主机与掌机市场选一个?任天堂SWITCH:小孩子才做选择,我全都要

subtitle 碎碎念工坊07-13 09:00 跟贴 15 条

前言

随着索尼与微软的第九世代主机公布,第八世代家用主机的战争也已经尘埃落定,目前单纯从总销量数据上来说,索尼的PS4无疑是成为了第八世代家用主机的最终霸主,但是在第八世代的家用主机中还有一个十足的异类,它就是任天堂的SWITCH(NINTENDO SWITCH,以下简称NS)。其实从客观的层面上来说,NS并没有在第八世代的战争中落败,甚至可以说是相当的成功,发售仅3年时间销量就超过5500万台的成绩足以笑傲江湖并让某些同行汗颜了。而且还有很多朋友可能并没有搞清楚的是,NS即是任天堂的第八世代家用主机,也是全球第一世代的便携化家用主机,而且还是任天堂对抗索尼微软第九世代主机的探路先锋主机。虽然这段话说起来有点绕,但是事实的确就是如此,大家可千万别小瞧了这位自第一世代家用主机战争时期就已经开始四处征战的老牌霸主。

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岩田聪先生为"NX"立项

其实NS的故事还得要从WII U开始说起,在2012年11月18日这一天,任天堂的第八世代家用主机WII U开始在北美市场正式发售,而WII U的发售也正式宣告了第八世代家用主机战争的开始。但是很可惜的是,WII U虽然是第八世代主机的先行者,但是因为宣传失策加自身的种种问题直接导致了它的暴死结局,任天堂也只能是打掉牙往肚里咽(不了解WII U这段历史的朋友,可以翻阅笔者的历史文章进行阅读,这里就不多说了)。截止到2014年的年底,WII U的全球总销量也才刚刚突破900万台,可谓大势已去无力回天,但是第八世代的角逐才刚刚开始,任天堂怎么可能会甘心就此认输?想逼我任天堂退出第八世代家用主机市场,门都没有!但WII U已经彻底失败,再去接着原有的思路向后开发下一代主机肯定是没戏了,而PS4与XBOXONE又都如出笼的猛虎一般抢占着客厅市场,必须要想出一个让任天堂快速反杀回客厅市场,又不需要陷入与索尼微软搞硬件竞赛的计划出来。

既能

所有人都知道一个道理,那就是创新永远都要比改良难的多,但是任天堂最不缺的就是创新精神。虽然主机市场暂时失利了,可掌机市场却是形势大好,3DS系列可谓是横扫八荒唯我独尊,索尼PSV从发售开始就一直被任天堂按在地上摩擦。时任社长的岩田聪先生看到了希望,决定结合两方市场的成功经验,将便携性作为新主机的首要主打项,这一次一定要开发出一款不光可以连接客厅电视,还可以真正意义上随处游玩的主机来。很多玩家不是说WII U的PAD太大、非常鸡肋吗?那就优化创新整出个不鸡肋的,而且光是便携还不够,同时还要让游戏软件与主机做到融会贯通,操作必须足够简单、游戏也必须要有趣,并且还要可以联网增加玩家与玩家的互动交流性!只要这些想法都能被成功落实,那么这样一台多功能的主机又怎么可能不受欢迎?"NX"计划正式立项。

2015年3月17日,任天堂与日本移动游戏运营商DENA联合召开发布会,除了宣布双方会在多平台娱乐方面展开合作外,岩田聪先生还首次对外公布了代号为"NX"的项目,但是有关NX项目的任何相关信息,均只字未提。2015年7月11日,岩田聪先生因病逝世,所有有关NX代号的实际含义、命名来源等信息,均随着岩田聪先生的逝世而被带入了坟墓,成为了永久的秘密。不过可以肯定的是,NX将是一个有别于以往,完全独立于所有主机之外的异类。

NX正式更名为NS

2016年4月27日任天堂在推特上发表了NX预定发行的时间大约在2017年的3月份。同年10月20日任天堂日本与任天堂美国在其官方网站上同时发布了NX的全球首展,并正式将其命名为"NINTENDO SWITCH(简称NS)",随之一起公布的还有主机的介绍信息与照片。其实一直以来很多国内的朋友都对NS是主机还是掌机存在争议的,而答案就在这场全球首展上。从详细信息中已经明确的写到"NS是一款家用固定式视频游戏主机,无论您在家中还是在旅途中,都可以将其从电视显示器的前拿走,并可以在任何地方去使用它。"有任天堂官方的一手信息为依据,所以NS是家用游戏主机绝对是实锤,当然大家也可以称其为是全球首款真正意义上的便携式家用游戏主机(图1)。但是NS本身却绝对不是什么掌机(虽然很多人都是拿它当个掌机来玩,包括笔者本人在内也的确是这样),任天堂在2019年专门针对便携而推出的NS LITE才是一部真正意义上的掌机,这一点确实是很多玩家都被人为的误导而搞错了(以任天堂香港官网2019年7月10日公布的对比信息为准,图2),这里就当个硬核小科普,献给所有喜欢任天堂的玩家们,希望以后大家都能不要再为此而发生争执了。

广告宣传绝不能少

2017年1月13日,任天堂宣布NS将会在同年的3月3日,在日本、北美、欧洲、香港等地区发售,首发价格为299.99美金并且主机不锁区。随后任天堂就开始了铺天盖地的广告宣传,日本本土直接邀请演员大泉洋参与拍摄广告,美国方面的广告更是上了超级碗,中文官方频道也是推出了带有中文字幕的宣传片与发布会影片。这广告攻势可谓相当给力了,力度之大绝对是令人咂舌,当然了,效果也的确是超级不错。全球玩家的视线几乎瞬间就都被NS给吸住了,这种多功能便携型主机以前从来就没出现过,而且不用任何外设直接就能玩好玩的体感游戏,自带可拆卸分离的双手柄,随时随地都可以与好友分享游戏的快乐,这些点子简直棒极了。

油管

首发销量成绩喜人

2017年3月3日,NS全球正式发售,发售当天就有地区出现了售罄的状况。首周全球销量就达到了惊人的150万台,首发护航大作《塞尔达荒野之息》也是大受玩家们的欢迎,要知道3月份在国外可是真正意义上的淡季,游戏机的销售高峰通常都是在每年的11月份开始,所以NS这成绩绝对也是足以自傲了。而有关NS后面的事情,因为都是近些年发生的,很多玩家朋友也都知道的,包括什么手柄遥感漂移问题、JOY-CON感应故障问题、续航版NS、掌机版LITE、与TX代理国行、动森健身环炒上天啥的,这些网上随便看看报道都能了解的事情也就没什么可讲的价值了。唯一值得一提的事,就只有NS上为什么第三方大作较少的事情了。

为何第三方不太喜欢NS

要说NS上为什么第三方大作较少这件事,其实跟它的硬件有关。NS主机的硬件详细配置与参数就不提了,这个网上视频与文章一抓一大把,这里就不去复制过来水字数了,咱们就说点实际的吧。对于CPU有了解的朋友肯定都清楚,CPU分两大阵营与三大架构,阵营是英特尔与AMD为首的复杂指令集CPU,还有IBM与ARM为首的精简指令集CPU。架构上来说,英特尔与AMD都是X86架构,IBM则是POWERPC架构,ARM则是ARM架构。之前的文章中已经有过介绍了,第七世代几乎都是选择了POWERPC架构,特别是索尼的PS3,可是让所有第三方游戏厂商都受尽了苦头。所以在开发第八世代主机PS4时,索尼毫不犹豫的就换了X86架构,其实好处是不光硬件成本更低了,而且游戏的开发环境也更为友好了,而微软的XBOX ONE其实也是一样。由于索尼跟微软还有电脑平台都是一样的X86架构,第三方游戏厂商可以很轻松容易的将一款游戏带到这三个平台上。可任天堂的NS平台选择了ARM架构,这就有点尴尬了……

ARM架构其实主要是用作低功耗的移动设备中,比如说平板电脑,电视机顶盒等等。其实NS选择ARM架构也是情有所原的,毕竟NS主打的是便携,低功耗延长电池使用时间才是重点,所以这里能看得出NS的硬件性能为何会差这么多的原因。虽然X86架构的性能无疑是最优的,但是如果选择X86架构的话,估计NS满电的电池也用不到1小时吧,那么这个便携性就没办法体现出来了,2选1也只能是选用ARM架构了(千万别问为啥不考虑POWER PC架构…)。可大家要明白,X86架构与ARM架构本身在很多层面上是不通用的,也就是说第三方厂家想把一个基于X86架构环境下开发出来的游戏移植到NS平台上,在某些情况下就等于要基于ARM架构下重新做一次游戏,这要是2D游戏容量不大还好说。但是如果是3D游戏,那么很可能还会碰到在NS上游戏引擎不能用的情况……这就超级难受了,开发成本变得更多不说,还要因为容量限制而想办法压缩。不是NS上移植不了第三方大作,而是相对索尼与微软的主机来说,为NS移植作品的成本太高并不划算,所以很多第三方游戏厂商才会只将游戏发售到PS4/XBOXONE/PC平台,而忽略NS平台的原因。

这里就拿CDPR将《巫师3》移植到NS上的事来说吧,幸好REDENGINE 3游戏引擎可以在NS上运行,如果不能用的话就只能选择换引擎重新做了,这工作量与开发资金真的就没办法说了。这也就是运气不错,NS上的确可以运行REDENGINE 3引擎,剩下的工作就相对简单一些了,只需要把《巫师3》的整体容量控制在32G以内就OK了。为什么要控制在32G以内?这是因为NS卡带最大容量就这么大,超了就没戏了,想画质不缩水也是不可能的事情了。

结语

客观来说,NS无疑是非常成功的,其作为全球首款便携式家用主机,直接打破了原有的玩大作游戏只能在电脑或者电视机前的游戏习惯。WII当年带来的是一场操作革命,而NS这一次是打破了传统的游戏习惯,个人认为任天堂完全可以不用去考虑主机战争的事情了,只要玩家还有便携的需求,那么NS与NS LITE永远都会是不二的选择,至少目前来说便携领域已经没有任何对手。而就发售时间上来说,NS的生命周期还处于中期,即使PS5与XSX发售了,由于新主机首发后游戏软件较少,上一代的主机还是会有很大的生存空间的,就连PS4都至少还可以坚持个2-3年呢,更别说NS了。所以NS完全可以一边继续赚钱,一边为任天堂的下一代主机拖延必要的开发时间,虽然任天堂现任社长古川俊太郎表示没有计划在2020年推出新款NS主机,但是他可并没说新款NS没在研发中啊,所以真的不用着急,也许不久的将来就会有NS 2代的消息了。

PS:本文的最后,在硬核科普两个点,都是以往历史留言中相对争议较大的。

NS=第八世代OR第九世代?

NS是哪一世代的主机,争议还是很大的。笔者这里很负责的说,目前只有维基百科一家网站将其正式列入了第八世代主机的信息之中,而其他海外游戏媒体网站大多都是含含糊糊的语焉不详,或者干脆就不提这些,分类列表这种供玩家查阅的内容更是从来没见过。单从举证上来说,维基百科也算是很有分量了,如果这上面有错,相信也肯定早就被人举证修改或直接移除了,毕竟全球还是有很多热心玩家与游戏媒体乐于对维基错误的信息进行维护的,所以NS是第八世代主机这个结论还是很有可信度的。当然,其实任天堂NS本身是全球首款便携式家用主机这一点,就足够任天堂不按套路出牌的了,即使跳出传统的世代主机划分,建立一个全新的元年第一世代便携家用主机也并不是不行,毕竟世代这个词本身就是后人总结的。而未来肯定也会有厂家为了利益加入进来,模仿NS的成功之处做便携家用主机,那么难保在以后也会出现第几世代便携式家用主机这么一个说法的不是吗。

任天堂VB到底算不算家用主机?

任天堂已开发的全部家用游戏主机有COLOR TV GAME(第一世代)、FC(第三世代)、SFC(第四世代)、N64(第五世代)、NGC(第六世代)、WII(第七世代)、WII U(第八世代)与NS(第八世代&初代便携家用主机)。这里可以看到,是没有VB的,对于VB(VIRTUAL BOY)的认识,很多人其实也都被误导了,要知道VB当初的开发定位是掌上桌面游戏机,所以VB才自带显示屏幕而没有任何的TV模式接口。任天堂的VB其实是算在掌机分类里的,它并不是一款家用游戏主机,虽然VB也是暴死结局,不过它的3D技术后来也被任天堂用在了自家的3DS掌机的裸眼3D上。

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