科学家发现细胞适应环境关键机制 或帮助癌症治疗

知否11-08 16:07

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

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科学家日前发现了一种基本生物学机制,它可以帮助生物体适应环境中养分快速变化的情况。

科学家们发现,参与我们DNA功能的关键蛋白质——组蛋白上的化学标记巴豆酰基,会在营养有限的条件下自然产生,因为细胞改变了它们制造能量的方式,并抑制了本来会驱动细胞生长的基因。

就像组蛋白上的其他化学标记一样,巴豆酰基标记被认为是通过松弛或紧固DNA的局部包装来发挥作用,从而使受影响的基因变得活跃或不活跃。这种组蛋白标记被广泛称为“表观遗传”标记,因为它们有效地帮助控制细胞中哪些基因被打开,哪些被关闭。

研究人员称:“我们的发现有助于解释细胞外不断变化的营养环境是如何通过适当的基因开关与细胞核沟通的,我们确定了环境中营养成分变得有限时细胞就可以迅速降低其能量消耗的机制。生长基因的表达对能量要求极高,为了确保生存,它们需要在营养有限的环境中受到严格的调控。”

这一发现通过揭示细胞改变基因表达程序以适应低营养环境的关键机制,促进了基础科学的发展。但它也可能具有长期的临床意义,包括我们对癌症的理解和治疗。这项研究确定了一种关键的酵母蛋白Taf14,它调节巴豆酰基的生长变化功能。人体中类似Taf14的蛋白质患癌时经常被破坏,暗示这种信号机制可能是未来癌症治疗的靶点。

研究人员表示,这是自然进化的一种优雅方式,可以利用细胞中发生的代谢事件来控制基因组。

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原标题:Feast or famine: Scientists find key bio 'switch' that helps cells adapt 任务描述:

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