罗罗新发动机开造:或刷新世界最大商用航发纪录

subtitle 网易航空专稿02-11 18:55 跟贴 1664 条
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出品 | 网易航空(公号ID:wyair163)

随着航空业对燃油效率的重视度不断提高,各家发动机制造商推出的航发也都越来越大。

在此之前,波音777X使用的通用电气GE9X发动机打破了其前任GE90的纪录,一台发动机风扇口比737机身横截面还大,傲视商用发动机“群雄”。

不过,777X尚未投入商业运营,GE9X的最大发动机名头或许就将不保。

据外媒报道发动机制造商罗罗目前已经开始开发其新一代发动机UltraFan的制造工作,而这台发动机除了是罗罗目前制造的最大发动机外,也有可能打破GE9X的发动机大小纪录。

根据罗罗的说法,UltraFan是一种可扩展的设计,其既可以用于宽体机,也可以用于窄体机。

而根据罗罗的设计,用于宽体机的最大型号UltraFan风扇直径或达140英寸,作为对比,GE9X的发动机叶片风扇直径为128英寸。

UltraFan发动机是罗罗Trent系列的继任型号,此前已经开始前期研制工作。

其除了延续罗罗自Trent开始的复合材料大规模应用外,也将设计全新的核心架构,达到节能效果的同时,也使得发动机能在更高温度下运营。

根据罗罗的说法,新款发动机将较Trent系列下降约25%的燃油消耗和尾气排放量,该发动机的不同部分零部件已经完成了包括鸟撞、外壳保护、结构结冰在内的多种测试。

今年1月9日,罗罗宣布,自己位于英国布里斯托尔的新复合材料工厂投用,该工厂就主要是用于新款发动机的叶片和外壳制造工作。

罗罗希望,叶片和外壳的重量能较Trent系列有进一步下降。通过各零部件的减重,罗罗预计每架飞机至少能降低700公斤重量。

叶面前缘部分将由钛合金提供保护

罗罗预计,测试用发动机将在2021年下线。

为了匹配新发动机的测试工作,罗罗正耗资9000万英镑,建设全新的地面测试设施——Testbed80,该设施预计今年就可以投用。

UltraFan空中测试则将使用罗罗刚引入的新款747-400空中测试平台。

去年10月,澳航正式向罗罗移交了其注册号为VH-OJU的波音744客机。罗罗随后投资7000万美元对该飞机进行改造。

根据预计,UltraFan发动机将从2021年开始投入测试,如果一切顺利,2025年左右,我们能见到此款发动机子型号投入商用。

和747的其他发动机一对比,就能感受到新款发动机的巨大

新款发动机给谁用?

空客与罗罗两家公司于2018年4月签署协议,共同协作进行Ultrafan的集成测试,因此空客产品或许会是罗罗新发动机的主要“支持者”。

外界预计,最先使用该发动机的或许是空客A350下一代改型,以增强其面对波音777X时的竞争力。

不过也有人对罗罗的新发动机计划提出质疑。在Trent发动机上,罗罗曾遭遇过多种多样的技术问题。当时外界就指出,这和罗罗过于激进的推动发动机“减重”和提高燃油效率有关。

后续罗罗推进了各种改进型来解决Trent的一系列问题,但仍引起众多航企不满。

在UltraFan上,罗罗很可能需要重新向外界证明其制造的发动机可靠性。

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