坠机、疫情、隐患,美军F-35战机遭遇“连环劫”

澎湃新闻网05-23 09:52 跟贴 572 条

短短5天时间,美国空军最先进的两款当家明星战机F-22和F-35先后坠毁,而且是在同一个空军基地,这在美国空军历史上也是极为罕见的。

今年上半年,备受争议的F-35战机生产数量突破500架,成为美国当下生产数量最多的隐身战机,也是目前世界上生产数量最多的有人驾驶隐身战机。即使这样,F-35仍面临不少困难。此次坠机,美国防务新闻网站报道认为,F-35战斗机仍有一些“重大问题”未得到有效解决,为这次的事故埋下了安全隐患。

七个严重问题被曝未解决

防务新闻网站一篇报道指出,美国国防部正在想方设法减少F-35战机存在的技术问题,目前这款美军最新的主力战机身上“最严重的缺陷”已经从2019年的13个减少到了7个。在2019年的一份报告中,F-35战机被发现了之前从未注意的13个“一类缺陷”,这些缺陷通常会对战机的飞行安全和执行任务带来重大隐患。

根据F-35项目执行办公室的说法,在采取一系列行动后,有5个缺陷被降级到较低隐患级别,但还有3个问题仍然悬而未决。之后,军方又发现了新的4个“一类缺陷”,使得未解决的“一类缺陷”数字增加到7个。F-35项目办公室拒绝提供更多细节,但表示软件更新应该会帮助这些问题2020年底前得到解决。

打开网易新闻 查看更多图片

尽管问题频出,但并不影响洛·马公司持续生产制造F-35,图为该战机脉动生产线。

F-35战机的制造商洛克希德·马丁公司也证实了媒体公开的“一类缺陷”的数量。该公司表示:“我们正在积极工作,预计今年所有问题将全部降级或得到彻底解决。”独立监察组织“政府监管项目”分析师丹·格瑞泽说,尽管总体上减少缺陷是一个趋势,但追踪问题如何解决,以及解决问题的速度有多快也很重要。格雷泽说:“很多问题应该在购买飞机前就得到解决,而不是在运行之后才发现。”

根据防务新闻的报道,F-35战机座舱内的压力峰值会给飞行员造成气压性创伤,即耳朵和鼻窦的剧烈疼痛。有两名空军飞行员驾驶F-35A常规起降时,经历了耳部和鼻窦的疼痛,他们形容这种疼痛“令人痛苦,导致飞行中的态势意识丧失,影响持续数月之久”。F-35联合项目办公室认为,飞机外部的传感器检测到“压力快速变化”,进而驱动座舱压力调节阀快速调整,从而造成飞机的气压伤。洛·马公司的项目负责人格雷格·乌尔默去年表示,该公司已经研究出一种修复方法,预计在今年下半年开始测试。

F-35生产数量已经突破500架

“绿光”问题挥之不去

19日坠毁的这架美军F-35A战机当天是在执行完正常的飞行训练,返回埃格林空军基地在着落时失事。当时的时间是晚上9时35分,处于夜间飞行模式。而根据防务新闻上月的报道,F-35战机在夜间着落时,夜视相机有时会显示绿色条纹,这使得飞机很难看到地平线或航空母舰的着落点。

报道称,这条神秘的绿色条纹在“几乎没有环境光的夜晚”出现的概率较大,它会模糊地平线,使得着落动作变得危险。值得一提的是,F-35战机还有另外一个名声不佳的“绿光”问题,一款早期F-35战机头盔上的LED灯会发出绿光,从而影响飞行员在降落时的判断。美国军方去年开始投入使用的F-35第三代头盔可以解决这个问题,但似乎仍然无法解决出现在夜视相机上的“绿色条纹”。

F-35投掷制导炸弹

F-35项目执行办公室表示,计划在今年晚些时候进行软件升级并在飞行中测试,以改善绿色条纹现象,但完全解决最早也要到2021年。此外,F-35战机的有源相控阵雷达尽管功能强劲,但在海上搜索模式下,雷达只能照射前方区域。据悉,这个问题可以通过软件修改和雷达处理能力的升级得到解决,但仍将持续一段时间。

相比这些软件和相关配件设计上的缺陷,F-35战机在进入战斗状态下出现的一些隐患更让美国军方担忧。根据去年公布的一份针对F-35战机的调查报告,F-35B和F-35C战机在进行极端飞行操控,比如超机动飞行以躲避敌方导弹,当高于20度攻击角度时,“出现了不可预测的俯仰变化,以及不稳定的偏航和滚动。”

一位美国海军资深飞行员去年表示,F-35在超机动状态下存在控制问题。此外,在使用加力燃烧室进行超音速飞行时,“尾部天线可能会出现融化问题。”美国媒体报道称,F-35战机在进入超音速飞行时,其机身上的隐身涂层可能会脱落,目前所有F-35战机飞行员都已经得到指令,如果必须进行超音速飞行,其飞行时间不能超过1分钟。

F-35项目执行办公室负责人戴维·阿巴准将今年3月表示,他对纠正F-35战机缺陷的进程感到满意,但他淡化了这些问题对日常运营的影响。他表示,在满足技术要求和维持日常运营之间取得平衡很困难。“我们必须承认,从来没有完美的武器系统,全世界所有的武器都是如此。重要的是对这些缺陷的严重性进行分类,并妥善处理。”戴维·阿巴指出。

F-35已经参与了多次实战

疫情打乱洛·马生产计划

明星战机缺陷被曝光,制造商的日子也不好过。据《达拉斯晨报》20日报道,洛·马公司将减缓F-35战斗机的生产计划,因为新冠疫情正对其供应链产生不良影响。这家全球最大的防务公司表示,将在未来3个月内将飞机产量减少18至24架,但仍希望在今年年底前实现141架飞机的交货目标。

新冠疫情爆发后,洛·马公司在得州沃斯堡的组装工厂一直面临配件供应问题。洛·马公司发言人布雷特·阿什沃斯说:“生产延误主要来自为飞机生产配件和连接器的供应商。”阿什沃斯说,这些延误既有美国国内的原因,也有海外供应商的原因。洛·马公司正在“加速向小型和脆弱的供应商付款”,以帮助其尽快恢复生产。

从5月23日开始,洛·马公司位于沃斯堡的工厂将实行轮流休假制度,2500名工人分成三个小组轮流工作,每组工作两周休息一周。洛·马公司去年10月份获得了一份价值340亿美元的新合同,将再生产最新批次的478架F-35战机,这是该公司迄今为止获得的最大合同。其中,291架为美国军方生产,127架提供给F-35项目中的国际合作伙伴,60架作为对外军售。这批F-35战斗机的价格将降至7800万美元以下。

生产线上的F-35

洛·马公司首席执行官玛丽莲·休森上月在一次电话会议中表示,该公司正在调低全年的销售前景。“与新冠病毒相关的每个业务领域,我们都开始遇到一些问题,这导致我们调整了全年销售预期。”洛·马公司已经将2020年的预期销售额下调到622.5亿美元至640亿美元之间,而之前预测的数字是627亿美元至642.5亿美元。不过,但该公司预计利润在68亿美元至69.5亿美元之间,与年初预测相同。

受新冠疫情影响,美国防务公司业务全面下滑。在过去两个月提交给监管机构的文件中,雷神公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和通用动力公司都表示,新冠疫情可能会降低销售成绩和业务表现。波音公司是受疫情打击最严重的公司之一,它不得不停止在华盛顿州、南卡罗来纳州和宾夕法尼亚州的一些军事和民用设施。洛·马公司首席财务官肯·博森里德说:“我们的预期是,最近几个月将是负面影响的高峰,因为全世界都在挣扎。”

除了疫情的影响,美土关系遇冷也可能影响F-35的正常生产。据“战机世界”网站5月18日报道,美国总统特朗普近日证实了土耳其仍在为F-35战斗机制造零部件,尽管大约一年前土耳其已被暂停参与该项目,但该国仍在生产和交付F-35战斗机零部件。由于担心关系破裂遭土方断供,特朗普称,正考虑将该战机的生产转移到美国国内。

原标题:坠机、疫情、隐患,美军F-35战机遭遇“连环劫”

打开网易新闻,阅读体验更佳
大家都在看