饺子航母:二战中的卡萨布兰卡级护航母舰

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现在的军迷总喜欢用下饺子来形容海军规模急速扩张,但历史上能真正符合这个标准的军舰是少之又少。至于航母级别的舰船,则非8000吨级的卡萨布兰卡莫属。尽管只是用来给舰队打杂的辅助舰船,但其高达50艘的产量也是创造了历史记录。毕竟,美军在整个二战前后也就开工了151艘大小母舰。

卡萨布兰卡级护航母舰的设计图

在凯撒船厂栖装的卡萨布兰卡级

作为卡萨布兰卡级护航母舰的设计和建造方,并不著名的凯撒造船公司在美国加入二战后就立刻转入战时生产轨道。在开建这级神奇的军舰之前,他们已揽下了其他小型辅助舰艇的制造工作,并已经将坦克登陆舰和护卫舰交付海军手中。看厂方的雄心远不止如此,甚至提出可以独立建造快速成军的护航母舰,让海军航空兵的规模也能急速扩展。这也是因为当时的美国政府对本国工厂的生产进度感到焦虑,以为在1944年之前都等不来全新的埃塞克斯级舰队航母。但两大洋的战事又迫切需要航空支援力量的增加,便只能通过多造护航航母的方式进行填补。

卡萨布兰卡级有着超越外表的运载能力

仅以此图说明卡萨布兰卡级的身材迷你

新的卡萨布兰卡级航母,就是基于这种紧急状况而开始建造的。其船型设计源自普通货轮,并通过加装不长的甲板、舰岛、升降机和自卫火力,具备使用飞机的基本能力。只是由于美军已经有过多艘同类军舰服役,清楚这种船只的速度。防护性能和综合实力都不宜高估,所以断然拒绝了早期方案。直到厂商找到了总统顾问,才以保证迅速完成50艘的条件获得拨款。随后,凯撒公司就立刻招募了大量新员工,并成功将单艘小母舰的工期缩短到3个月。

简单施工让美国在两年时间里造出了50艘

正在运送水上飞机的卡萨布兰卡级

在军舰命名时,卡萨布兰卡级因地位太低而只能选择小型岛屿、海湾称呼。她们的短小身材,也与通常理解中的航母相差甚远。但通过缜密的设计改造,卡萨布兰卡级还是能搭载27架飞机,并且使用其中的大部分作战。普通水兵则因为这些军舰的外貌和无装甲防护缺陷,形象的将之戏称为“婴儿车航母”。

卡萨布兰卡级母舰上的日出

1942年11月,首艘卡萨布兰卡级护航母舰就顺利下水。当第50艘船完成,也不过是1944年的7月。也就是说,不仅每艘船只的建造工期不超过3个月,其平均下水节奏也是每月都有。将之称为饺子航母也不为过。至于船上搭载的F4F野猫等机型,则在以更为神奇而迅速的节立刻流水线。遗憾的是,由于美军已经熬过最艰难的阶段,这些应急产品就失去了很多表现机会。但在不同大洋的战场,她们也顺利执行起各种任务。

遭护航航母俘虏的德军U505号潜艇

在德军潜艇出没的大西洋上,卡萨布兰卡的主要职责就是为护航商船队提供航空支援。如果可以,自身也兼职飞机运输舰,甚至为了增加运能而直接补充飞机零部件。只是由于德军潜艇的势头被逐步压制,让卡萨布兰级的大部分护航任务都显得平淡无奇。她们的大量下水服役,也在一定程度上加剧了自身的“寂寞”。

正在抓获U505的瓜达尔卡纳尔岛号

但在1944年6月,隶属该级军舰的瓜达尔卡纳尔岛号,还是在沉默中突然爆发。顺便也刷新了美国海军的内部记录。当时,船上起飞的2架野猫战斗机与1架TBF鱼雷轰炸机,帮助编队里的驱逐舰重创了德军U505号潜艇。德国水兵断定奋战无望,在打开通海阀后弃船投降。但由于忘记关闭发动机,无人操作的潜艇还是冲出美军包围圈,并以上浮态势自由航行。美军也不清楚具体情况,以为还有德军在艇内负隅顽抗。

卡萨布兰卡级在太平洋主要掩护登陆作战

最终,还是瓜达尔卡纳尔岛号的船员组成临时小组登船,完整俘获了德军潜艇。航母上的技工修复了潜艇发动机,也顺便将密码机、密码本和其他重要设备都送回本土研究。值得一提的是,这也是美国海军在1812年的对英作战结束后,首次向敌方舰船发起跳帮。

正与运兵船通行的卡萨布兰卡级母舰

同时,还有更多卡萨布兰卡级母舰在太平洋战区服役,上演更为波澜壮阔的战役。在那里,他们的任务不再是与敌军潜艇为敌,而是作为第七舰队的两栖编队成员增援登陆作战。每当舰队航母被用于攻击日军主力舰队,这些迷你的小型母舰便用自身携带的飞机炸翻日本阵地或工事。这也大大解放了舰队航母,让主力舰队拥有更多行动自由。

正在起飞野猫战斗机的卡萨布兰卡级

在1944年的萨马岛海战中,6艘卡萨布兰卡级母舰还是突然遭遇日军的战列舰突袭。由于舰队航母和其他主力舰都被日方诱敌编队调走,美军在岛屿附近只有两栖编队可供差遣。一旦他们也选择退让自保,那么日军的战列舰和巡洋舰就将用巨炮摧毁美军滩头阵地。于是,6艘速度缓慢的母舰便将所有飞机升空,配合护航的3艘驱逐舰与4艘护航驱逐舰去阻拦日军精锐。

遭到日军战列舰和巡洋舰追杀的 加里宁湾号

结果,以防空和对地增援为任务的飞机,没有装备鱼雷和穿甲炸弹,不能对日军主力舰造成实质性伤害。在3艘驱逐舰被击沉后,有2艘护航母舰也在边打边撤的过程中被遭殃。其中的圣洛号用船上的1门127mm主炮,击中了追击自己的日军驱逐舰。边上的加里宁湾号也用这种武器命中了日军巡洋舰。在她们不甘的没入水中之前,已经成为美军历史上唯二用主炮攻击敌船的航母。尽管结果令人遗憾,但还是为其余部队拖延了时间,最后迫使神经高度紧张的日军选择提前跑路。

早日军炮火攻击的加里宁湾号与护航驱逐舰

此后,太平洋战场上的卡萨布兰卡级依旧兢兢业业。直到登陆日本列岛的皇冠计划被取消,她们才开始陆续运输美军士兵和装备回国。

战损前的加里宁湾号照片

战后,由于喷气机技术的发展,这些小母舰的军事价值已经聊胜于无。除了部分船只被当做战备物资封存,不少船也被出售为民船使用。唯有少量幸存者,一度作为实验性质的早期直升机母舰又服役了些许时光。其中的泰蒂斯湾号,更是被改装为两栖攻击舰,成为后来建造硫磺岛级的实验标本。到1964年时,全部熬过二战的45艘卡萨布兰卡级母舰都退役完毕。

改装为两栖攻击舰的 泰蒂斯湾号

尽管卡萨布兰卡级护航航母的经历并不十分出彩,但其出现本身就足以证明美国的战争潜力和工业实力。运作这50艘船所需要的技术工人、飞行员、海员和全套后勤设施,是很多大国在几十年后都无法具备的硬指标。

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