港府再推纾困措施 65岁以上老人每月可领3585港元

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特区政府1月14日宣布推出新一轮纾困措施,涉及金额达到102亿港元。这也是港府首次在2月公布年度《财政预算案》前,抢闸推出一系列民生政策措施。

随着香港经济步入寒冬,特区政府1月14日宣布推出新一轮纾困措施,涉及金额达到102亿港元。这也是港府罕有在每年2月公布年度《财政预算案》前,抢闸推出一系列民生政策措施。

此次特区政府共推出10项措施,包括改革长者生活津贴、增加劳工假至17日等,降低长者2港元交通优惠门槛等。其中,长者生活津贴统一改革为每月3585港元,并将资产上限提升至50万港元。这项改革涉及每年额外支出约50亿港元。香港特区行政长官林郑月娥表示,长者生活津贴已经成为香港退休人士的主要收入保障,因此推出改革将更有效覆盖有需要的长者。

目前,长者生活津贴计划分别有两个津贴金额,普通长者生活津贴每月为2675港元,而高额长者生活津贴则为每月3585港元,前者申请人年龄为65岁或以上,而后者的年龄门槛则定为70岁。新措施将两项津贴计划合并,资产上限则由目前的34.3万港元和15万港元,统一提升至50万港元。

同时,政府宣布将俗称“两元乘车优惠”的“政府长者及合资格残疾人士公共交通票价优惠计划”的长者受惠年龄放宽,由目前的65岁以上降至60岁以上。这项措施的目的在于降低交通开支,鼓励退休人士再就业,填补劳动人口空缺。

数据显示,2017年香港65岁或以上的雇员人数约为12.7万人,占整体劳动人口的3.5%,到2027年相关占比将增至5.5%,人数将达到19.7万。

人口迅速老化、出生率持续下降,这无疑为香港公共财政带来了极大的负担。根据特区政府统计处2017年公布的《香港人口推算2017-2066》,香港65岁或以上的人口数量由2016年的116万(占人口比例16.6%),上升至2036年的237万(占人口31.1%),同时长者人口超过230万的情况将维持至少30年。

数据显示,目前香港整体人口接近750万,但25至54岁的适龄劳动人口明显已见顶。同时,香港2018年按每千名人口计算,出生率为仅为7.7%,创下自2004年以来的最低水平。根据香港劳工及福利局的统计数据,截至2027年,香港将有374万劳动力需求,相比2017年增加3.9%,届时将出现劳动力不足,缺口将达到17万。

林郑月娥表示,新措施将会增加经常开支2%,但香港过去积累了过万亿港元的储备,公共财政于未来仍可保持稳健。。截至去年10月,香港财政储备为1.05万亿港元。

事实上,香港经济形势严峻,财政司司长陈茂波1月12日在网志中表示:“展望今年,香港经济下行压力巨大,未来数月就业情况料将恶化。政府正面对收入减少但支出增加的情况,即将完结的财政年度更将是十五年来首次出现财政赤字。”

为此,自去年2月起,港府已连续推出四轮纾困措施,累计金额达到680亿港元。首轮措施于去年2月推出,主要包括宽减薪俸税、个人入息税、利得税等,涉及429亿港元;第二轮于去年8月推出,主要包括豁免政府收费12个月,注资中小企推广基金等,支出达到191亿港元;第三轮包括对运输业、旅游业等行业提供补贴,以及减免政府产业50%租金,涉及20亿港元。去年12月,港府推出涉及超过40亿港元的第四轮纾困措施,重点支援非住宅用户,减轻企业经济负担。

原标题:深度|港府抢闸推出第五轮纾困措施 65岁以上老人每月可领3585港元

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