越南使者送来一只“麒麟”,宋仁宗大喜,司马光却说:赶紧退回去

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北宋著名政治家、历史学家及文学家司马光,是一位在政治、文学及史学都有诸多建树的一位人物。为政,他历经四朝,官至宰相;论史谈文,有《资治通鉴》这一光耀千古的编年体通史著作。

他年幼年治学,刻苦勤奋,机智聪明,小小年纪就因就因“破瓮救友”这一壮举举世皆闻,至今今天还为我们津津乐道。入仕为官后,他刚正不阿,忠诚谦恭,曾是北宋朝有名的谏臣,苏轼称他“公忠信孝友,恭俭正直,出于天性”。

在宋仁宗嘉祐年间,就发生过一件事,越南使者送来一只“麒麟”,皇帝和朝臣们都欣喜不已,他却向皇帝立谏,把这只“麒麟”送还越南。

麒麟现世 天降祥瑞

我国北宋时,历来有藩国朝贡的惯例。而当时有一个名叫交趾的国家,即今天的越南,有一次呈给大宋天子的贡品,竟然是一只宋仁宗和满堂朝臣都未曾见过的异兽。

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这只异兽有像牛一样的身体、猪的脑袋、鸟的嘴巴,头上有脚,身上长有鳞片。朝堂上见多识广的大臣们围着这野兽观察研究,讨论来讨论去,有说像犀牛的,有说像熊的,有说像大象的,但最终都被否定掉了。

这时,带来这头异兽的越南国使者神秘又得意地说,这头异兽乃是麒麟。越南使者的话让满朝文武都惊诧不已,要知道,麒麟可是与龙、凤、龟并列为四灵的上古神兽。听闻这异兽是麒麟,宋仁宗的心头也一阵狂喜。

相传麒麟出没处,必有祥瑞,意味着有圣人降临此处,也有国泰民安之意。例如,我国儒家大圣人孔子,就相传在他出生和去世前都出现过麒麟。现在这麒麟在大宋现世,不就表明他治国有方,上天用这祥瑞来嘉奖他吗?

虽然大家都对“祥瑞”出现激动不已,但毕竟麒麟是传说中的神兽,没有谁真正见过,也不能越南使者说什么便是什么,若闹出收了个假麒麟还骗过了大宋朝满朝文武的笑话,就不好收场了。

这时,仁宗皇帝想起了殿中丞司马光,他当时是皇家图书馆的文学侍从,精通历史和各地文化风俗,请他来辨认一番是再合适不过了。

力排众议 老成谋国

司马光奉召而来,将这头野兽上上下下左左右右查看了一番后,当庭给宋仁宗和众大臣泼了一瓢冷水,说赶紧退回去吧。众人纷纷大惊,问他,难道这并非麒麟。

司马光回答道:“真伪不可知”。大臣们百思不得其解,既然你也不认识,辨不清真伪,怎么能随意将祥瑞送还呢?

要知道,中国自古以来的帝王们都希望能在自己治下出现祥瑞,秦始皇、汉武帝还曾专门派人去寻找都没找到。

司马光面对众人的不解,说:“使其真,非自至不为瑞;若伪,为远夷笑。愿厚赐而还之。”

意思是,如果这是真的,那这麒麟来自越南,便是祥瑞也和我国无关。如果是假的,我泱泱大宋,满朝文武玉石不分,岂不被诸夷嘲笑?还不如赐以越南使者厚赏,让他们把这异兽带回去。既保全了大宋的颜面,又显示了大国风度。

群臣听了司马光一席话,纷纷犹如醍醐灌顶,连之前因“祥瑞”激动不已的文彦博 、韩琦等德高望重的重臣都被说服,也与司马光站在同一阵线劝说宋仁宗送走这只“祥瑞”。

与这“祥瑞”失之交臂,宋仁宗虽心中不愿,但毕竟他是一个明事理的皇帝,最终同意将这麒麟送走。

而关于当初挺身而出,力主将异兽送还越南这件事,除了当时朝堂中所言明的理由,司马光还有更深一层的思考,在他后来所著的《交趾奇兽赋》和《进交趾奇兽赋表》中有所提及,与前朝旧事有关。

北宋朝继宋太祖、宋太宗以来第三位皇帝宋真宗,前期虽勤于政务,但在他执政后期,迷信天书、神仙以及祥瑞等道家学说,任用一些投其所好的阴险小人,出现了一些病人不吃饭、不求医,只能找巫师。

国人不务正业四处寻找祥瑞,还有假造祥瑞等荒唐的事,整个国家置法令于不顾,百姓也多被这些迷信思想荼毒,深受其害,鸡犬不宁。

这些思想在当时百姓们心中根深蒂固,造成了很深刻的社会影响,以至到了宋仁宗年间,严令禁止,才止住了这股歪风邪气。

因此,司马光觉得,有了前朝的教训,本朝好不容易才让百姓移风易俗,国家步入正轨,此时再出现一个所谓“祥瑞”,对宋朝,对百姓都不是一件幸事,决不能再助长这种歪风。

宁鸣而死 不默而生

司马光为官期间,特别是任知谏院谏官时,这样直言不讳,不给皇帝面子的事比比皆是。例如,宋仁宗晚年没有子嗣,也就没有立继承人。

朝中群臣都对此事讳莫如深,唯有司马光连上三份奏折,请仁宗过继一位孩子立为太子。虽然谏官这一职务的职责就是向皇帝劝诫,针砭时弊,指出皇帝的某些错误,使皇帝在治理国家时更清明。

但是,将皇帝的某些错误做法公开评论、批判,甚至让皇帝改变错误做法种种“大逆不道”的举动,也让这个职位成了一个在“刀尖上行走”的职务。

许多的谏官因为违逆皇帝的做法,遭到贬斥乃至引来杀头之祸。因此许多人对这个吃力不讨好的工作唯恐避急不急,但司马光当时得到这一职务时却觉得终于能一展政治抱负,为国尽忠,非常兴奋。

在他五年谏官任期中,向皇帝上交的奏折超过170份,知无不言,言无不尽。虽然也因此遭到过皇帝的斥责和不喜,但他始终不畏强权毫不退缩。

小结:

其实,传说中麒麟现世是天降祥瑞,也是人们对于幸福生活的一种向往,只要为君者治国清明,为官者,忠心辅佐,上下一心,为百姓谋福祉,百姓自然能过上安居乐业的日子,何必追求祥瑞这种虚无缥缈的传说。

司马光在政治上,趋于保守,有些“顽固派”墨守成规的作风,多为人诟病,但他一生为人光明磊落,曾称“吾无过人者,但平生所为,未尝有不可对人言者耳”,品格高尚。

他为官勤勉,尽忠报国,处处为百姓着想。将“麒麟”送还越南这一事件,既避免了大宋被番邦嘲笑的外交事件,也维护了国家的形象和国家的风气,体现了他卓绝的智慧和作为国家官员的政治手腕,值得后人赞赏和尊重。

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