盐铁专卖:汉武帝的荷包

subtitle 江南蓑翁05-23 19:47 跟贴 11 条

导语:盐铁本来是民间自由买卖,这两个行业出了不少富商巨贾。汉武帝时期,国家财政捉襟见肘,于是桑弘羊等理财官员主张将盐铁收归官营,在全国各地设立盐官与铁官,政府成了生意人,给财政带来了巨大收入。

1.汉武帝时期的财政危机

春秋战国时期列国战争,实现短暂统一的秦王朝横征暴敛、征伐无度,紧接着又是秦末的农民战争,整个社会的生产遭到严重破坏,国家财政空虚。西汉统治者接盘的是一个满目疮痍、民生凋敝的社会。在政治环境稳定后,新生的新汉政权即着手社会经济的恢复工作。在楚汉战争结束后没多久,刘邦就通过遣散军队、释放奴婢、招募流人等方式,并授予田地,尽快恢复农业生产。汉初,主要实行“休养生息”的政策,轻徭薄赋,减轻农民负担。对工商业的管制也相对宽松,出现了不少富商巨贾。经过几代皇帝的不懈努力,汉初的经济社会面貌发生了巨大变化,国库积累了一定的财富储备。

到了汉武帝时期,国家政策发生了转向,放弃了汉初坚持的守成策略,在对外关系上更加积极主动。汉武帝相继对南粤、朝鲜、大宛、匈奴发动了一系列战争,导致军费急剧增长,尤其与匈奴旷日持久的战争消耗可以说是天文数字。

打开网易新闻 查看更多图片

汉武帝

俗话说“大炮一响,黄金万两”,古代战争也是如此,发动对匈奴的战争,动辄数万人,一是行军路线大多为草原荒漠,并非粮食产地,后勤供应需要靠后方运输,粮食消耗更加巨大;二是对匈奴的战争要大量依靠骑兵,每次战争中马匹的损失相当巨大,养马是一笔不小的开支;三是战争胜利后对将士的赏赐也相当巨大。《汉书·食货志》里就说“臧钱经用赋税既竭,不足以奉战士”。

连年的战争加之关东连年水灾,治理河道和安置灾民的花销迅速消耗了汉初积累下的财富,导致汉朝面临财政崩溃的风险,汉武帝和西汉中央政府必须想出有效的办法挽救财政危机。

盐铁采集地域分布

2.盐铁专营

在张嘉璈的《通胀螺旋》一书中,作者以民国为例讲了一个道理,就是政府在缺钱的时候,老想用印钱解决问题,由此导致了恶性通货膨胀。西汉时候通行的货币还是以铜、黄金等硬通货为主,操作空间有限。

为解决财政危机,汉武帝起用了以桑弘羊为首的一批理财官员进行财政改革,主要目的就是增加国库收入。桑弘羊出生于商人家庭,从小跟随父亲学习经商理财,出色的理财能力深得汉武帝信任。为增加国家的财政收入,主要实行了以下措施:

桑弘羊

一是夺取贵族豪强的财富。汉初的时候,铸币权并不在中央,地方上封国、贵族都有铸币权。由于铸币有利可图,部分富商豪强竞相盗铸,甚至掺假、减重,扰乱货币市场秩序。汉武帝将铸币权收归中央,严禁地方和私人铸钱,增强了中央的财政能力。汉武帝在货币改革中,推行过白鹿皮币,规定王室贵族在朝觐宗庙的时候,必须使用白鹿皮币,每张皮币售价40万钱

汉武帝时期还实行算缗和告缗制度。算缗就是对商人、手工业者的财产进行估价,按规定税率征税。告缗是算缗的配套措施,对举报富商豪强隐瞒才财产的,一经发现,以罚没收入的一半作为举报者的奖励。通过算缗和告缗制度,严厉打击了富商豪强,充实了国库。《汉书·食货志》说“得民财物以亿计,奴婢以千万数,田大县数百顷,小县百余顷,宅亦如此”。不过这样的方式毕竟不能持久。

二是实行盐铁专卖制度。盐与铁是群众生产生活的刚需用品,这两个行业产生了不少富商巨贾,汉武帝将盐铁收归国家经营。官府招募平民煮盐及生产铁制产品,生产出来的盐铁都由国家统一收购并进行销售,形成了完整的盐铁官营管理系统和经营网络,国家彻底掌握了盐铁的生产和销售等环节,任何人都不得私自冶铁煮盐,更不得擅自销售。这样的盐铁专卖政策实际就是对盐铁的全面垄断,以垄断的方式获取巨额利润。

煮盐

汉武帝还推出了均输、平准法。均输法是设立均输官,由均输官到各郡国收购物资,易地出售,辗转交换,最后把中央所需货物运回长安;平准法是设立平准官,用官物在市场上随物价涨落贵卖贱买以营利。随着盐铁专卖和均输平准法的实施,国家成了一台巨大的赚钱机器,国库获得了源源不断的收入。除此之外,汉武帝还使用了卖官鬻爵、入钱谷赎罪等手段增加财政收入。

3.蓑翁说

对外战争、皇室用度等等方面都需要花钱,各方面都省不了,而国库也缺钱,在财政捉襟见肘的情况下,朝廷的理财官员为增加财政收入想尽了办法。其中的主要手段就是从社会收取更多的财富。当然,直接简单地增加赋税收入可能会导致农民的破产,引起更加严重的后果。汉武帝的理财官员选择了一条更加灵活的手段,将获取财富的目标群体瞄到了富商豪强身上,通过算缗、告缗、盐铁专卖、均输、平准等措施,从这一群体中取得了大量财富。整个中央政府成了一家公司,从事生产经营活动,上演了一场国进民退,不过这也引起了与民争利的指责。

图片来自网络,侵权删除。

参考文献:

1.李伟:《西汉财政政策研究》

2. 刘守刚:《中国财政史十六讲》

本文由江南蓑翁团队创作,版权归江南蓑翁团队所有,如有抄袭等侵权行为,本账号保留诉诸法律权利。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.
打开网易新闻,阅读体验更佳
大家都在看