F-14波斯猫:来自美国的伊朗空军招牌

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20世纪的60年代末期,美国海军正苦于寻觅自己的新一代远程防空利器。源自格鲁曼公司的设计方案,让挑剔的军方感到大喜过望。最终,这款具有超强性能的双座重型空优机,成为大名鼎鼎的F-14熊猫舰载战斗机。

正在飞行测试的 F-14原型机

AIM54不死鸟远程空射飞弹

1972年,熊猫开始替代先前的F4鬼怪式战机,在企业号等核动力航母上优先部署。尽管海军的原始设想,只是需要能拦截前苏联的洲际轰炸机。但F-14在设计之初就参考了越战经验,从而能兼顾追求机动性的常规空战。因此,其的武器库中不仅包括AIM-54不死鸟和AIM-7麻雀,也有应付近距离威胁的AIM-9响尾蛇近程飞弹与M61火神机炮。机上配备的远程搜索雷达与紧密火控系统,都是那个年代的最先进产物。

正参观F-14战斗机的伊朗国王巴列维

交付伊朗空军的波斯猫机群

为了节约生产成本,也是为了提高主要盟友的空战能力,F-14很快就面向几个特定国家展开销售。其中既有远东的前沿重镇日本,也不乏中东的产油大国伊朗。其最大的竞争对手,就是空军在同期选择的主力机型F-15。结果,格鲁门公司故意让试飞员提前开启发动机,将油箱中的大量燃油清空。从而可以轻装上阵,并展现出胜于F-15的空中机动性能。这样的优异成绩,打动了在场观摩的伊朗国王。拥有空军驾驶执照的巴列维便立刻拍板,用3亿美金买下了30架熊猫战机。几个月后,伊朗人又追加了90架飞机的大单。

在美国进行训练的伊朗波斯猫战机

在美国进行训练的伊朗空军飞行员

从1976年开始,总计有79架F-14被交付给伊朗空军,并被形象的命名为波斯猫。他们不仅准备用其制霸中东的天空,还要用来对抗屡屡侵犯边境的苏军米格25侦察机。后者经常利用3马赫的速度掠过高空,让伊朗空军原有的F-4鬼怪难以拦截。直到伊朗空军用波斯猫发生的不死鸟飞弹,集中了1架飞行在50000英尺高度的靶机,苏联人的有恃无恐才宣告结束。由于考虑为本国海军配置航母,这些陆基版本的F-14还几乎完全保留了海上着舰设备。然而,政治形势的变化却让国王的野心没有能发展下去。

正发射不死鸟飞弹的波斯猫战机

波斯猫成为伊朗空军的绝对王牌武器

1979年,霍梅尼的革命群众控制了伊朗,大批接受过美英空军训练的飞行员与地勤被清洗或逃亡。需要高质量维护的F-14机群也变得无人问津,并且被永久切断了正规零部件输入渠道。若非伊拉克军队在第二年悍然入侵,波斯猫机群可能在很短的时间内就变成一堆废铁。但随着部分精英飞行员与地勤技师的出狱,F-14也就迅速迎来了自己的高光时刻。

战争中 正在为波斯猫加油的波音707飞机

单机飞行中的波斯猫战机

1980年,波斯猫击落了1架伊拉克空军的米24直升机,首开自己的交战记录。但苦于前一年的破坏与人员流失,伊朗空军实际上并不敢大量使用这些飞机。尽管有美国默许以色列人继续提供少量零件,但根本不能支撑起F-14的高强度作战需求。因此,伊朗人将不少存货拆卸,成为少量可出动飞机的备用零件。在大部分任务中,波斯猫也只是担任高空预警机角色。用自己的远程雷达发现可以目标,呼叫友军的F-4与F-5战机赶往交战,自己则很少亲自参与。

用波斯猫击落11架敌机的王牌飞行员 赞迪

大部分波斯猫飞行员 曾在战前遭到清洗

但随着战争的愈演愈烈,熊猫机群还是在很多情况下被迫动粗。经过长达8年的空中较量,总共为伊朗击落了160架伊拉克空军飞机。其中就包括了58架米格23战斗机、23架米格21战斗机、23架苏20/22攻击机、9架米格25截击机、5架图22超音速轰炸机、1架H6亚音速轰炸机和2架米24武装直升机。这让伊拉克飞行员对波斯猫异常恐惧,甚至在发现遭遇后就立刻掉头奔逃。萨达姆为了猎杀这些空中强敌,又花巨资从法国购买了幻影F1战斗机和魔术中程飞弹。结果,也在数次交手后被波斯猫击落了33架。

波斯猫在通常情况下会挂载4枚不死鸟飞弹

少量出动的波斯猫 是伊拉克飞行员的噩梦

当然,由于缺乏本国防空雷达系统的有效指导和伊拉克方面设置的猎杀陷阱,熊猫机群也在战争损失了12-16架战机。其中只有3架是被寄予厚望的幻影F1获得,其余则大都由保养不到位而产生的机械故障产生。甚至还有4架飞机是被胡乱开火的本国防空部队消灭。

使用2种不同远程飞弹的波斯猫战机

体积过重的霍克 让波斯猫只能携带2枚

比波斯猫战机消耗更快的,是同步从美国购买的AIM54不死鸟远程飞弹。为此,伊朗飞行员就只能谨慎开火,并在很多情况下都选择使用麻雀或响尾蛇飞弹。这样的结果,也增加了F-14被敌方火力还击的危险。当原先的库存开始出现燃料过期等问题,伊朗的地勤就尝试为波斯猫继承苏制R27中程导弹。结果,这样的尝试不仅难度很大,效果也遭到诟病。

炸弹+霍克导弹发动机的诡异组合

正使用空射版霍克的波斯猫战机

于是,他们又找来了霍克地对空飞弹,作为不死鸟空射飞弹的粗糙替代品。结果,原本可以挂载6枚远程飞弹的波斯猫,就只能在每次出勤时只拥有2发远程火力。甚至在霍克导弹的库存也出现问题后,还尝试将早期指导炸弹集成到导弹发动机上,创造了人类军工史上的奇迹。

两伊战争后 波斯猫依然是伊朗空军的招牌

苏俄系飞机并不能替代波斯猫的地位

两伊战争结束后,伊朗空军的F-14机组成员再度遭到打压和清洗。但作为空军武器库中的绝对王牌,伊朗人是始终无法将残余的波斯猫宣布退役。由于没有第三国选择这款装备,黑市进口零部件的可能也就几乎为零。美国以外的大国也没有相关制造工艺,无法为其进行山寨。于是,剩下的维持手段就是减少训练、不轻易出动执勤,并将更多飞机拿去拆拆补补。

几十年来的波斯猫外部涂装变化

集中部署的波斯猫机群

2006年,美国海军将麾下全部的F-14机群退役。为了防止伊朗间谍获得上面的零部件,不惜另外出资将所有飞机进行粉碎处理。而在遥远的中东,残存的波斯猫机队还被当做是维持伊朗空军的门面。虽然有不断的小规模改进,但其数量始终处于稳步下降之中。

正与米格29伴飞的波斯猫

2015年 为图95轰炸机护航的波斯猫

大约在2010年前后,可用于立刻升空作战的飞机数量已仅有7-12架。但只要还有飞机能够上天,波斯猫就会被不定期的抛头露面,以此彰显伊朗空军还有最基本的维持体系。2015年11月,还有1架波斯猫被派上天空,为前往叙利亚执行轰炸任务的俄罗斯飞机护航。

苏27的原型T-10也有参照波斯猫技术

不过,F-14家族的故事并不会因为波斯猫们的凋零而完全谢幕。因为早在两伊战争期间,伊朗为了获得苏联方面提供的武器技术援助,而向后者赠送了1架波斯猫战机。当时的苏霍伊设计局,正苦于研发能对抗F-14与F-15的重型空优机型。如获至宝的他们,很快将拆卸的波斯猫技术进行复刻,产生了具有跨时代意义的T-10原型机。然而,由于苏联军工部门的理念落后与加工技术不过关,这个阶段的原型机性能非常低下,完全不能与纵横南方战场的美国原装产品相比。

苏33舰载战斗机也有熊猫的影响

于是,经过更多修改和取舍,去除大量F-14技术的苏-27战斗机便孕育而生。晚些时候,海军部门更是以其作为原型,发展出可用于航母使用的苏33舰载机。因此,我们也就非常能理解伊朗人对波斯猫机群的迷恋原因。当然,尽管依靠波斯猫技术发展的苏33舰载机也已经退役,但其复刻版本还依然活跃在东方海域。因此,源自60年代的传奇,还将被存续很长一段时间。

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