在古代战争中,粮草运输问题为何能影响战争胜负,甚至一国兴亡?

subtitle 聊斋史话02-14 22:45

我们常听到一句话:“民以食为天”。这句话拿到军事领域来讲,同样是一条铁律。

“食者,民之天,兵之命”,“兵马未动,粮草先行”“用兵制胜,以粮为先”,对于一支军队来说,无论是处在进攻还是防御状态,粮草都是其生命线。

但一些历史影视剧或游戏作品总会给人造成这样一种刻板印象:只有在前线打仗时才会有粮食的大幅消耗,在防守状态时并不会如此。

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其实,之所以给人们造成这种一种错误印象,完全是因为古代军队后勤运输保障问题导致的。

而正因为此,“粮道”问题往往成为一场战争的决胜因素,甚至会影响一国之兴衰。古代的善战者,也往往是利用粮草而决胜的大师。

一、粮道可以决定一国兴衰

古代军队的后勤运输,完全靠人力和畜力,加之当时交通条件极差,使得远程运输任务格外艰巨,而中途的耗费也往往成倍增加。

“百里之内,供二万人食,运粮者须三千六百人”(《元史》)

这句话意思是,仅仅百里之内的运输距离,如果要供给2万人吃饭,光运粮者就需要3600人。

“六斛四斗为钟,计千里转运,二十钟而致一钟于军中也。石者,一百二十斤也。转输之法,费二十石得一石。言远费也。”(《十一家注孙子》)

“斛”、“斗”、“石”都是古代的计量单位,“六斛四斗”为一“钟”,如果把二十“钟”粮食运到军中,到达目的地只剩下一“钟”;同样的,把二十“石”粮食送到军中,实际也仅仅得到一“石”。从这里看,送达率仅有区区5%。

所以,“运粮不但多费,而势难行远”。因为兵粮运输上的困难,古代中原用兵打仗极难实现草原民族那般的长途奔袭,而且他们一旦孤军深入敌境就将陷入断粮的尴尬境地。

而如果是需要长期对外作战,长线运输甚至可以影响倒一个国家的兴亡:

“凡兴师十万,出征千里,百姓之费,公家之奉,日费千金。内外骚动,怠于道路,不得操事者,七十万家。”(《孙子兵法》)

一场出兵10万的战争,至少要影响70万个家庭不能正常从事生产劳动,而这必将对该国经济造成严重影响。

而如果这场战争持续时间较长,即便是强盛如当年的隋朝,也将在战争中万劫不复,正所谓“国之贫于师者,远师者远输,远输则百姓贫。”

二、粮道直接决定战争的成败

正因为粮食后勤保障如此重要,古代的那些军事家们,往往会从以下两个方面做文章,确保自己取得战争的主动权和胜利:一方面他们要做的是维系粮道,使运输流畅,立于不败之地;另一方面他们还要断敌粮道,打蛇打七寸,赢得最终胜利。

(一)维系粮道

尽管在古代粮草运输是一件苦差事,但战争的发生往往不是以主观意志为转移的,要想取胜就必须有良好的粮道维系能力。在这方面,萧何就是大师级的人物。

在楚汉战争中,萧何虽然不像韩信那般冲锋陷阵、攻城略地,但他镇守关中,通过水陆运输,将粮草远远不断的运往前线,支援刘邦作战,为其战胜项羽发挥了关键性作用。

所以,在大汉开国论功行赏时,刘邦认为萧何功居第一。而与之相反的,就是中国历史上大部分中原王朝的北伐者们。当国力强盛时,他们往往对北方游牧民族采取攻势,但千里运粮,特别是运到荒芜的大漠地区,其损耗之大可想而知。

而由于运输组织不力,中途耗费巨大,致使国内百姓疲困,进而引发天下骚动,最终可能还会导致王朝的动荡,西汉由盛而衰就是如此。所以,多数王朝才会选择更加保守和低成本的修长城。

(二)断敌粮道

古代的善战者,在保护好自身粮道的同时,还要千方百计的断敌粮道,这是他们的“取胜之匙”。

在战争进入胶着状态时,如果能够千方百计的截断敌人粮道,必然会使敌人陷于饥饿状态,而且随之而来的还有斗志的丧失,甚至是直接崩盘。

比较明显的例子就是在官渡之战中,曹操带领一支精锐部队,星夜奔袭袁绍的粮草储备之所乌巢,致使其全线崩溃,而曹军再乘胜出击,取得大胜。

而在古代攻城战中,进攻一方的将领们也往往利用断粮的方式,使一些坚固的城防彻底屈服,具体的做法是:

1、深沟高垒,在城池四周挖掘深沟,筑起营垒,切断城外与城内的物资联系;

2、夺取敌人在城外的粮草储备,防止敌人就近取得补给物资;

3、安排机动部队在离城较远的地方游弋,随时切断该城与其他城市的联系。

以上三步如果能够顺利实施,无论多么坚固的城市,都将陷入坐吃山空的巨大恐慌之中,最后也往往以守将投降而告终。

发生在南宋末年的宋元襄阳之战,正是如此。尽管宋军进行了有效的抵抗,但在元军成功切断了襄阳所有内外联系并围城达6年之久后,襄阳守将吕文焕苦于后无援兵、内无粮草,最终宣布投降。

总之,因为古代军粮运输效率极其低下,给人造成了一种“打仗耗费粮草、不打仗就不耗粮”的刻板印象,而实际上,无论是攻是守,粮草都要消耗,吃饭问题也都是头等大事。“粮饷之道,胜败攸关”,这是战场上亘古不变的真理。

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