人类可能活到500岁?科学家通过线虫破解衰老密码

subtitle 知否01-15 07:02 跟贴 259 条
原标题:Pathways that extend lifespan by 500 percent identified

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

科学家们最近已经成功地将秀丽隐杆线虫(C. elegans)的寿命延长了5倍,这一惊人的发现为人类的抗衰老研究带来新的希望。

秀丽隐杆线虫是一种独立生存的透明线虫,长度大约1毫米。这种线虫是一种很受欢迎的衰老研究模型,因为它的很多基因与人类相同。而且它的寿命只有三到四个星期,能够让科学家快速评估遗传和环境等干预措施对延长寿命的影响。

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通过调整一些细胞通路,中国和美国的研究团队成功地培育出了一种寿命超过14周的线虫,寿命增加了5倍。这种寿命的延长相当于一个人活了400到500年。

为什么用秀丽隐杆线虫研究人类疾病?

秀丽隐杆线虫和人类有一个共同的祖先:urbilaterian。生活在5 -6亿年前的urbilaterian是所有双侧对称的多细胞生物的祖先,其中就包括哺乳动物。大多数涉及人类进化和疾病的基因都存在于urbilaterian中。

进化过程中,现有的遗传机制是保留的,但是会略有变化才进化出了不同的物种。因此,秀丽隐杆线虫的神经元、皮肤、肠道、肌肉和其它组织在形态和功能上与人类非常相似。这种相似性使科学家能够评估基因和环境干预对蠕虫的影响,从而研究如何延长寿命。

双通路的调整

这项新研究使用了一种双突变体线虫样本,它的胰岛素信号通路(IIS)和TOR通路已被做了基因修饰。之前的研究已经证实IIS通路的改变可使其寿命增加100%,而TOR通路的改变可使寿命增加30%,因此双突变体的寿命预计可延长130%。但是,它的寿命却延长了500%。

科学家称:“这种协同作用的寿命增长真的很疯狂,效果并不是简单的一加一。”虽然一些扩展TOR和IIS通路的药物正在研发中,但是想将这项技术应用在人类身上可能还需要一段时间。

研究人员称:“在人类身上做出相同的改变不太可能导致人类寿命增加五倍,因为我们比线虫更复杂。我们的免疫系统、心血管系统和复杂的大脑是线虫不具备的。我们需要更深入地了解所有这些系统是如何相互作用的,然后才可能延长人类的寿命,但仍然可能存在副作用。”

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