卡普阿的陷落:汉尼拔战略滑坡的先声

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公元前212年,罗马在西西里取得重大胜利,攻陷了叙拉古城,同年又在希腊成功取得阿托利亚同盟的支持,形成了对马其顿的牵制。剪除了汉尼拔制造的境外威胁后,罗马人开始策划本土反攻,他们将目标放到了坎帕尼亚地区的枢纽城市卡普阿,这里不但控制着意大利南部,还是汉尼拔过冬的基地,攻克此地无疑是对汉尼拔的釜底抽薪。

卡普阿城是坎帕尼亚这片沃土的核心

夺取卡普阿的计划得到了元老院的一致认可,为了保障计划的顺利进行,他们派了2个三人委员会协助执政官普尔凯尔和弗拉克斯招募军队,最终有不少于6个军团被拉上了前线。这支军队中虽然不乏老兵,却依然有大量新兵,因此罗马统帅并未直奔目标城市,而是先在乡间进行劫掠。

罗马人的焦土策略害苦了坎帕尼亚人,他们纷纷向汉尼拔求援,迦太基的统帅想要争取反罗马的盟友,不能不顾坎帕尼亚人的死活,便安排汉诺带着库存的小麦前往救济,一路上迦太基军小心翼翼,避开了罗马人的眼线,抵达了贝尼温敦城外不远处的高地并在那里扎下营地。随后坎帕尼亚人接到自行领粮的指示,迅速招来400辆车和大量牲畜,男女老少一起前往迦太基军营,这些行动被仍然效忠罗马的贝尼温敦人获知,接着他们将消息告诉了罗马人,于是两位罗马执政官分工合作,弗拉克斯带着部分精兵前往突袭坎帕尼亚的运输队,普尔凯尔则领着士兵尝试围困卡普阿。

罗马统帅挥军坎帕尼亚

弗拉克斯带着军队抵达了目标附近。经过侦查他得知迦太基军和坎帕尼亚人混在一起缺乏秩序,于是他在夜间带着全军出发,摸到对方营地附近发起突袭。这引起了一定的混乱,但迦太基军还是凭借着工事挡住了罗马人的第一波进攻,眼见士兵们伤痕累累,弗拉克斯与军团将校们商议决定先行撤退,待第二天把营地移来包围迦太基军。

然而当撤退的军号吹响的时候,意大利同盟佩里格利亚人却违抗了军令,他们的指挥官把军旗丢入对方工事内,带着士兵们冲了上去,见到此情此景,第三军团的一位军团将校不甘将夺取敌营的荣誉白送给同盟者,痛骂士兵们怯懦,首席百夫长则有样学样,把军旗丢入敌阵,带着士兵们杀了上去。就这样,全军被带动起来发动总攻,执政官也不好阻止,只能鼓励士兵们英勇作战。在罗马军队的猛攻下,迦太基军队折损6000人,7000名坎帕尼亚老乡和全部物资惨遭俘虏,只有汉诺带着2000残兵逃往卡普阿。

两军激战正酣

局势的急转直下,逼迫汉尼拔迅速赶回坎帕尼亚。在他到来之前,他安排马哥带着骑兵袭击了弗拉克斯率领的返程部队,趁着对方忙于劫掠而杀死1500人,不过罗马人很快就反应了过来,安全撤到了卡普阿附近的营地并加固了围城工事,在内外两面修筑了土墙与壕沟。

随后汉尼拔本人就带着主力赶到了卡普阿城下,他包围了罗马工事,不断进行骚扰式的袭击,企图引诱罗马人出来应战。但血的教训使得两位执政官非常谨慎,因为汉尼拔前不久才在琉卡尼亚消灭了一位百夫长领来支援自己的8000援军,随后又在阿普亚利用伏击包围歼灭了1.2万罗马士兵,有鉴于此,罗马围攻部队始终不肯踏出工事半步。

罗马和迦太基人的混战

汉尼拔见引诱不成便尝试强攻:他邀约卡普阿守军夹击敌人,罗马人则兵分两路,弗拉克斯带着军队对抗汉尼拔,普尔凯尔负责击退卡普阿突围的守军。迦太基军队的攻势非常迅猛,骑兵们分散开来,在各处投掷标枪压制守军,步兵们则在战象的掩护下填平壕沟并试图突破城墙。

面对敌人的猛攻,罗马人也不甘示弱,他们集结重步兵把守城门,安排轻步兵每人携带7根标枪与骑兵合乘,一起出门与迦太基骑兵交战,当战斗不可避免的走向胶着的时候,他们就迅速跳下马来,齐射标枪击溃敌人。罗马军队的抵抗非常顽强,但随着时间的推移,第六军团的阵线出现了漏洞,一队西班牙步兵和3头战象趁机突破,就在这危急存亡时刻,一位百夫长自告奋勇夺取军旗,向着西班牙人冲去,他的英勇行径打动了他所在军团的一支壮年兵连队,他们依靠城墙的掩护成功歼灭了这支敌人,稳住了阵线,与此同时,卡普阿城的守军也被击溃逃回了城内,汉尼拔见到战线上己方的部队均在溃退,便鸣金收兵再图他法。

百夫长的英勇行为带动了全军

行军中的迦太基军队

汉尼拔仔细地审视着局势,他认为罗马人此刻在各个方向用兵,首都必然空虚。若他此刻向罗马城杀去,将很有可能斩去这条恶狼的脑袋,结束旷日持的战事;即便他无法攻破城市,也能吸引围困卡普阿的罗马军队回来救援。

为此,他定下了详尽的作战计划:首先他派遣一位利比亚人佯装逃兵投靠罗马人,并借此身份与城内通信,确保卡普阿的人看到他离开不会开城投降;然后他让士兵们早早的吃完晚餐,整理好辎重与装备,趁着夜晚出发,临走时还继续燃烧着营火以迷惑对手;当迦太基军离开军营后,最重要的问题就是避开罗马人的侦查,这一点汉尼拔驾轻就熟,他每日行军之前都会派遣经验丰富的前锋侦查清扫行军路线,以便大军可以悄无声息的快速通过萨莫奈人的领土,横渡至阿尼奥河,最终抵达罗马城。

罗马城是罗马的核心

显然,汉尼拔的行动获得了巨大的成功。当迦太基军接近罗马城墙约7公里的时候,市民们才发现一支庞大的军队正在威胁首都,这引起了极大恐慌,人们不光因为近在眼前的威胁而害怕,更担心汉尼拔能杀来是因为围攻卡普阿的军队已经被消灭。

不过很快罗马城就恢复了秩序,人们纷纷意识到并没有任何消息和逃兵证明围攻卡普阿的军队已经被消灭,此时在高卢、西西里以及各处都还有他们的军队,罗马城只需要坚持住等待援军便可翻转战局。于是全城男女老少都被发动起来守城,那些身强力壮的人手持武器把守城门,年纪稍大的人在城墙上提供火力协助,妇女儿童则运输各类军需物资。

市民们纷纷准备守护家园

正当罗马市民如火如荼的组织防御的时候,好消息也一个接着一个传来:罗马城附近的一座小镇亚尔班派出了2000人赶来支援;继任执政官森图马鲁斯和伽尔巴已经完成了一个军团的征召,此外还有1个军团正在组建;坎帕尼亚的军队则抽出了1万5千步兵和1000骑兵,在前执政官弗拉克斯的带领下抵达首都。

但汉尼拔并不知道这些,他照计划带着全军渡过河流到达罗马城下,却惊讶的发现等待城下是严阵以待的罗马军团,汉尼拔起初还想尝试进攻,但他很快就认识到了自己缺乏攻坚的能力,于是他转而劫掠周边的乡村去了,在搜集了相当多的战利品后,汉尼拔断定围困卡普阿的罗马军队已经回头赶来自己这里,便决定拔营返程。

严阵以待的罗马军团

迦太基军队的归途并不顺畅,另一位执政官伽尔巴此时已经将阿尼奥河的桥梁毁坏,正带着军队守着河口准备半渡而击。为了解决这个困境,汉尼拔带着军队赶往河流源头,希望找到可以强渡的地方,同时派遣努米底亚骑兵分散开来,袭击周边地区,这逼得罗马军队分出有限的兵力阻拦他们,从而无力抵挡迦太基的主力强行渡河。

不过罗马军队通过袭击杀死了迦太基300名士兵并夺回了不少被抢走的物资,总算扳回一城。汉尼拔原本不想理会这些尾随的敌人,一心想赶到卡普阿解围,但当他听到卡普阿此时仍然被大量罗马军队围攻时便知道罗马人没有上当,于是他停留下来等待追击的敌人。

汉尼拔守株待兔

一日傍晚,罗马军队终于追上了迦太基军队,但匆忙之中他们没有时间和体力来修建强力的工事围困敌人,仅仅挖掘了壕沟并用土简单堆了个墙作为营地,甚至连城门都没来得及凿。汉尼拔看到敌人营地防备不足便知时机已到,他于夜里在附近的山丘埋伏了一队骑兵。

然后又安排懂拉丁语的军号手在战象的掩护下冲进罗马军营里,吹响军号并大声呼喊,要求乱作一团的士兵们前往山丘重整。罗马士兵以为大军压境果然照做,所幸在统帅和军团将校的拦截下未能成行,冷静下来的罗马军队迅速点燃营火,将营地中乱窜的战象和敌人揪出并击杀,由此避免了一场惨败。

少数战象无法抵挡罗马人的围攻

一时失意的汉尼拔

汉尼拔的伏击行动与救援同时宣告失败,这位百战百胜的名将首度感受到了什么叫无计可施。无奈之中他只能放弃卡普阿向南转进,希望通过新一轮的攻势弥补自己的损失。他带着大军穿过琉卡尼亚和布鲁提乌姆,直达意大利半岛西南端的利吉姆城。在那里他攻破此城并虏获了大量居民和物资,并最终回到琉卡尼亚过冬休整。

重整旗鼓的迦太基人

就在汉尼拔南下肆虐的同时,罗马执政官普尔凯尔和弗拉克斯加紧了对卡普阿的围攻,城内的守军眼巴巴的盼望汉尼拔的计策生效,等来的却是罗马人加强的攻势,这不免让守军士气低落。加上城内此时几乎耗尽了储备的资源,于是迦太基驻军和卡普阿人决定投降。

罗马人取胜以后以相当严厉的手段处罚了他们,将迦太基贵族送去首都做人质,其余的人统统贩卖为奴。而卡普阿人的财产则被抄没,总数多达70磅黄金,3200磅白银。至于那些带头反叛的卡普阿阴谋者,他们被枭首示众、以儆效尤。与他们一起遭受大难的还有躲藏于此的罗马逃兵,这些人统统被砍去双手以示惩罚。

后人油画中的卡普阿战役

卡普阿的陷落开启了第二次布匿战争的新篇章:从此以后汉尼拔失去了战略的主动权;不但意大利局势一团糟,自己在西班牙的根据地也将遭到毁灭打击,最后甚至不得不饱尝本土遭到蹂躏的痛楚。

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