CAPCOM创社40年:街机游戏时代的霸王

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1月22日,东京异次元文化基地涩谷PARCO将正式开业,任天堂、CAPCOM等众多知名游戏商的首个官方直销周边商店也于同期在该商城的6层开业。老牌游戏软件商CAPCOM将以东京CAPCOM商店为依托,打造粉丝的朝圣之地。这个朝圣地的显目标志除了巨大的公司LOGO外,还有该公司最有人气的虚拟人物、街头霸王的主角——隆。

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CAPCOM东京商店

街头霸王

以动作游戏闻名于世的CAPCOM,被粉丝称为“动作天尊”和“街机霸主”。它的前身是奈良人辻本宪三在1979年5月30日创立的I.R.M公司。1981年5月,I.R.M又设立了子公司日本胶囊计算机公司(JAPAN CAPSULE COMPUTER CO., LTD.)。是年9月,这两家公司更名为三比公司(SANBI CO., LTD.)。1983年6月,辻本宪三又成立了老的CAPCOM公司(CAPCOM CO., LTD.)。Capcom取自Capsule的Cap和Computers的Com,意为“装满游戏乐趣的胶囊”。最终,在1989年1月,CAPCOM公司与母公司三比公司合并成今日的CAPCOM公司。

大阪市中央区CAPCOM总部

CAPCOM创社伊始,一直默默无名。有意思的是,让这个街机霸主崭露头角的作品恰好叫做《街头霸王》(Street Fighter)。街霸于1987年8月30日发布,故事讲述了日本空手道高手隆不断挑战世界各地高手,证明自己武功的故事。“隆”的名字来源于游戏开发者西山隆志姓名中的“隆”。

初代《街头霸王》

初代街霸不能选择人物,1P就是隆,2P就是美日混血儿、隆的同门师弟拳(Ken)。游戏启动后,会出现中国、日本、英国、美国四个国家的国旗,玩家可以选择一个国家进行游戏。每个国家均有两名对手,玩家击败两名对手后,才可以进入下一关。四个国家全部清关后,则要迎战最后一个关卡泰国。

初代《街头霸王》启动和选关画面

作为格斗游戏,街霸的操作开创了划时代的创举,其复杂性要远超格斗游戏鼻祖——红白机游戏《功夫》。摇杆的方向控制分八个方向:上、左上、左、左下、下、右下、右、右上。它还将以往格斗游戏的上、下两路攻防扩展至上、中、下三路。游戏首次推出必杀技系统,它是与普通拳脚不一样的华丽招数。必杀技须在短时间内,利用摇杆连续摇出数个方向组合,配以拳、脚键,才能使出。两主角的必杀技远距气功弹波动拳(波動拳)、对空技升龙拳(昇龍拳)、腿技龙卷旋风脚(竜巻旋風脚)都需要如此操纵才能发出来。为了安利必杀技概念,此版必杀技杀伤力实在夸张,对手中两三个波动拳后,基本就GG了。

初代《街头霸王》必杀技

1991年,续作《街头霸王2:世界勇士》(Street Fighter II: The World Warrior)诞生。游戏有八个人物可选,俗称“八人街霸”,增加了游戏的可玩性。这个版本中,玩家选择人物后,第二玩家或CPU不能选择同个人物。通关剧情与初代街霸相似,玩家需将七个对手全部打败,才能去打恐怖组织影子邪恶帝国(Shadowlaw Crime Syndicate)的四大天王。游戏向初代致敬,最终两关的对手仍旧在泰国。

八人街霸除了隆和拳技能相类似外,增加了有不一样操作手感和必杀技的六个全新角色。CAPCOM还在人物技能施放时配上了音效,并在各个格斗场加上了独特的国家风景和背景音乐。这款游戏很快以清新的画面、个性的角色征服了玩家,成为当时最流行的街机格斗游戏 ,初次奠定了CAPCOM在格斗游戏界和街机游戏界的地位。

1992年,CAPCOM又推出了《街头霸王2:冠军版》(Street Fighter II:Champion Edition),即“十二人街霸”。玩家终于可以选用给他们带来巨大麻烦的四大天王。游戏还首次发明“2P人物”概念,能够让玩家选择与对手相同的人物。同一人物对决时,其服装颜色会有所不同。

街霸游戏大卖的同时,还衍生出不少动漫作品和影视作品,其数量之多是后来的竞争对手《拳皇》(King of Fighters)所望尘莫及的。真人电影有1994年美国的《街头霸王》、动画片有《街头霸王2 V》等等,就连中国香港的电影都出现了街霸元素。1993年的港片《城市猎人》和《超级学校霸王》都使用了街霸人物。

成龙和邱淑贞都扮过街霸中的春丽……

清关宗师

CAPCOM不但是格斗街机游戏的霸王,也是横版清关动作街机游戏的宗师。由于《街头霸王》一代的成功,CAPCOM也开始了它的续作《街头霸王’89》(StreetFighter’89)。当时《街头霸王》的开发者西山隆志已经离职,加上TECHNŌS横版清关动作街机游戏《双截龙》的影响,负责续作的冈本吉起将它改成了清关动作游戏。最终,游戏名也被改掉,成了1989年的经典游戏《快打旋风》(Final Fight)。

《街头霸王’89》最初海报

《快打旋风》的剧情和街霸完全无关,它改编自1984年美国电影《狠将奇兵》(Streets of Fire)。第三位满脸横肉的大叔其实是主角,排在第一位的红衣人反而是剧情中最不重要的人。罪恶之都麦德龙(Metro)一直被黑帮组织“疯狂齿轮”(Mad Gear Gang)控制。新上任的市长哈格(Haggar)生性正直,决心改变这个局面,结果他的女儿杰茜卡(Jessica)被黑帮绑架。哈格带着武神流弟子凯(Guy)以及未来女婿科迪(Cody,与电影男主角同名),踏上了打击罪犯、救回爱女之路。

《快打旋风》海报

游戏最多只能两位玩家同时玩,人物不能重复选择。三个角色各有特色,凯力量最弱但攻速最快;科迪可以拿小刀连刺;哈格力量最强但动作迟钝。与街霸相比,玩家可以在游戏中取食补血,还可以在途中获取刀具、铁管等武器攻击敌人。通过《快打旋风》,CAPCOM还设立了清关游戏的一个标准,那就是“无敌损血技”。玩家被敌人围住时,可以同时按“拳+跳”摆脱困境,不过要损失一定的血量。

依靠《街头霸王》的另类续作《快打旋风》,CAPCOM完成了初代《街头霸王》未竟的事业,在街机领域终于打响名头,并确立了“无敌损血技”等行业标准。而《街头霸王2》在《快打旋风》之上,更上一步,让CAPCOM成为街机领域的霸主。主角科迪、凯与萝琪茜(Roxy)、毒药(Poison)、罗兰托(Rolento)等高人气反派也在后来加入了街霸续作,成为街霸角色。

借助《快打旋风》和《街头霸王2》等高人气游戏,CAPCOM迎来了事业发展的黄金时期。1991年9月,它又推出了令人耳目一新的游戏《名将》(Captain Commando)。这款游戏可以四人同时玩,不再局限于两名玩家。故事发生在2026年,一个具有野心的科学家赋予了自己和团伙分子超能力。他在一个大都市里建立了基地,企图征服世界。一名超级英雄与三个同伴一起消灭了罪恶,使地球和整个银河系免受超能力犯罪分子的袭击。

《名将》海报

《名将》的武器更加多样化,玩家不光可以拿小刀、锤子等冷兵器,还可以拿手枪、炮筒等火器给予敌人巨大杀伤力。《名将》操作也更复杂了,CAPCOM将必杀技系统引入了清关游戏,游戏中的四个主角通过复杂的组合键也能使出必杀技。无敌损血技也走向多样化。

叙事高手

除了自创游戏素材外,CAPCOM还善于将东西方经典传说或名著,加以改编,使之成为游戏的素材。这样一方面扩大了游戏的素材,一方面也方便打开国际市场。这些游戏中,最为经典的就是诞生于1991年11月的《圆桌骑士》(Knights of the Round)。

《圆桌骑士》海报

《圆桌骑士》取材于凯尔特人经典传说亚瑟王。故事要从游戏中的巫师梅林·安布罗修斯(英语:Merlin Ambrosius;凯尔特语:Myrddin Emrys)说起。梅林是梦魇和不列颠一个小国公主生下来的半人半魔,拥有超自然的巫术、变形的幻术,还具有预知能力。成年后,他成为了卡美洛王国(Camelot)三代国王的顾问。尤瑟王(Uther Pendragon)在位时,创立了保卫和平的圆桌骑士团(Knights of the Round Table)。

梅林还是亚瑟王(Arthur)的缔造者。尤瑟把私生子亚瑟交给梅林抚养。尤瑟死后,众臣趁机争权夺利。梅林指出,伦敦有一块神秘的石头,有把神剑立在其中。谁能拔出石中剑(The Sword in the Stone),那人就会是新的国王。众人都无功而返,只有亚瑟成功拔剑。忠于老国王的圆桌骑士团拥戴亚瑟为王。这就是游戏的序幕。

石中剑

梅林对亚瑟说,只有找到传奇说中的圣杯才能治愈这片土地,恢复和平与秩序,带来繁荣。亚瑟就和两位最要好的朋友——圆桌骑士兰斯洛特(Launcelot)和珀西瓦尔(Percival),踏上了寻找圣杯之路(剧情其实是从加里波第国王那边夺取圣杯)。

梅林和三主角

《圆桌骑士》三个人物中占据C位的是主角亚瑟王,左边是兰斯洛特,右边是珀西瓦尔。与之前的清关游戏不同,本作带上了RPG元素。这些元素埋藏了亚瑟王故事的一些彩蛋。两个配角在情场或清关后会喊“ho”,而亚瑟会喊“Excalibur ho”,即王者之剑。传说亚瑟与帕里诺国王(Pellinore)对决时,石中剑断裂,又从湖中妖女(Lady of the Lake)处得到了拥有统治不列颠魔力的王者之剑(Excalibur)。二号主角珀西瓦尔是品格至高至纯的人,圣杯就是他找到的,因此三人中他最容易打到宝,得到高分。

夺得圣杯

回到游戏本身来说,三个人物各有特点。游戏操作系统比《快打旋风》改进了很多,增加了大砍(摇杆推前)、防御(摇杆推后)等技能。防御成功后,玩家人物会闪光,在几秒时间内处于无敌状态。

《圆桌骑士》又有新的革新,就是加入复杂道具系统。比如红震把屏内敌人变成分数,绿震把屏内敌人变成补血(对boss无效); 红杖所有人升一级,绿杖自己升一级,且均会加满血(满级吃只有加血效果);马头雕像召唤一匹马;白银雕像就是1up,加一命;黄金雕像就是2up,加两命。最值钱的连续双黄金当然只能由珀西瓦尔才能打出。游戏还首次加入了升级系统,人物根据分数获得等级提升,等级提升带来形象变化和能力提升。不同的等级有不同的铠甲和武器,防御和攻击也自然得到提升。高手喜欢追求在最短的时间内升满16级。

《圆桌骑士》主角详细资料

CAPCOM还在同年推出了《圆桌骑士》的兄弟作《龙王战士》(The King Of Dragons),故事讲的是精灵射手(elf)、巫师(wizard)、人类战士(fighter)、牧师(cleric)、矮人勇士(dwarf)等五人诛杀红色恶龙吉尔迪斯(Gildiss)的故事。没错,它的设定源于著名奇幻小说《霍比特人》。五个主角都能从小说中寻到对应的种族,而吉尔迪斯的原型就是恶龙史矛革。

《龙王战士》海报

有了西方神话,怎么能少了东方元素呢?1992年11月,CAPCOM推出了以东汉末年赤壁之战为背景的《吞食天地2:赤壁之战》(日语:天地を喰らう2赤壁の戦い,英语:Warriors of Fate)。这款游戏一共有日版、亚洲版、欧洲版和美版,不同版本启动画面不同。中国玩家玩的是亚洲版,启动画面写着“三国志II”,中国玩家因此习惯称这款游戏为《三国志》。

《三国志》日版和亚洲版启动画面

其实,早在1989 年CAPCOM就曾推出初代《吞食天地》。它以黄巾之乱和讨伐董卓作为故事背景,可选人物是刘备、关羽、张飞、赵云四兄弟。《吞食天地》操作生硬且单调,熟悉的人不多。《三国志》有其他成功游戏经验可参考,手感好上许多。游戏对原著进行了改编,除了关羽、张飞、赵云外,黄忠和魏延也提前了加入汉军。这款游戏由于有三国元素加持,一直是中国玩家最喜爱的街机游戏之一。

《三国志》海报

街机游戏虽然在上世纪末以来逐渐没落,有冷饭大王之名的CAPCOM却仍能靠这些经典游戏挣大钱。去年,CAPCOM曾把《快打旋风》等街机游戏移植到Switch和PS4等平台,推出了《CAPCOM经典动作游戏合集》。作为门面的街霸就更不用说了,它带来的各项收入至今已破百亿美元,服装、模玩等授权周边都能看到街霸的影子。

Switch版《CAPCOM经典动作游戏合集》

Prime 1 Studio隆四分之一比例雕像

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