24年来 美国航母首次在台湾选举期间缺席亚太

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原标题:24年来 美国航母首次在台湾选举期间缺席亚太

【文/观察者网王世纯】从波斯湾返航后,“林肯”号航母途径南海时未做停留,直接奔赴夏威夷军港进行修整。该舰于1月8日抵达夏威夷,并将在本周返回美国西海岸圣迭戈海军基地。

“里根”号航母去年年末入坞维护,“林肯”号又未作停留,美国海军在亚太地区又出现一个长达半年的“航母空窗期”。自1996年以来,美国航母首次在台湾地区领导人选举期间缺席亚太地区。

截止到1月14日,“林肯”号航母已经部署了288天,“预定”打破纪录,成为冷战结束后美国海军部署时间最长的航母。

这些无奈的“记录”和“先例,凸显出美军在航母部署上的“捉襟见肘”。但随着“林肯”号航母转隶移防西海岸,美国海军将在明年缓解过去两年来频繁遇到的严峻的“航母空窗期”问题。

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1月8日,“林肯”号航母抵达夏威夷军港 图源:USNI

据美国海军研究协会网站(USNI)1月13日报道,1月8日,以“亚伯拉罕·林肯”号航母(CVN-72)为主的第12航母打击大队(CSG-12)抵达夏威夷珍珠港。

“林肯”号航母将在夏威夷军港进行长达一星期的修整,随后该舰将于本周启程,前往美国加州圣迭戈海军基地。去年,美国将“里根”号航母从东海岸诺福克基地转隶到西海岸圣迭戈基地。

由于舰上官兵已经太久没有和家人朋友团聚,这艘航母在将归途中进行一次“老虎之旅”,让舰员家人朋友登舰陪同水兵一起体验船上生活。

虽然此前有媒体预测“林肯”号航母可能会在中国周边海域滞留一段时间,甚至会在台湾地区领导人选举期间保持警戒态势。但“林肯”号航母在去年圣诞节抵达南海以后并未多加停留,而是直接开赴夏威夷军港进行修整。

“里根”号航母从去年年末起在横须贺入坞进行中期维护,美国海军在亚太地区又一次出现长达半年“航母空窗期”。值得一提的是,此次“航母空窗期”也为美国海军开创了一个先例:自1996年以来,美国航母首次在台湾地区领导人选举期间缺席亚太地区。

不值得高兴的纪录

去年4月1日,以“林肯”号航母为主的第12航母打击大队离开了的东海岸诺福克海军基地。随着美伊关系在去年5月后走向恶化,第12航母打击大队成为美军震慑伊朗的核心力量,此后,“林肯”号在中东紧张气氛下执勤了7个月。

“林肯”号航母原定在去年9月份被“杜鲁门”号航母接替。但由于“杜鲁门”号航母一直延宕到11月12日才完成维修,“林肯”号不得不“加班”到去年12月。直到“杜鲁门”号前来接替,“林肯”号才于去年12月17日驶离波斯湾返回圣迭戈基地。

林肯号于圣诞节前后抵达南海 随后未做停留前往夏威夷 图源:美国海军

由于“杜鲁门”维修延宕,被迫加班的“里根”打破了一个不令人高兴的纪录。根据USNI的记录,自冷战结束以来,美国航母的最长部署纪录是290天。截止到1月13日,“林肯”号航母已经部署了288天。由于返回圣迭戈基地还需要几天时间,“林肯”号无疑将打破纪录,成为美国冷战结束后部署时间最长的航母。

由于部署时间太长,隶属于“林肯”号打击大队的驱逐舰和巡洋舰在10月份不得不都离开中东海域,先行返回弗吉尼亚的母港。而“杜鲁门”号航母打击大队的驱逐舰不得不前往中东,接替“林肯”号打击大队的驱逐舰巡洋舰执行护航任务。这使得美国海军遇到“两个航母打击大队编制,一个航母打击大队兵力”的罕见状况。

目前,印太地区没有航母执勤

缓解航母不足

印太地区频繁的“航母空窗期”,凸显出美军在可用航母上的“捉襟见肘”。

美国目前在西太平洋部署有4艘航母:“卡尔·文森”号处于中期维修期,出坞时间未知;“里根”号在横须贺进行中期维护,预计今年年中出坞;罗斯福”号也正在进行部署前的训练,即将投入部署;“尼米兹”号航母目前虽然处于可用状态,但该舰正在西海岸作为F-35C舰载机上舰操作和海上试验的平台,无法抽调执勤。

F-35C在“卡尔·文森”号上降落,“尼米兹”是接“卡尔·文森”的班,继续测试F-35C 图源:美国海军

但随着“林肯”号航母转隶移防西海岸,如果一切顺利,美国海军将在今年下半年缓解严峻的“航母空窗期”问题:“里根”号航母和“罗斯福”号航母将从年中投入印太地区执勤。在这两艘航母结束值班以后,“林肯”号按照计划会完成维修,可以接班执勤,避免亚太地区再出现“空窗期”。

然而,虽然抽调“林肯”号到西海岸解决了印太地区的航母需求,但东海岸的美国海军今年将面临“诺福克已无可用之兵”:“乔治·华盛顿”号和“布什”号处于中期修理状态,“杜鲁门”号在两年超额部署以后将进入大修期,同时“福特”号航母也延宕到2024年才能部署。

这使得美国海军在东海岸只有刚刚完成磨合的“艾森豪威尔”号航母可用。“艾森豪威尔”号将在今年“独自一人”控制从中东到俄罗斯的广阔海域。

尽管如此,未来两年,美国海军至少不会像2018年和2019年那样,面临“全球只有一艘航母可用”的窘境。

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