英国宇航系统:全球第三大防务公司

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作为全世界现代国企的发源地,英国在二战前尝试以国资主导那些命脉部门。尤其是涉及军事安全的军工企业,更是国有化并购的重要阵地。起源于20世纪70年代的英国宇航系统公司,就是最为显著的代表。

喷火式战斗机这类精品 往往诞生于“小作坊企业”

尽管英国在历史上曾研发大量的先进武器装备,但原厂大都是规模有限的“作坊型企业”。通过有限的人力和物力,凭借工匠精神与科学素养传承,尝试开发1-2种非常成功的产品。如果不能在竞标中获胜,则通过政府的分配获得一些生产线订单,维持最基本的运营开销。当然,这个机制的根本就在于本国政府采购多寡。因为无论哪个厂商都因规模问题,不可能独立完成外销订单。

英国的军工企业 在二战中就已不堪重负

在残酷而规模巨大的二战开始后,英国人的这些作坊型军功企业就受到严重考验。长期依靠本国政府订单的厂商,只有小批量的尖端产品输出能力,而不能迅速实现大批量生产。结果,大批20年代技术的武器被用于前线战场,让英联邦军队无法获得与其数量相匹配的高级战力。作为补偿机制,伦敦的参谋部就只能向产能过剩的美国求助,并得以在对方转入战时体制前就维持远征能力。在整个世界大战期间,来自大西洋对岸的武器和零部件,都是支撑英军在三大洲作战的关键性因素。

胜利者轰炸与掠夺者攻击机

引进自美国的F-4鬼怪战斗机

二战结束后,东西方两大阵营的对立局面生成,又让英国不能立刻马放南山。但战争创伤造成的国民经济困难,却严重限制着国防预算支出。于是,英军大量兜售剩余物资并迅速从印度次大陆等殖民地撤退,以便集中资源维持核心区域。然而,美国工厂的巨大产能却让武器在当时非常“廉价”。这就让国内的军工企业很难通过兜售存货,聚拢研发高新武器所必须的投资。于是,在冷战初期还能继续发展喷气式轰炸机、新式航母、中程弹道导弹与核武器的英国,很快就在50年代末宣布“缴械投降”。

惨遭取消的 哈维兰中程弹道导弹

进入1960年代,美苏两国引领的军备竞赛持续升温,英国军工业却已经很难全面跟随。他们很快就放弃了中程导弹与独立航天工业,接着又开始在航空界露出疲态。只是依靠大战后期存留的军事资产,才勉强撑起一个缩小版的帝国体系。等到工党政府在65年决定从新加坡、东非和亚丁湾撤军,这样的体面也显得有些多余。例如皇家海军的潜射导弹飞弹,就需要从美国引进。部署在航母甲板上的重型战机,也将由海雌狐变成F-4鬼怪。至于国内的众多军功企业,则完全陷入了萧条状态。除了对三军部队产生影响,也在波及就业率与国民经济数据。

成立于1977年的 英国航空航天公司(BAE)

终于,英国政府在1977年开展大刀阔斧的国有化并购策略。先前独立的英国飞机公司、豪客西德利集团和苏格兰航空公司被统一收购,重组为全新的英国航空航天公司(BAE)。接着,类似的策略逐步向其他传统军功企业蔓延,将不下10家的大小企业收入囊中。国家始终占据着大部分股权,并吸引私人财团参与入股。但日常经营依然要由雇佣来的职业经理人负责,避免出现外行对内行指手画脚的不愉快场面。

第一种喷气式客机 彗星

第一种具备真正实战能力的鹞式垂直起降飞机

我们不需要知道那些被并购企业的名称,但他们确实研发过全球首款喷气式客机--彗星、全球首款超音速客机--协和,以及第一种真正具备战斗力的鹞式垂直起降飞机。他们都将成为BAE营收项目的重要组成部分。政府除了考虑采购,也会帮忙在国际市场上帮助推销,从而以防务巨头维持就业率和经济指数。

位于英国范堡罗的BAE公司办公区

冷战结束,这种模式就显得更为必要。国防需求的缩减与军事现代化发展的矛盾,让英国政府继续坚持将麾下国企做大做强。1999年,英国航天航空公司出资收购著名的马可尼电子系统公司,从而有了今天的英国宇航系统公司。马可尼本身就是全球知名的军用雷达和通讯技术研发企业,也彻底将BAE带入了新的电子系统领域。加上英国人此前已完成收购的德国航空企业,一个非常国际化的庞大集团已孕育而生。

萨博的JAS-39战斗机 就是BAE旗下产品

M2/3步兵战车 目前也属于BAE所有

M777先进榴弹炮 也属于BAE旗下

此后,BAE的国际化并购道路就一发不可收拾。他们不仅入股瑞典的重要军工企业--萨博,还利用语言文化优势进入美国市场。我们同样不需要记住每个大小不等的公司名称,但却可以惊讶的发现,许多英军自身完全没有装备的武器也是其收益来源。例如瑞典研发的JAS-39鹰狮轻型战斗机,主要在一些中等国家的空军服役。但BAE却是其开拓海外市场的主力,并为战机提供了大量电子系统和零部件。至于美国陆军大量使用的M2步兵战车、M3装甲侦察车和M777先进榴弹炮,也因工厂并购而成为一种“英国武器”。就连堪称经典款的M113装甲运兵车,也基于同样原因而归属BAE旗下。

皇家海军的机敏级核攻击潜艇

皇家海军的45型驱逐舰

正起飞F35战斗机的伊丽莎白女王号航母

当然,BAE也不会放弃英国自身的国防领域市场。由于旗下拥有多家子公司和工厂,他们几乎承担了英国三军的大部分武器制造工作。皇家空军的主力战机EF2000,就是BAE占大头而德国、意大利和西班牙拼凑残余部分的产物。英国宇航也通过收购股份等措施,确保自身对项目的主导权。飞行员在正式分配到这些中队前,还必须在BAE生产的鹰式高级教练机上完成大量训练。皇家海军的伊丽莎白女王级航母、45级驱逐舰、26级护卫舰和机敏级核动力攻击潜艇,也都由BAE旗下的船厂建造。陆军部队的挑战者2主战坦克,也必须在属于集团的战车工厂进行维护。

英国陆军的挑战者II坦克与勇士步兵战车

近年来,F-35闪电II战斗机工程,无疑是BAE最重要的项目。虽然这是由美国牵头且主导的国际项目,但英国人却通过BAE提供的发动机等部件施加影响力。最后,洛克希德马丁公司也被迫妥协,让BAE拥有了近乎完整的F-35独立自持能力。而服役不久的朱姆沃尔特级驱逐舰,同样使用其提供的英国发动机与155mm电磁炮。

没有BAE F35战斗机的生产就会立刻停工

朱姆沃尔特级驱逐舰的发动机和电磁炮也来自BAE

截止目前,英国已依靠BAE的国际化并购策略,成为美国每年的最大武器进口方。2012年,某国黑客入侵公司电脑以窃取F-35战斗机的技术资料。集团也就成立了专业子公司,开始涉足网络安全与黑客领域。

EF2000台风 是BAE的重要战机产品

BAE的鹰是高级教练机 至今都很有竞争力

在其他海外市场,BAE通过并购策略在加拿大和澳大利亚发挥着巨大影响力。两国海军纷纷加入26型护卫舰计划,使得方案最终获得英国议会批准。而类似EF2000、JAS-39战机和鹰式教练机的出口,也让其在南非、印度和沙特占有巨大市场份额。集团的营收虽有起伏,但始终维持在全球同类企业中的第三位置。

加拿大和澳大利亚都参与的26型护卫舰

不过,国际化并购扩张的结局也并不是完全美好。由于英国自身的国防预算被用于有限高端项目,致使不少中档产品的订单被压制在最低层面。大量改进型四代机与新式五代机都涌入国际市场,造成EF2000战机出现滞销。这迫使BAE逐步削减了国内工厂规模,进而与维持就业水平的初衷背道而驰。当某个国外控股厂商的产品不再具有高净值,BAE也会毫不犹豫的将其股份出售。

第六代战斗机方案 风暴

将与风暴伴飞的 雷神无人机

作为补救措施,集团被迫推出了具有革命性意义的六代战机方案。其中既有有人驾驶的暴风雨隐身战机,也有负责集团伴飞的雷神无人机系统。这也是F35进入量产阶段后,BAE公司与英国国防工业的重点攻关方向,甚至还引起意大利、瑞典和印度空军的注意。

英国的脱欧决心 从国防层面也非常明显

最后,英国宇航系统的最大威胁或许就来自其结构本身。由于其浓厚的国企背景,让公司的许多发展方向都被绑定于国家战略。因此,来自更大层面的风吹草动,势必影响集团的未来走势。海外并购会带来收益与超级供应链便利,也会让BAE成为他国影响英国人自己的渠道。

这或许也是英国坚持脱欧的原因之一。他们正尝试抛售自己在欧陆几个主要控股公司的份额,并将注意力转向传统英联邦兄弟国家。其结果将会对未来的世界格局,产生长时间的重大影响。

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