服役40年而没有实战记录的贝亚恩号航母

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1914年8月,第一次世界大战的爆发让法国海军遭遇重创。由于需要将大量资源堆砌到陆军部门,停留在船台上的半成品们纷纷遭殃。本应成为海军新生力量的她们,大都滞留到战争结束,然后被不留情面的直接拆卸肢解。但贝亚恩号却是特例,改变时代的技术革新让她获得机会,并以非常尴尬的方式为法军服务了40年。

贝亚恩号的原型 是诺曼底级战列舰

完成改装后的贝亚恩号航母

按照最初的方案,贝亚恩号隶属于诺曼底级战列舰。1919年时,法国海军完成了首次舰船飞机升空试验,就决定将仅仅空壳的该船转变为航空母舰。根据同期设定的规划路线,贝亚恩号将更多作为海军航空兵的验证平台,为日后的专业设计奠定实践基础。结果,漫长的工期被一直拖到1927年,才终于让法国海军拥有了自己的航母力量。

1919年 法国海军的首次从舰船升空飞机

20年代末 正在回收舰载机的贝亚恩号

作为半路出家的第一代航母,贝亚恩号就像许多同类那样饱受“先天不足”的困扰。由于原始设计完全基于20世纪初的标准,她的航速始终被限制在27节。对于需要经常加速帮助战机起飞的要求来说并不充裕。随着航空技术的发展,战机的重量和体积也迅速上涨,使得这个缺陷日益严重。原本的40架满载标准,也因为这个背景而很快缩减为30架,并在二战前又减少到20架水平。这对于1艘满载排水量有28400吨的舰队航母而言,也是非常“可耻”的。

技术短板让贝亚恩号始终在使用老式飞机

在整个20-30年代,贝亚恩号都搭载着12架鱼雷轰炸机、12架侦察机和8架战斗机。这也反映出当时的欧洲海军通用理念。即航母的活动区域大都属于陆基机场辐射范围,而在远海又很少能遇到同等对手。因此,航母的最大职责是发现和攻击敌方舰艇。在此任务之后,才是以驱逐少量敌机为主的防空能力。一旦在靠近对手海岸的敌方活动,则无法脱离本国空军的护佑。当时的法国海军也不会想到,由于国防经费的长期压缩,自己期待的真正航母将始终无法建成服役。贝亚恩号的技术限制,也很难让其换上好的新式舰载机。

降落在贝亚恩号上的 威伯10战斗机

30年代 训练中的威伯74鱼雷轰炸机

1939年,战争的阴影已笼罩整个西欧大地。如梦如醒的法国军方,开始晃晃悠悠的增强自身武备。由于本国的新式飞机连空军订单都无法满足,就不得不向生产力过剩的美国求购。于是,贝亚恩号就在老旧的威伯10战斗机和威伯74鱼雷轰炸机之外,开始列装美制SB2U俯冲轰炸机。然而,当飞行员们刚刚完成初步的起降训练,战争就随着德军入侵波兰而拉开序幕。军方再三权衡,觉得老旧慢速的航母无法有效支持新式俯冲轰炸机运作,便将2个中队全部拨给空军调遣。

二战前夕 正在训练的SB2U俯冲轰炸机

存放在机库中的 SB2U俯冲轰炸机

结果,贝亚恩号就只能依靠20年代末服役的老飞机,直面即将到来的二战生涯。虽然性能被人诟病,但因为法军实在没有替代品可以出手,便将其从地中海的土伦调往大西洋战区的布雷斯特。在那里,贝亚恩号将于2艘战列舰、3艘轻型巡洋舰和8艘驱逐舰一起组成机动部队。不久,德军的格拉芙斯佩号袖珍战列舰在南大西洋水域肆虐,贝亚恩号便带着3艘巡洋舰去支援英军展开围猎。结果,由于速度太慢和飞机性能堪忧,根本没有发挥任何作用。

首次实战部署 贝亚恩号依然只有老式飞机

在大西洋上航行的贝亚恩号远景

1940年5月,法兰西战役的爆发让巴黎方面猝不及防。战争很快就朝着不利于联军的方向发展,有力使不出的贝亚恩号就被派去执行尴尬的沉船计划。她从土伦出发,将大量的国库金条运往加拿大存放。在哈利法克斯港完成卸货后,又需要负责装运空军购买的27架P36战斗机、比利时空军的6架水牛战斗机和海空军同时购买的SBC俯冲轰炸机。这批重要军火的目的地,则是本土的布雷斯特。如果幸运,贝亚恩号也将更新自己的舰载机部队。

停在贝亚恩号甲板上的比利时空军水牛战斗机

法国空军在二战前大量购买的P36战斗机

不幸的是,贝当将军已经在贝亚恩号返航时签订了停火协议。这艘航母便带着大批飞机,滞留在加勒比海的法属马提尼克岛。由于船员不愿意加入英军作战,也在感情上偏向维希政府而抵触自由法国,因此在美国政府要求继续停在岛上。最终,这批根本不可能有买家接盘的飞机,就在岛上的海风腐蚀下破败。美国情报部门也派出特工赶往岛上,将飞机的关键零部件破坏,以防被法国人用来投靠轴心国集团。

后人绘制的贝亚恩号使用SBC俯冲轰炸机想象图

1945年 完成改装后的防空火炮

1942年5月,战争继续朝着不利于同盟国的方向发展。美国迫于压力而将滞留的贝亚恩号和2艘护航巡洋舰都交给自由法国。但后者也没有能力驱使船员加入战争。因此,贝亚恩号就继续在岛上经受了2年风吹日晒。直到局势大为缓和的1944年,这艘老船才得以去往纽约,开始接受现代化改装。除了更新防空火力外,她余下的主要职责被定性为飞机运输舰。

二战后 贝亚恩号成为纯粹的运输舰

在印度支那 贝亚恩号还是临时用上了日本水上飞机

贝亚恩号的最后实战部署,已经是二战结束之后的事情。1945年10月,她加入了增援法属印度支那的海军编队,负责为重新控制当地的陆军输送部队和两栖登陆艇。12月,这次象征意义远大于实际规模的行动结束,贝亚恩号也继续在当地滞留了一段时间。期间,为了进行侦查等非战斗行动,船员找来了日本占领军留下的水上飞机,创造了一段非常诡异的景象。

返回本土的贝亚恩号 基本沦为半个废品

生涯末期 贝亚恩号是潜艇水兵的浮动宿舍

当时的法国海军,已经分别从美英两国租借到刚刚退役的新式航母,贝亚恩的作用和地位也就不复存在。从印度支那返回后,她成为土伦港内的潜艇部队宿舍。唯一的亮点,是在直升机技术出现的初期,为海军实验作为临时平台。到1967年5月,贝亚恩号才被卖给1家意大利拆船公司,从而被法国海军从花名册上移除。至此,这艘前后服务40年的老船正式寿终正寝。

法国海军曾在贝亚恩号上实验直升机起降技术

遭拆卸前的状态 飞行甲板已完全为直升机服务

在漫长的服役其中,法国先后参与了北非叛乱、第二次世界大战、朝鲜战争、印度支那独立战争、苏伊士运河战争和几次殖民地纠纷。然而,贝亚恩号却从未有机会参与真正的战斗,也就没有一次在实战中起降舰载机的记录。以至于这艘原本的舰队航母,在今天会被很多人算入护航航母之列。

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