“毅力号”火星任务又双叒叕推迟了~

subtitle 牧夫天文07-10 15:35 跟贴 171 条
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美国火星车任务第三次推迟,发射窗口仅剩2周

原作:Marcia Dunn

翻译: 许永建

校对:牧夫校对组

编排:简稚珉

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

原文链接:https://phys.org/news/2020-07-nasa-mars-rover-weeks-left.html

前言

美国国家航空航天局(NASA)因为火箭问题第三次推迟了2020火星车任务的发射,这次推迟到不早于7月30日。

如果“毅力号”火星车在8月中旬之前不能踏上飞天之旅,那就要等到2022年地球和火星再次相冲时才能发射,任务推迟将造成接近5亿美元的直接损失。(译注:NASA2020年度预算约220亿美元)

工程人员进行火星车行驶测试,图片来源:NASA官网

任务管理团队确定从卡纳维拉尔角基地发射的日期不早于7月30日。火星任务发射窗口大约1个月,而“毅力号”任务推迟已经浪费了一半的发射窗口期。NASA正在为今夏的发射机会争取更多的时间,发射窗口现在最晚可以延续到8月15日,这算是好消息了。如果错过这次发射窗口,要等26个月才能迎来下一次飞往火星的机会。

搭载在“毅力号”上的“机智号”直升机,这款迷你直升机是一项技术演示任务,将在“毅力号”登陆火星后2个半月后释放出来。图片来源:NASA官网

这是NASA目前为止最雄心勃勃的火星任务,总成本大约30亿美元。除了要寻找火星过去的微生物迹象,“毅力号”还将为未来的返回任务收集岩石和土壤样本。

美国“毅力号”火星任务的圆盘状巡视级位于下降段和火星车的上方。图片来源:NASA官网,拍摄日期2020年5月28日;地点:肯尼迪航天中心。

上周二,NASA官员称火箭制造商联合发射联盟(ULA)需要更多时间来处理在最近倒计时演练中发现的液氧传感器线路数据异常问题。此前的两次技术隐患,其中包括发射台的起重

机故障,已经将发射日期从原定的7月17日分别推迟到7月20日和22日。

“毅力号”下降段,图片来源:NASA官网

“毅力号”预计2021年2月将着陆在火星远古河流三角洲地带,着陆火星的时间不受这次发射推迟的影响。

“毅力号”火星车,图片来源NASA官网

目前,阿联酋和中国正在继续推进各自火星探测器在本年度发射窗口期内发射。俄罗斯和欧洲空间局已经退出,因为新冠病毒全球大流行造成的航天器测试推后和旅行限制,其联合火星车任务已经推迟到2022年。

牧夫新媒体编辑部

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