湖南核心长沙是如何崛起的?

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“独立寒秋,湘江北去,橘子洲头。看万山红遍,层林尽染;漫江碧透,百舸争流。”当年恰同学少年,风华正茂的毛泽东在长沙写下了这首大气磅礴的《沁园春·长沙》。当年的长沙,已经是中国近代化的重要引擎所在。作为湖南的核心,长沙的崛起无疑是南中国大地上不同以往的新鲜故事。今日“长株潭”城市圈的快速发展,更是为湖南的新发展提供了不竭动力。

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图/今日长沙

01万里长沙

长沙之名得自秦国,因当地有万里沙祠,故曰长沙。今天的长沙位于湖南省东部偏北,位在湘江下游和长浏盆地西缘,秦汉时代很可能是湖南境内大小河流的纵横之地,泥沙聚集之所,故曰万里沙。

湖南省三面皆是山地丘陵,北面则是洞庭湖所在的平原地带。长沙位于自南向北的湘水两岸地带,南北控制湘水中下游,东西扼罗霄山与湘西山地(资、沅、澧三江流域),可以说是湖南地区的天然中心所在。然而,不同于北方山河表里的山西,湖南北部的洞庭湖平原向湖北中部的江汉平原敞开了怀抱。因此,在荆楚文化鼎盛的早期阶段,长江以南的湖南地区多是以配角的形势出现在历史舞台之上。

图/湖南省地形

02 长沙起步

从秦汉直至南朝,以长沙为中心的湖南地区大多统属于北方的荆襄地区,长沙郡(潭州)与其他湖南地区的州郡等级相同,都直接隶属于荆州所在的政治权力体系中。历次南北大战中,长江以北的荆州与襄阳才是各方势力胶着的战场。

随着魏晋时期洞庭湖的逐渐成形扩大,长沙所在的湖南地区逐渐产生了较为独立的地理环境,但是在政治经济方面上,依旧对北方江汉平原有着较强的依附性。因此,尽管宋朝时期湖南成为相对独立的荆湖南路,但进入元明时期后,长沙为中心的湖南地区依旧属于大湖广行省范畴之中。

图/长沙稻田艺术

然而,随着元明时期江南经济的高速发展,尤其是明朝中后期两湖地区稻米种植规模的大幅度提升(湖广熟、天下足),长沙成为了著名的“江南四大米市”。长沙为核心的湘江流域在中国经济版图中的位置迅速提升,逐渐拥有了自立门户的资本。

清朝康熙三年(1664年)湖广承宣布政使司分治,分湖广右布政使驻长沙;同年,移偏沅巡抚驻长沙。雍正元年(1723年)改湖广右布政使司为湖南布政使司,次年,改偏沅巡抚为湖南巡抚。湖南正式成为中国本部18行省之一。

03 近代的迸发

近代以来,由于西方列强迫使清政府开放通商口岸,并在长江流域开埠,长沙的海陆联通效应提升。19世纪末,随着铁路、公路等现代交通工具的纷纷涌入,旧时代的传统水运逐渐没落。由于新的交通工具对自然条件的改造能力增强,裁弯取直的指向性更加明显。

从京师南下广州过程中,武昌与长沙的枢纽地位就愈加凸显出来。随着京汉铁路与粤汉铁路的正式连通,再加上长江东西水运的日益繁荣,长沙作为中南地区仅次于武汉的重要地位更加稳固。

不同于武汉的是,长沙更更兼顾了向东串联赣闽,向西贯通大西南的重要功能,尤其是毗邻两广的地理优势,让长沙为中心的湖南可以更快地接收不同区域的发展脉搏,实现跨地域的经济文化联动。长沙的崛起,既来源于地理区位的本色建构,更是历史机遇的无限加持。

图/粤汉铁路长株段通车(1911)

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