NASA灵神星探测器设计完成,这颗堆满黄金的星球会被美国抢占吗?

subtitle 辉煌只能靠自己07-12 19:37

有“土豪金”星球之称的灵神星,即将被美国捷足先登了。NASA目前已完成了“灵神星”号探测器的设计,进入硬件制造阶段,预计将于2022年发射。灵神星是一颗非同小可的小行星,它的直径为226公里,95%以上的成分是铁和镍,以及白金、黄金等贵金属,有人估算仅铁的价值就高达1000亿亿美元(注意亿字有两个),如果卖掉它把钱分给地球上所有的人,每人可分到15亿美元,相当于100亿元人民币,全民都成为超级富豪,刺不刺激?今天咱们就来聊聊遍地黄金的灵神星,以及美国会不会将这个宝库据为己有。

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“灵神星”号探测器

“土豪星球”灵神星

灵神星得名于罗马神话中的灵魂女神普赛克,位于火星和木星之间的小行星带,比火星还要远。普赛克是一位罗马国王的小女儿,美丽无双,甚至引发了爱与美的女神维纳斯的妒忌,派自己的儿子丘比特设法陷害她,并打算让她嫁给大毒蛇。没想到弄巧成拙,小爱神丘比特自己也爱上了普赛克,干脆秘密娶了她。历经磨难后,神王朱庇特将普赛克封为灵魂女神,成全了她和丘比特的爱情。

艺术家笔下“金光闪闪”的灵神星

现实中的灵神星具体是什么样子,由于距离太远,还只能是想象,目前没有一张清晰的照片。它很可能金光闪闪,也可能是锈迹斑斑,因为分析表明它几乎通体由铁和镍构成,然后就白金、黄金等稀有金属,是一个多孔的大金属球。宽达二百多公里的小行星,竟然都是金属,只算铁的价值就有1000亿亿美元,再加上其它贵金属,简直就是遍地黄金,价值连城,令贪婪的地球人大开眼界。

“土豪金”小行星

实际上,灵神星的成分很像地球的地核,因此,科学家推测它曾经是一颗较大行星的核心,但在太阳系早期的暴烈环境下,外层的岩石被撞碎,只留下了孤零零的金属核心。在地球上,地核藏在地下深处,很难触及,因此,灵神星这类直接把核心露出来的小行星,对研究行星的形成和内部构造有着重要的意义。

灵神星很可能是一个较大行星的星核

“灵神星”号探测器将于2022年发射

如此土豪的星球,又有着重大的科学意义,NASA岂能放过?于是它准备建造一个探测器,名字就叫“灵神星”号,将飞越数亿公里,前往灵神星身边一探究竟。该探测器携带多波段成像仪、伽马射线和中子谱仪、磁探测仪和X波段重力研究装置,将对灵神星来一个全身检查,包括化学成分、结构形式、形成机制等,判断它到底是一个熔化而成的行星核心,还是未熔化过的固体金属堆。“灵神星”号还将拍摄大量的照片,到时候我们就可以一睹灵魂女神的真实芳容了。

“灵神星”号探测器(右)和它的霍尔推进器(左)

现在,“灵神星”号的设计工作已经完成,开始了硬件制造和安装阶段,计划于2022年8月由SpaceX的重型猎鹰火箭发射。重型猎鹰是美国现役火箭中运载能力最大的型号,负责将探测器送入太空。之后,“灵神星”号将以自身的霍尔离子推进器为动力,踏上长达3年多的旅程。2023年,探测器将飞掠火星,利用其引力场加速,并将于2026年1月到达灵神星,开展长达一年零9个月的观测任务。

“灵神星”号的飞行路线

“灵神星”号并不会登陆灵神星,因此也不会把任何物质带回地球,NASA宣称这是一次纯科学观测任务,那些担心灵神星上的铁镍资源和贵金属大量涌入,会让地球经济崩溃的金融和金矿公司可以放心了。但以美国人一贯的德性,它真的不会对灵神星产生非分的想法吗?毕竟是先到先得呀!

“灵神星”号将由SpaceX的重型猎鹰火箭发射

美国人会不会把灵神星据为己有?

1967年签署的《外层空间条约》第二条规定:外层空间,包括月球和其他天体,都不能依据国家主权要求,或者通过使用或占领,又或任何其他方法据为己有。若单从字面意思理解,理论上除地球表面的领土外,任何国家确实不能占据像灵神星这样的地外天体。

《外层空间条约》签署

不过,无论在何时,决定规则的最主要因素还是实力。例如,虽然有公约规定南极洲不属于任何一个国家,但事实上各个有实力的国家都在不遗余力地建设南极科考站,其占据南极资源的野心昭然若揭。而美国在1969年第一次登月时,虽然也宣称月球属于全人类,但并不妨碍宇航员阿姆斯特朗把美国国旗插在了月球上。

《外层空间条约》也挡不住美国在月球上插国旗

而美国依仗自己的航天和科技实力,不断发射深空探测器,对月球、火星、木星、土星甚至冥王星都开展了广泛的探测活动,很难说不是在未雨绸缪,为将来攫取星际资源而提前布局。虽然现在灵神星或其它星球上资源的开采难度还太高,也没多大开采的必要性,但事物是在不断发展的,在未来地球资源不断枯竭,而航天技术又持续提升的大形势下,这些资源丰富的地外天体,有朝一日必然成为各国争夺的目标。

另一点需要警惕的是,诞生于上个世纪六七十年代的《外层空间条约》,只对主权国家进行了约束,并没有想到现在的私营航天企业。举例来说,如果SpaceX公司宣布将灵神星据为己有,该条约也无计可施。美国这些年大力发展民营航天,甚至送钱送人送技术,这一点也是考量因素之一。

如果马斯克想在火星上建立城市当国王,《条约》是管不了的

结语

以上关于美国独占外太空资源的可能性,只是人马君天马行空的猜测,各位看看就好。假如美国将来真的这样干了,肯定会招致其它各国的一致谴责。但是许许多多残酷的事实证明,口水往往起不了多大作用。打铁还需自身硬,只有自己也具备了争夺太空资源的能力,也能够在这场竞争中站稳阵脚,不落下风。

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道阻且长,仍需努力呀!

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