全球变暖还影响生育?动物早产和气候变化脱不了干系

知否11-08 16:24 跟贴 20 条
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作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

科学家对位于苏格兰朗姆岛上的马鹿群进行研究发现,气候变暖正促使这种野生动物进化,包括将产期提前以便繁育更多后代。

此前的研究表明,自20世纪80年代以来,马鹿的产期越来越提前,大约每隔10年会提前三天,部分原因是温度升高对马鹿的行为和生理产生影响。

科学家们现在发现,自然选择引起的基因变化也在这个过程中发挥了重要作用。这项研究提供了一个罕见的例子,表明进化发生得足够快,只需几十年就可以被注意到。

研究人员表示,雌性马鹿每年只繁育一个后代,而那些产期提前的雌鹿一生中会繁育更多的后代。

他们的发现还表明,这在某种程度上是因为使雌鹿产期提前与更高总体繁殖成功率的基因之间存在关联。因此,随着时间的推移,产期提前的基因在朗姆岛的鹿群中变得更加普遍。

领导这项研究的澳大利亚国立大学教授蒂莫西·伯内特博士(Timothée Bonnet)说:“这是我们记录的少数几个进化实例之一,表明它可能有助于人类适应气候变暖。”

爱丁堡大学生物科学学院的约瑟芬·彭伯顿(Josephine Pemberton)教授也参与了这项研究,她指出:“对个体寿命的长期研究是了解种群如何应对环境变化以及如何应对其影响的、为数不多的方法之一。”

苏格兰自然遗产的人与自然总监萨莉·托马斯(Sally Thomas)表示:“这些发现是气候变化可能对野生动物产生影响的一个有趣例证。越来越多的研究表明,气候变化正在影响英国和世界各地的物种。”

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原标题:Wild animals evolving to give birth earlier in warming climate

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