每日新书|特朗普正凭一己之力,带领美国走下神坛

subtitle 学习达人07-02 16:37 跟贴 10 条
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很多人不止一次在网上讽刺:特朗普正带领美国走下神坛。

从疫情在全球爆发后美国政府的各种“骚操作”,到美国黑人被白人警察枪杀引发的暴力事件等,美国老百姓的不满情绪,正在这片土地上不断汇聚。

在诺贝尔经济学奖得主,《美国真相》作者约瑟夫·斯蒂格利茨看来,“资本的利益高于一切”、“一美元一票”才是当下美国的真正价值观。

在这种价值观主导下,社会不平等加剧,基础设施投入被大幅削减,国家动员力并大幅削弱,只要一场大规模的灾难就能让一切浮出水面。

而这场大灾难已经出现了,众多的美国民众也开始意识到,从特朗普发起总统竞选开始,尤其是在他当选美国总统之后,他的所作所为,都在不停地挑战美国的宪法精神:

比如在社会保障方面,许多美国的老百姓没有医保,而医疗费又贵得吓人。

疫情期间,他们甚至连核酸检测都做不起。毕竟检测一次需要花费少则1000美元,多则3000美元。

虽然美国的医学水平处于世界顶尖地位,但是更倾向于服务美国的有钱人。

面对记者提问“有钱有势的人是否优先获得检测”时,特朗普居然当众回应:

“这就是人生吧,有时候是会发生这样的事。”

如此不负责任的领导和政府,只会竭尽所能为自己的政党争取利益最大化,根本不会考虑大多数普通人的利益,他们甚至会不惜利用权力永久固化自己的权威。

而这显然违背了,美国宪法最初规定的“保护多数人不受少数人侵害”制度。

正如作者所说,如果美国再不改变,它的经济、政治和社会功能将日渐衰微,昔日的“美国梦”将会离美国人越来越远。

而这对全世界来说,并不是一件好事。

本书试读

第11章

美国的价值观和社会现实之间的差距

美国的价值观是什么?如果你去问一个政治家,他会告诉你答案,但在观察他的行为之后,你会推断出完全不同的另一种答案。

这个问题表面上看起来似乎没有太大的意义,但它实际上直指困扰美国的社会问题的核心。

我所说的价值观并非宗教和右翼人士通常所表述的“在个人选择和家庭生活中所表达的价值观”,而是那些为美国的公共政策、未来的规划和经济前景提供信息的价值观。

经济学的一个缺陷在于其过于简易的模型,仿佛人类只是自私和追逐利益的机器。但经过反思,我们知道人类远远不止于此。

人们会为金钱而奋斗,然后沉浸在过度的贪婪和物质主义之中。一些人在追逐财富的过程中背弃了道德和原则,他们恶劣的行径为人所不齿。一些人努力获得关注,而另一些人则满足于默默无闻。

然而,很少有人发现特朗普有什么值得钦佩的过人之处,他依靠自我陶醉和推卸责任的“艺术”博取众人的目光。

美国人同样钦佩那些为他人奉献自己的人。我想,大多数人都希望自己的子女能关爱他人和乐于助人,而非自私自利。简而言之,人类比经济学家精心研究的理性经济人要复杂得多,也大不相同。

所谓理性经济人指的是那些以个人利益为中心,不断地追求自我满足的人。然而,如果连我们自己也不承认人类的“趋光性”,并将它们纳入模型和政策之中,那么一些阴暗的情感(如对他人的觊觎和漠视)就会填补这个空洞。

国家就如同一条在大洋中航行的船,如果这条船上的乘客都是自私自利的海盗,船将会驶向黑暗无际的汪洋。在那里,手无寸铁的人们只能自食其力,破坏规则的人将会得到奖赏,负责监督和管理船员的人实际上是船员的俘虏。

金钱会流向最富裕的集团,而这些财富大多是掠夺的结果。真理、事实、自由、人权和同理心都只是一种政治上的修辞,毫无实际意义。当美国人环顾四周时,他们会发现美国正在特朗普的带领下一头扎进黑暗的汪洋。然而,也有迹象表明美国人仍然能够找到出路。

美国人对政治和商业领袖的行为感到反感,这是个好迹象—这意味着美国人还没有完全被西方经济学创造出的自私和贪婪的经济体系俘获。然而,如果美国仍然不调整航向,这条船将会在偏离真理的道路上渐行渐远。

以神话掩饰美国的失败

人类社会通过创造神话、传说和故事来反映社会的价值观,文明在这种价值观的基础上生根发芽,人们因此受到教化,尤其是年青一代。在理想的情况下,神话和传说可以巩固人们共同的价值观,激发他们的动力。

个人主义深深扎根在美国社会的土壤中,它代表了那些依靠自我奋斗而成功的人们,代表了为社会创造就业的组织者,而这些都是美国梦的体现。

美国梦作为一个神话有着非常重要的作用,它强化了美国作为机遇之地的概念,将美国和其他国家,特别是“老欧洲”国家区分开来。这一点很重要,因为在很久以前,许多美国人就是从“老欧洲”国家来到这片土地上寻找机遇的。

贫穷而勤劳的美国人凭借自己的努力走向了致富之路。美国人告诉自己,任何努力工作的人都能成功。这是美国的立国初衷。

然而,正如本书所阐述的那样,绝大多数统计数据都表明事实并非如此。许多努力工作的人没有成功,而许多人之所以成功却并不是因为努力工作,而是通过不正当的商业行为,以及出生在了“正确”的家庭。

美国人是如此热爱自己神话化的形象,他们坚持认为这些形象都是真实的,即使事实并非如此。直到现在,很多美国人依然认为机遇是美国万古不变的优势,尽管统计数据已经证明情况正好相反。

具有讽刺意味的是,美国人对神话形象的依恋导致他们接受了那些实质上在破坏美国价值观的政策,而正是这些政策降低了美国梦成为现实的概率。

如果每个人仅仅依靠努力工作就能自力更生,那政府就不需要为穷人提供经济援助,因为人们总归会找到一份工作,或靠自己的努力读完大学。

美国人也不需要平权法案来为那些遭受歧视的人们创造更公平的竞争环境,因为有勇气和决心的人会克服歧视,凭借自己的力量功成名就。

然而,美国人已经看到了统计数据所记录的现实:尽管政府已经提供了一定援助,但那些来自贫困家庭和遭受歧视的群体还是根本无法生存。

实现美国梦的可能性已经变得微乎其微,以至于人们不得不为这个神话贴上“虚构”的标签。任何一个出身于中等以上收入水平家庭的白人只要稍加思索就会怀疑,如果自己并非出生在现在的家庭,境遇是否还会和现在一样。

然而,这个神话深刻影响了美国的媒体。当美国的媒体发现有人通过自我奋斗获得了成功时,它们就会给这个故事添油加醋,反过来强化美国人的偏见。

心理学家称之为证实性偏见:由于美国人重视自己先前的信仰(即美国梦),因此美国人持续关注着与美国梦相一致的证据,而忽视那些相反的案例—即上层精英阶级实际上是自我延续的,而贫困和不平等陷阱才是社会底层的特征。

以另一个神话—坚定的个人主义为例。

企业其实早已知晓坚定的个人主义很少奏效,因为企业只有通过团队合作才能获得成功。企业经常组建内部团队,增强雇员之间的团结,提高凝聚力,创造良好的合作环境。它们有时会利用员工的竞争精神,鼓励企业内部团队之间进行良性竞争。

为了鼓励竞争,企业在发放薪酬时会考虑团队的绩效水平,而这一策略与传统的经济理论相悖。经济理论认为团队合作不可能成功,因为团队成员会试图搭队友的便车。然而,大多数人都知道事实并非如此。所有人都希望能得到同伴的认可,但如果只是搭便车,人们便无法获得同伴的尊重。

这只是标准经济学构建的错误模型之一,但在这个过程中,标准经济学实际上创造了一种经济模式,这种趋利避害的经济模式一直在重塑美国人的价值观,而这些价值观往往与人们所崇尚的更高尚的价值观不一致。

编辑|Iris肖

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