拿破仑说:中国是头沉睡的雄狮,是称赞中国吗?专家:还有下半句

subtitle 历史逐日07-09 09:41

“拿破仑大帝尝以雄狮譬中国,谓睡狮醒时,世界应为惊悚。”

这句话出自近代文学大师胡适的《藏珲室札记》,引用的是拿破仑著名的“中国睡狮论”。拿破仑的原话是:“一头雄狮睡着了,苍蝇都敢去它头上叫几声,可当雄狮被惊醒后,那世界将为之颤抖。”

狮子是百兽之王,作为曾经欧洲的霸主,法兰西第一帝国的皇帝,拿破仑为什么将中国评价为雄狮呢?他是在称赞中国吗?

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1815年3月1日,被流放仅一年之后,拿破仑就逃出了被囚禁的厄尔巴岛,率领700人在法国南部登陆。之后短短20多天时间里,拿破仑利用他的声望,就召集了一支超过20万人的部队,并再次夺取了法国的大权。

消息传来后,欧洲大陆为之震惊,立刻组成了第七次反法同盟,对拿破仑政权发动进攻。在苦苦坚持了100天之后,拿破仑再次被迫退位,并被流放到了更远的大西洋圣赫勒拿岛。

为了防止拿破仑再次逃跑,英国在圣赫勒拿岛驻扎了军队,专门看管和监视拿破仑的一举一动,并禁止亲朋好友探望,所以在被流放期间,拿破仑几乎很少看到岛外的人。但在1817年的某一天,一位英国人来到圣赫勒拿岛探望了拿破仑。

这位英国人名叫阿美士德,是一名外交官,在拜访拿破仑之前,他刚刚作为英国的代表,访问了远在东方的中国。

18世纪末,为了打开中国的市场,英国曾派遣使臣马戛尔尼前往中国,拜访了清朝乾隆皇帝。当时的清朝正值“康乾盛世”,国力强盛,经济繁荣,对于英国人提出的通商要求,乾隆摆出了天朝上国的姿态,明确拒绝了他们的要求。

但英国人并不死心,在得知乾隆皇帝驾崩之后,英国国王决定再次派出使臣,前往中国商谈通商问题。正是在这种背景下,阿美士德临危受命,于1816年启程前往清朝,希望能够说服新皇帝开放通商。

结果新即位的嘉庆皇帝做的更绝,在得知英国又派使臣前来后,下旨:“如要求开通商口岸,严辞驳斥,筵宴遣回,不使其入京。”结果阿美士德连嘉庆皇帝的面都没见到,就被驱逐出境。这让他大为光火,准备回到英国之后,就去说服国王和军队,用武力敲开中国的大门。

在路过圣赫勒拿岛时,他听说拿破仑被流放到此,就想前去拜访这位曾经叱咤欧洲的大人物,并顺便与他聊一聊与中国通商的事情。当时负责看押拿破仑的英国总督,正好与阿美士德相熟,所以在征求他的同意后,阿美士德于1817年见到了拿破仑。

一阵寒暄之后,阿美士德开始进入正题,他向拿破仑询问,如果英国准备用武力打开通商大门,是否能够成功?拿破仑沉默片刻之后,回答说:“开始你们可以依靠坚船利炮,取得胜利,但他们会思考,会从你们手中学走建造船只、大炮的技术,到时候他们就会站起来反击。”

阿美士德认为拿破仑高估了中国的实力,辩解道:“现在的大清帝国,表面看起来强大,其实内里已经开始腐烂了,它就像是一个泥足巨人,很容易就能够将它击倒。”拿破仑笑道:“如今看来,中国更像是一只睡着的雄狮,表面上看你可以很容易的击败它,可当他惊醒之后,必定会一展雄风,震惊世界!”

见阿美士德被自己的话吓得目瞪口呆,拿破仑又说出了“中国睡狮论”的下半句:“感谢上帝,让他继续沉睡下去吧!”

从下半句可以看出,拿破仑并非在称赞中国,他与其他殖民侵略者一样,同样不希望中国强大,希望这只“雄狮”一直睡下去,这样就可以任人宰割了。在与拿破仑交谈之后,阿美士德坚定了用武力打开中国大门的决心,回到英国之后,他将这种思想传递给了国王和军队。最终,在1840年,英法联军发动了鸦片战争,用武力打开了中国大门。

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