冲破脱欧阴云 2019年英国科技业吸引投资飙升44%

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原标题:冲破脱欧阴云,2019年英国科技业吸引投资飙升44%

2019年,英国科技行业吸引的风险投资达到创纪录的132亿美元,诞生了8家10亿美元以上规模的独角兽企业。这是英国科技领域有史以来表现最好的一年。

2019年对于英国而言,是脱欧前景混沌难测的一年,是经济数据时好时坏、整体下滑的一年。但就在这样的大背景下,英国科技行业异军突起。

北京时间15日早间,英国政府公布了该国科技行业投资的最新报告。数据显示,2019年,英国吸引的风险投资达到创纪录的132亿美元,比2018年大涨44%,占欧洲科技投资总额的33%,比德国70亿美元以及法国52亿美元的总和还要多。同时,过去一年,英国诞生了8家10亿美元以上规模的独角兽企业。从整体来看,2019年无疑是英国科技领域有史以来表现最好的一年。

TechUK云数据与人工智能主管戴丽(Sue Daley)此前在接受第一财经记者采访时表示,快速崛起的科技社区、完善的数字生态系统、引领全球科技研究方向的英国高校以及政府的大力支持,都使得英国在全球科技领域具有优势,也将为英国带来高额回报。

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近一半投资来自美国和亚洲

英国政府15日公布的数据显示,英国在科技领域投资增速连续第三年超过40%。仅从增长的角度来看,与2018年相比,法国的投资增长约33%,而以色列的投资增长了20%。相反,美国科技领域投资大幅下滑20%。

在全球范围内,2019年英国科技领域吸引的风险投资总额仅次于美国和中国。在城市区域层面上,伦敦仅次于旧金山湾区、北京和纽约,成为全球第四大科技领域风投聚集的城市,总部位于伦敦的科技公司2019年筹集资金高达97亿美元。

“科技国家”( Tech Nation)首席执行官格里希(Gerard Grech)表示:“2019年,尽管英国仅占欧洲人口的9%,但获得了欧洲全部科技投资的33%,高达132亿美元。同样令人兴奋的是,数字技术在英国各地区的快速增长,预示着英国国内生产总值(GDP)的增长。”

尽管受到脱欧不确定性的影响,在地理位置上英国始终具有辐射欧洲的优势,这是其近年来在科技领域异军突起的主要原因之一。“英国的人才优势和辐射欧洲的能力是非常领先的,所以我们在英国寻找的实际上更多的是一个辐射欧洲的立足点、桥头堡。”中国区块链应用研究中心理事长郭宇航对第一财经记者说,英国的地理位置和在欧洲传统的领先科技优势,成为很多公司投资过程中优先考虑的问题。

此外,与德国和法国相比,英国拥有最广泛的外国和国内投资者组合。2019年,英国近一半的投资(约60亿美元)来自美国和亚洲投资者。来自亚洲的重大投资包括软银(SoftBank)在OakNorth和Greensill的投资。其中,Greensill在2019年的5月份和10月份分别筹集资金6.55亿美元和8亿美元,成为英国有史以来规模最大的一轮融资。

英国驻亚太贸易专员布莱克(Natalie Black)说:“亚洲投资者对英国科技行业的成功非常感兴趣,并对我们在人工智能和清洁技术等关键行业建立独角兽公司、扮演领军者的角色感到兴奋。”

布莱克表示,英国政府正在支持越来越多希望在亚洲扩张的科技公司。“我亲眼目睹了这一地区在合作和投资方面的一步步转变,这给国内外带来了令人兴奋的机遇。”他说。

欧洲独角兽之都

英国政府发布的报告显示,2019年该国诞生了8家规模超过10亿美元的独角兽公司,包括英国外卖平台Delivero,以及数字银行OakNorth和人工智能诊疗平台Babylon等。截至目前,将总部设在英国的独角兽公司总量已经达到77家,这一数量是德国的2倍,法国的3倍,几乎是以色列的4倍。

自2014年以来,英国规模10亿美元以上的科技公司数量是欧洲任何一个国家的至少两倍。在全球独角兽公司新增速度上,英国仅次于美国和中国。

伦敦目前依然是英国独角兽的领军城市,自1990年以来,伦敦共产生了46家独角兽公司。但近年来,有一个新的趋势,除伦敦外,英国的曼彻斯特、牛津、剑桥、爱丁堡和布里斯托尔也陆续诞生了20家独角兽公司。

牛津、剑桥等城市独角兽公司的快速崛起,得益于其强大的人才储备。

英国拥有众多世界知名的高校,近年来纷纷开设科技相关课程,每年源源不断地向市场输出所需人才。牛津大学萨伊德商学院就推出了一套关于金融科技的网络课程,注重培养学生定量分析以及编程的能力。

英国上议院人工智能专责委员会主席钟斯勋爵(Lord Clement-Jones)此前在接受第一财经记者专访时表示:“我们希望看到,所有英国大学在科技创新研究领域的最新成果,都能够应用到相关产业中,这是我们非常具有竞争力的一点。”

微软英国首席执行官罗斯(Cindy Rose)表示:“英国迅速成长的科技公司,是在高技能人才的支持下,为未来几十年的持续成功打下基础。同样重要的是,我们必须确保充分利用技术和人工智能的力量,帮助加强英国的经济实力,确保我们未来的竞争力。”

金融科技、人工智能领域优势明显

英国政府的报告显示,金融科技、人工智能、深科技(deep tech)以及清洁能源是英国表现最好的行业。英国在2019年成功吸引大量风险投资,也在一定程度上推动了这些行业的快速发展。

与德国和法国相比,英国金融科技公司2019年筹集资金54亿美元,是法国金融科技公司筹资额的7.5倍,是德国金融科技公司的3倍。54亿美元的融资总额,正好是2018年的27亿美元的一倍。

英国数字部长沃曼( Matt Warman)对此表示,英国之所以能在科技领域吸引大量投资,得益于政府的推动以及相应政策的制定。

英国支付公司Checkout创始人兼首席执行官普萨兹(Guillaume Pousaz)认为,英国金融科技行业是世界上最具竞争力的行业之一,这不仅归功于英国卓越的人才储备,更重要的是英国拥有世界上最具前瞻性思维的监管机构。

早在2010年,时任英国首相卡梅伦(David Cameron)就提出了东部硅谷的设想。英国政府在东伦敦肖尔迪奇(Shoreditech)地区成立了支持科创产业的“科技城” (Tech City UK),为以伦敦为中心的相关城市科技创业者和公司提供良好的辅助条件。

在金融监管方面,英国有关部门持乐观态度,积极打造有效的监管环境,推动金融科技业健康发展。2014年,英国在P2P领域率先作出规定,发布全球首个网络借贷法案(UK P2P Lending Regulation);2015年,英国金融行为监管局(FCA)提出了监管沙箱计划,允许创业公司试用新的金融产品和服务并且不用承担任何监管后果;2016年,伦敦金融主管部门推动汇丰银行等大型金融机构,联手众多初创公司建立金融科技行业合作组织。

2018年,当时的英国财政大臣哈蒙德(Philip Hammond)宣布推出一项全新的“涡轮增压”金融科技规划。英国财政部、英格兰银行以及FCA三方领导成立了加密货币特别工作组,帮助英国金融科技公司尽量化解区块链与加密货币的潜在风险。

英国科学部长斯基德莫尔(Chris Skidmore)表示:“我们致力于使英国成为全球科技创新超级大国。通过在研发、人工智能等方面创纪录的投资数额,通过确保政府的法规是在促进而不是阻碍创新,我们正在帮助建立一个能够与全球任何科技强国相抗衡的科技部门。”

“英国的科技正在改变传统产业,如制造业、能源行业和交通运输业,使之更高效、更可持续。” 西门子公司业务发展总监凯利(Justin Kelly)说。

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