明朝最爷们的太监,毫无疑问就是他了

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经典影片《新龙门客栈》中,那些“纯爷们”港台武打硬汉转型演起东厂太监来,竟然一个比一个妖,一个比一个媚,将明朝太监的“阴柔美”刻画的入木三分。

如此妖风四射的太监自然给观众留下了深刻的印象。都说艺术源于生活,那么,历史上真实的明朝太监是否都是影片中这么妖的画风呢?

负责任的说,至少有一位太监不是。他不仅不妖媚,还比爷们更爷们。

如此“另类”的太监究竟是谁?且让我们穿越百年时光,一起去看看这位最爷们的太监吧。

一、能力卓越

正德年间,宦官集团在朝堂中的分量越来越重,这其中又以太监刘瑾为首的八位太监最受武宗宠幸,时人称之为“八虎”。

“八虎”成员里,刘瑾的擅权残暴早已是不争的事实,然而,仅次于刘瑾的二号人物张永,为人做派却与老大哥刘瑾截然不同,堪称用生命将爷们本色进行到底。

早在明宪宗时代,张永就以办事能力强出名。明宪宗沉迷炼丹修道,宫中大大小小的工程项目着实不少,而时任内宫监右监丞的张永,却能将如此繁杂冗乱的事务处理的井井有条,业务能力好得没话说。

等到刘瑾当权后,张永又成为刘瑾的得力助手,立下了无数汗马功劳。特别是正德年间文官集团与司礼监合作的那场战斗中,正是张永及时拿下了内宫兵权,才能成功逮捕王岳等司礼监宦官,从而成就刘瑾的高光时代。

更为难得的是,张永不仅能力超群,而且还有个不占小便宜的好习惯。当他成为后宫十多个部门的总经理后,依旧不贪不占,按原则办事,把后宫内勤打理得井然有序。

不仅如此,张永还十分注重部队硬实力的提高。三千营,神机营和十二团营在他的治理下军容军貌焕然一新,部队战斗力坐火箭般飞速提升,军中更是涌现出不少优秀的青年军人,为整个京城部队带来充足的人才储备,甚至直到嘉靖年间,这其中的一些军人,依旧是明朝最具战斗力的守护神。

张永能力如此优秀,老大哥刘瑾是否喜欢他呢?

如果刘瑾有发言机会,此时他一定咬着后槽牙说:“喜欢?我恨不得他死!”

二、为国锄奸

刘瑾讨厌张永的原因,或许是张永事业的发展成为了刘瑾眼中的威胁,又或许是张永的个性永远成为不了刘瑾的同路人。总之,张永的官越做越大,可他和刘瑾的关系却越来越僵。

矛盾终于在刘瑾又一次向明武宗进谗言排挤张永后彻底爆发了。被明武宗喊来对质的张永忍无可忍,当着武宗的面一记老拳狠揍刘瑾,要不是明武宗面子大,亲自摆酒设宴来劝和,只怕两人当场就能打个你死我活。

打架风波刚过去不久,就发生了安化王朱寘鐇 以讨伐刘瑾为名起兵造反的大事。手足无措的明武宗急忙起用致仕居江南的杨一清西征,又让张永监军,率军三万平叛。

仿佛一切都是命运的安排,张永与杨一清就这么走到了一起,并结下了至死不渝的伟大友谊。

不过,这对神仙组合的初次合作却并不惊艳。西征王师尚未抵达前线,宁夏守将便平定了朱寘鐇谋反,前后耗时仅十八天。

但这绝不意味着张永与杨一清能够轻松片刻,战乱给宁夏当地造成极大的破坏,百姓们流离失所,扶老携幼四处逃亡。这一切,都需要张永与杨一清尽快妥善处理。

因此,张永与杨一清抵达宁夏后,就立刻着手战后重建工作。他们一边稳定秩序,发放赈济,一边向朝廷奏请减免赋税,接连忙活了三个月,才让宁夏的一片焦土重新焕发出生命的活力。

按理说,宁夏的事忙完了,西征军就该回朝复命了。然而正当张永准备还朝之际,杨一清却主动找到他,并且向他透露了一个扳倒刘瑾的周密计划。

这一惊天计划直震得张永半晌说不出话,眼看张永犹豫,杨一清微微一笑,一字一顿地说:“如果铲除了刘瑾,你就能取而代之,此后大权在手,名垂青史。”

这句话一出,立刻打消了张永所有的顾虑。随后张永按照计划于返京当夜向明武宗揭发刘瑾罪行,说到动情处痛哭流涕,最后以一句强有力的“刘瑾一旦篡夺了天下,皇上您怎么办”向武宗发出灵魂拷问。

最终,武宗相信了张永的话,将刘瑾下狱治罪,权势熏天的大太监刘瑾,就此轰然倒台。

刘瑾败亡后,张永的声势如日中天,靠着这番势头,张永火速清洗了“内行厂”和“西厂”俩大特务组织,同时复查刘瑾时代的案件,让无数冤案得以昭雪。被恐惧阴霾笼罩多年的明王朝,终于迎来了几缕清新之风。

三、宦海起浮

日中则昃,月盈则亏。张永功成名就之时,也是“群小共媒蘖”之日,那些明里暗里的小人们,早已磨刀霍霍,只待一个扳倒张永的良机了。

正德七年,东厂提督丘聚指控张永的库官吴纪盗取白银七千两,这成为了政敌攻击张永的口实,受此牵连,张永被强制退休。

回家闲居的张永索性养花逗鸟,每日大茶缸子配枸杞,全面进入退休生活。可惜这般惬意时光却只维持了短短两年。正德九年,乾清宫失火,明武宗突然想起了张永的办事能力,于是下令让张永重新就业,负责乾清宫的重建工作。

重新上岗的张永拿出他傲人的才干,仅四个月就完成了重建乾清宫的大工程。明武宗龙颜大悦下,任命张永为提督团营,再掌明朝军权。

此时恰逢明武宗和蒙古小王子部摩擦不断,尚武的明武宗干脆御驾亲征,耀兵边境,作为提督团营的张永自然随军前往,成为明武宗身边最忠心的保镖加军师。

双方在应州展开一场大战,明军浴血厮杀,殊死搏斗,终于将蒙古军成功击退。此战后,蒙古小王子彻底怕了明军,此后数年都不敢南下牧马。

应州之战期间,张永的表现有目共睹,他不仅负责了武宗安保问题,还承担了整个战局的战略筹谋,劳心又劳力,这枚大捷的军功章,理当有张永的一份。

叛乱平息后不久,明武宗的生命也走到了尽头。正德十六年,明武宗驾崩,由于明武宗没有留下子嗣,手握京师兵权的江彬早已闻风而动,这使得皇位继承变得凶险无比。

关键时刻,又是张永果断出手。他先设计抓捕了自封为“兵马总督”江彬,再控制“外四家”兵权,将一场宫廷政变消弭于无形,明朝历史上最凶险的一次皇位交接,就在张永的保护下完成了平稳过渡。

嘉靖七年,守护了明王朝一辈子的张永病故于任上。嘉靖皇帝听说后极为悲伤,他下令“谕祭三坛,予官椁,命有司营葬事,建造享堂”,算得上是风光大葬。

这位明朝最爷们的太监,就这么以其波澜壮阔的一生,书写下一段永垂史册的传奇,百年后回首,仍让人心生无限感慨。

参考资料:《明史》、《历史中国:明朝原来是这样》节选《“八虎”宦官张永》、 杨一清《大明故司礼监太监张公永墓志铭》

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