唐朝后期,宦官之祸为何愈演愈烈?

subtitle 历史研习社2019-12-30 00:36 跟贴 87 条

中国历史上颇有几个宦官横行的朝代,比如东汉,比如明朝,郑众、张让、赵忠、王振、刘瑾、魏忠贤……随便哪个名字都曾站在权力的顶峰睥睨天下。不过,他们与唐朝后期的众位宦官相比,那可就小巫见大巫了。在唐后期,宦官废帝、弑君、立新君都是家常便饭,把太宗子孙欺负得够呛。那么,唐朝的宦官之祸怎么这么厉害呢?

01.大器晚成的李辅国

从高祖到玄宗,唐朝并无横行的宦官。哪怕是高力士,也从未干预朝政,更不要说执掌军政大权了。执掌大权横行无忌的宦官要从李辅国开始。

要说这李辅国也是个大器晚成的角色,如果不是安禄山的渔阳颦鼓,他还真就泯然众宦官了。但牛人就是牛人,李辅国在安禄山大军的军威之下看到了机会,力劝太子脱离玄宗,自立旗号,北上抗安。别说,李亨还真北上灵武,登皇帝位,李辅国这就一跃成了从龙功臣。这一年,他已经52岁了。但但年纪大丝毫不影响其擅权的积极性,不但李辅国擅权,从李辅国开始,擅权的宦官层出不穷。

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02.都是皇帝惹的祸

为什么会出现这种情况呢?在宗法专制社会,所有的问题都推到皇帝身上是一个行之有效的方法。唐后期宦官横行,首要原因就是皇帝的能力不足。

有人曾说,唐朝前期,君强臣强,君有太宗,臣有房杜(房玄龄杜如晦);唐朝中期,君强臣弱,君有玄宗,臣有李杨(李林甫杨国忠);唐朝后期,君弱臣强,君有文宗,臣有王仇(王守澄仇士良)。虽过于绝对,但大体如此,唐肃宗以后的皇帝虽偶有德宗、宪宗、昭宗这种想发愤图强的,但要么半途而废,要么英年早逝,要么积重难返;更多的是穆宗、敬宗、僖宗这种耽于享乐的皇帝。

皇帝能力不足,权力自然要下放。下放给谁呢?皇帝一个个宫里生宫里长,看见宦官的时候比看见亲妈的时候还多,当然就得下放给宦官了。下放的权力分为政权和军权两大部分。政权尚在其次,军权就非同小可了。安禄山这事给唐朝皇帝的刺激太深,再加上安史之后皇帝能有效控制的军队大大减少,皇帝当然得交给最亲近的人了。于是,宦官掌军权成了唐后期的常态。

03.禁军首领

其实安史之乱后,皇帝真正能掌握的精锐部队军队只剩下神策军了。把神策军的统治权交给谁呢?军队嘛,自然要交给武将,又出现一个安禄山怎么办?武将信不过那就交给文官吧,唐肃宗不是没交给过,结果攒了好些年的家底在房琯一顿猛如虎的操作下就折腾光了。于是,思来想去这支部队就只能交给宦官了。

宦官掌握禁军权力之后,难免横行无忌,毕竟有了军队,就有了擅权的底气和资本。宦官一气粗,皇帝喘气就不那么痛快了。其实,对于宦官擅权,作为一把手的皇帝也常常不满,对宦官也就难免有一些意见。

有意见就得解决,最常见的办法就是把擅权的宦官整死。说起来容易做起来难,人家手握重兵,说整死就整死了?得借用力量。而唐朝皇帝们最爱借助的力量就是另一个宦官。比如前文提到的李辅国,代宗即位后一心琢磨着怎么弄死这个阉货。内外朝搜罗了一圈,发现了李辅国手下的宦官程元振是个人才。于是代宗和程元振联合起来,连蒙带骗逐渐削减了李辅国的权力,并成功弄死了李辅国。不过,李辅国是死了,程元振却权势熏天了……观整个唐朝后期,如出一辙。

所以,也别怨唐朝的皇帝,人家也没办法,因为在当时,除了宦官,朝中已经没有别的势力可以钳制宦官了。

参考文献:

1.王仲荦:《隋唐五代史》,上海:上海人民出版社2003年。

2.傅乐成:《汉唐史论集》,台北:联经出版

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