容易得到和打造的宛城,就这样在垂沙之战中拱手相让了。垂沙之役的第二年,楚国攻打韩国,想要从战国七雄中相对较弱的韩国身上弥补损失,结果,韩国向秦国求援,于是秦国立即派遣华阳君(芈戎,宣太后同父弟)攻楚,大破楚军,斩首三万,斩杀楚国将领景缺,攻占了襄城(新城,今河南襄城)。

最后,在不少历史学者看来,襄城地处方城北,与宜阳邻近,战略地位十分重要。楚怀王恐惧,命太子横到齐国做人质,与齐结好。秦为讨好齐,也派泾阳君(秦昭襄王同母弟)到齐国做人质,秦、齐修好。公元前299年(楚怀王三十年),秦稳住了齐后,秦昭王即对楚采取软硬兼施、又打又拉的策略,一方面命庶长奂率军攻楚,占领了楚国八座城邑;另一方面又写信给楚怀王,追忆了黄棘会盟的亲善关系和太子横“不谢而亡去”、导致秦、楚交兵的经过,然后邀请楚怀王到武关会盟。结果,楚怀王来到武关之后,没想到自己被秦昭襄王劫持了。公元前297年(楚顷襄王二年),韩、魏在齐相孟尝君策动下,继续攻秦至函谷关,楚怀王乘机潜逃回国,被秦人发觉,拦阻了通道。楚怀王从小道奔赵以求回国,赵国惧秦,不敢接纳。楚怀王又想逃到魏国,秦兵追来,又把他劫持到秦国。第二年,楚怀王病死于秦。

因此,非常明显的是,垂沙之战的失败,直接让楚国在后续的战役中不断失利,乃至于丢失了大片的疆域,更为关键的是,这也导致楚怀王这位君主对外策略的接连失误,最终楚怀王被秦昭襄王挟持,乃至于客死异乡。而这,显然是对楚国又一次重创。虽然在很多人的印象中,楚怀王是比较昏庸的君主,不过,实际上,楚怀王在位初期还是比较有作为的,而在楚怀王去世后,之后的君主也缺乏力挽狂澜之辈。基于此,垂沙之战,虽然楚国的直接损失只有2万兵马,却还是导致楚国由盛转衰了。对此,你怎么看呢?

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