从觅食到寻找配偶,这些动物都靠星星导航

知否11-09 12:56 跟贴 5 条

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

自古以来,人类就知道依靠夜空中的星星指明方向,但也有许多动物懂得利用星星导航。从蜣螂、鸣禽到海豹,掌握星星导航堪称是它们至关重要的生存技能,这可以帮助它们迁徙、觅食乃至寻找配偶。

靛蓝彩鹀(Indigo buntings)

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与许多迁徙的鸣禽一样,北美靛蓝彩鹀会飞往南方过冬,而且它们更喜欢在晚上飞行。在迁徙季节,靛蓝彩鹀在起飞前会在自己想去的方向上跳跃以确定航向。

然而,当美国密歇根州的研究人员移除了模仿夜空中北极星附近35度范围内的星座时,这些鸣禽就失去了方向感,无法确定哪里是北方,也无法利用这些信息飞向南方。

港海豹(Harbor seals)

生活在北半球大西洋和太平洋沿岸的海洋哺乳动物港海豹,夜间需要花费大量时间觅食。在这些情况下,它们缺乏陆地标志指明方向。

但德国和丹麦科学家发现,港海豹会使用特定的星体作为航行线索,以远离海岸,这是海洋哺乳动物通过星体定向的首个科学证据。这种基于恒星的导航很可能使海豹能够有效地搜索某个区域以寻找食物。

研究人员称,海豹之所以能看到单个星体,是因为它们的眼睛“很像照相机”,角膜和晶状体的共同作用相当于凸透镜,把来自物体的光会聚在视网膜上,进而形成目标物体的像。这种结构可以让大量光线进入,进而帮助海豹探测到像星星这样相对昏暗的小物体。

蜣螂(Dung beetles)

相比之下,昆虫看不到单个星星,因为它们的复眼不能探测到像单个光点这样的微小细节。但像银河系这样的星系则可被视为发光条纹,这对于夜间活动的非洲蜣螂S.satyrus来说是非常有用的参照物。

为了更有效地争夺新鲜的粪便,蜣螂通常会以直线方式前行,以便在最短的时间内穿越最远的距离。为此,S.satyrus通常需要月球的偏振光导航。若没有月亮,银河则会成为替代导航。

研究人员表示,S.satyrus是目前唯一一种被证实可以利用银河导航的动物。只要它们保持与初始位置相同的方向,它们就会直线移动。

除了上述的靛蓝彩鹀、港海豹以及蜣螂,可能还有更多的动物通过星星导航。例如,初步证据表明,欧洲知更鸟(European robins)、黄色后翅蛾(Yellow underwing moths)甚至蟋蟀和青蛙都可以做到这一点。

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