以赛亚托马斯:打碎牙往肚子里咽,可还是喝凉水都塞牙

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美国当地时间2020年2月7日,小托马斯在31岁生日这天丢了工作——快船裁掉了他。

这是快船被允许操作这份合同的最快时间。

理论上,快船是他的第8个东家。前一天,小托马斯才被奇才交易到这儿。交易完成,小托马斯第一时间发推向奇才致谢:感谢你们给我机会证明自己。

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小托马斯有多么渴望证明自己?

这是2011年选秀大会后的更衣室。

2011选秀是球星极其高产的一年:莱纳德、厄文、克莱、巴特勒、沃克、武切维奇……星光熠熠之中,小托马斯在第60顺位被国王队选中。

只有一名记者,在采访完别人之后,留下来和小托马斯交谈。

8年之后,小托马斯已经集齐了七彩球衣。

在2019年7月的自由市场上,安东尼、霍华德、卡特等一众全明星都迟迟没等到橄榄枝,小托马斯反而是他们之中,第一个获得合同的球员。奇才让小托马斯保住了职业生涯。

他上一个呆的地方是丹佛,一座不需要他的城市——2019年5月3日,掘金4个加时不敌开拓者,鏖战4小时依然落败,小托马斯甚至没能获得1分钟的出场时间——离开掘金签约奇才后,小托马斯担任首发控卫。

对于他来说,这次成为筹码不是那么难以接受。小托马斯对奇才管理层只有感恩。

他在奇才顺利吗?

2019年12月21日,小托马斯进入观众席和球迷理论被驱逐,并被禁赛两场。

2020年1月3日,奇才对阵开拓者,开场88秒,小托马斯因为撞到边线裁判被驱逐。

这让底薪合同的他在十几天内缴纳技术犯规、驱逐罚款合计60000美元,并停薪超过32000美元。

——小托马斯进入观众席,因为这位观众一直在辱骂自己,他对观众说的是:别那么做,不要这样对人不尊重,你首先是个男人,然后再是粉丝。

——小托马斯撞到裁判,是因为和安东尼争夺球权陷入僵持。根据裁判法,边裁应当及时远离球员所在区域。驱逐发生之后,旁边的利拉德依然高举双手作出争球的手势。

这让他郁闷至极。

然而,小托马斯就是从一次驱逐开始,走向人生巅峰的——

2016年2月22日,小托马斯凯尔特人生涯首秀,替补出场砍下21分,但是领到2次技术犯规被驱逐出场。

回到更衣室,体能师对他说:天哪,凯尔特人会爱死你的。

小托马斯一脸疑惑:首秀被驱逐,球迷对我的第一印象应该会很差吧?

体能师继续说:兄弟,波士顿就喜欢这样的人。

在之后的三年,小托马斯为绿军奉献了一切。

2017年4月15日,季后赛首轮凯尔特人对阵公牛。赛前,小托马斯得知了自己妹妹去世的消息,在场边心碎落泪。

他决定继续上场。这悲痛一战,小托马斯拿到33分、5个篮板和6次助攻。

2017年4月30日,季后赛次轮对阵奇才,比赛刚刚开始小托马斯的门牙就被打断,他忍着疼痛,砍下33分9助攻率队取胜。

下一场比赛,小托马斯得到53分,这是凯尔特人季后赛历史上第二高的记录,也是NBA所有现役球员季后赛单场最高分。

就这样,身心饱受煎熬的小托马斯带领凯尔特人打入了东区决赛。

休赛期,他自信满满可以拿到顶薪合同,并帮助球队招募得到海沃德。

2017年8月22日,小托马斯被凯尔特人交易至骑士。

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球员得知自己被交易

“太疯狂了……”小托马斯坐在台阶上,久久不能平复。

长时间的沉默后,他起身:“我得告诉我的孩子们,该转学了。”

“那天,”小托马斯叙述道,“安吉给我打电话,跟我说,IT,球队刚刚把你交易了。我在想……我为这座城市付出了多少。”

波士顿对于小托马斯意味着什么?

2015年交易截止日,效力太阳的小托马斯和队友们一起坐在大巴上,等待球队宣布德拉季奇的去向。

交易截止的几分钟前,助理教练告诉大家,德拉季奇被交易到了热火。德拉站起来,和队友们一一拥抱道别、接受祝福、说了几句俏皮话。然后拿着行李走出了大巴。

小托马斯开始盘算自己今后的职责——德拉季奇走了,自己的任务必然更加吃重。

直到交易截止线过去5分钟,大巴还是一动不动,太阳队员们开始询问滞留的原因。

布兰登-奈特转过身,拿着手机,对小托马斯说:IT,你刚刚被交易了。

“扯淡。交易截止日都过了,大兄弟,你在说啥呢?”

奈特把手机上的消息提示拿给小托马斯看——

“以赛亚-托马斯被交易到凯尔特人队,换来马库斯-索顿和1个2016年的首轮签。”

已经离开的助理教练返回大巴,告诉大家,小托马斯被交易到了凯尔特人。

小托马斯站起来,和队友们一一拥抱道别、接受祝福、说了几句俏皮话,然后拿着行李走出了大巴。

小托马斯成为了一名凯尔特人。

第一天到达波士顿,总经理安吉对他说:“以赛亚...按你现在的方式打下去,你会成为凯尔特人队的传奇的。”

主帅史蒂文斯对他说:“我不希望你因为任何人改变自己,我会改变他们来适应你。”

他们没有食言。

安吉为这支球队配备了最合理的拼图。

史蒂文斯建立了完美的绿军体系——在进攻端释放小托马斯,而他们的防守体系居然可以做到把小托马斯完全隐藏,凯尔特人成为一支攻防一体的铁血之师——甚至,小托马斯在凯尔特人的防守效率值,比厄文在绿军的防守效率还略高。

在凯尔特人的三年,是小托马斯职业生涯最稳定的时间段——

他全部的季后赛经历都在这里,绿军球迷让他第一次感受到了自信的美妙;

他不是凯尔特人辉煌队史的过客,而是在这里留下了自己的名字;

小托马斯永远都会深爱波士顿和波士顿人民,无论身披哪座城市的队服,他一定会和凯尔特人球迷迎面击掌的。

——“在波士顿,无论我在那,他们都能把我认出来。”

——“从球童到录像师,再到社区工作人员,我爱每个人。”

——“在凯尔特人打球是我生涯最快乐的时光。”

2019年3月18日,身在掘金的小托马斯重回北岸花园,凯尔特人在第一节比赛之后,播放了致敬小托马斯的视频。

小托马斯穿着热身服、裤子也没有拉好,歪着身子靠着广告牌,含泪看完视频。——在掘金跌出轮换后,他常常全程这幅打扮。

而后,波士顿球迷全场起立欢呼,就像他第一次在这儿亮相一样。

那天,小托马斯替补登场7分钟,没有得分。

那天,他穿着一双崭新的球鞋,是绿军经典的配色。

他说:本来打算穿着这双鞋为凯尔特人出战总决赛。

“如果绿军没有交易我,现在已经夺冠了。”

赛后,小托马斯这句话在网络上掀起了巨大的波澜——“他今天得分挂0啊!”

然而,小托马斯并非自大,在被交易到克利夫兰之前,他的职业生涯一直在走上坡路:

2011-2013三年,菜鸟以赛亚在萨克拉门托极受欢迎,人气颇高——最后一年场均得分涨到了20.3分。

2014年辗转效力太阳和凯尔特人,他的得分和效率依然相对平稳。

小托马斯来到凯尔特人时,他们还没进入季后赛。送走三巨头,绿衫军仍然在重建期。在波士顿交易得到小托马斯之前,仅取得了25场胜利,人们对这个小个子期望也不高。

2014-2015赛季,小托马斯为凯尔特人替补出战21场,绿军季后赛首轮被横扫出局。

2015-2016赛季,小托马斯常规赛82场比赛全勤,其中79场首发。季后赛场均得分从上赛季的17.4飙升至24.2,绿军依然止步首轮,但是拿下了系列赛的2场胜利。

2016-2017赛季,小托马斯常规赛出战76场,全部首发,场均28.9分;

真实命中率为生涯最高的54.6%,罚球命中率为生涯最高的90.9%,使用率高达34%;

末节场均得分9.91位列联盟第1,进攻贡献值联盟第2,进攻正负值联盟第2;

单节29分,单赛季砍下14次30+,连续43场比赛得分20+,三分球命中数排名联盟第5;

单赛季效率值为凯尔特人队史第1,MVP榜单位列第5。

这年季后赛,小托马斯场均23.3分,率队东决。

2015-2017三年绿军生涯,小托马斯场均24.7分。

2017年8月22日开始——离开史蒂文斯为他打造的体系之后,小托马斯3年辗转5支球队,一共仅仅出勤84场,至今没能展示出足以在联盟立足的能力。

一切都回到了最初的起点——他只是一个1米75、心高气傲的伤兵。

我本将心向明月,奈何明月照沟渠

小托马斯从出生开始,命运就有些被动。他的名字来自父亲和朋友的赌约。

他的缺点太明显,作为球员只有被交易的份,对自己的生涯走向没有发言权。

在巨人丛林谋生,小个子注定颠沛流离——内特-罗宾逊、博格斯、韦伯……无一例外。

正是这些被动,让小托马斯的优秀显得有些不可思议。1米75的他,大学期间常常表演高难度扣篮,在NBA赛场上追帽保罗、正面封盖考辛斯、扇飞布克扣篮……

2016-2017赛季,小托马斯排名MVP榜单第5,他的薪水是659万,排名联盟153位。

与此同时,联盟有47名球员单赛季薪水超过1600万,而小托马斯生涯5年全部薪水收入为1627万;

——工资帽飞涨的时代,小托马斯从未获得过与身价匹配的薪水。

遗憾的是,这是必然的。

在NBA,合同是开给未来的,没有人愿意为小托马斯的未来买单,即便是他深爱的波士顿。

小托马斯要求管理层顶薪续约,而凯尔特人必须未雨绸缪,他们分道扬镳。

于安吉而言,交易小托马斯并不是艰难的决定。凯尔特人需要未来。

——在球员充满憧憬和热忱的时候,和他谈钱。仅从生意上来说,此举无可厚非,却事与愿违。

——小托马斯离开后,凯尔特人没有前进。他们同时遭受伤病潮和更衣室矛盾,在东区季后赛球队中,从第二名掉到了中下游。

2019年1月12日,塔图姆绝杀失败,厄文对绝杀球战术布置公开不满;

塔图姆对记者说:如果球队这么做,能让我处于更好的处境,那就交易我吧;

杰伦-布朗和莫里斯公开不和;

安东尼-戴维斯向鹈鹕管理层提出交易申请让联盟震荡,他的另一个要求更加耐人寻味——他说:除了凯尔特人,我愿意和任何球队进行接触;

厄文此前在接受ESPN采访时公开表态会和凯尔特人续约,最终也背弃了诺言,离开了绿军。

“我们的老板很有生意头脑”取代了“绿军是铁血之师”,凯尔特人球员亟待重塑信心。球迷也深陷矛盾:一方面怀念小托马斯带队的绿军魂,另一方面清楚地知道,再来一万次,结局都是一样的。因为安吉的选择并没有错,这正是可悲之处。

每个人身边都有一个小托马斯。

第一,明显的短板,明显到总是被居高临下地评判,让人懒得去了解和支持他的优点。

第二,热爱竞争、雄心勃勃;有人尊重、有人反感。

第三,基于以上两点,如果一个团队一定有一个人要被放弃,他就是首选。

小托马斯一直被首先放弃:国王、太阳、凯尔特人、骑士、湖人、掘金、奇才、快船……

难能可贵的是,无论在哪支球队,小托马斯都是一个敬业的硬汉。上次得不到合约的时候,他甚至甚至主动为西雅图暴风队女篮陪练。

在得知自己被交易到快船之后,小托马斯和队友道别,他说:等着吧,这赛季我会拿到总冠军,我要证明我是出色的球员。不一会儿他就被裁掉。此番失业,再签新约已是难上加难。

打碎牙往肚子里咽的小托马斯,还是喝凉水都塞牙。

——每一天,我的梦想都危在旦夕。

——哎,你明白吗?我说的是,每一天。

作者:李雪儿

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