民族英雄:台湾巡抚刘铭传往事

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相传清末的某一天,淮军大佬李鸿章带了军中三个后生小辈,前去谒见湘军祖师爷曾国藩,主要目的是给三个人谋个好出路。

曾国藩在屏风后面暗暗观察三人,见第一个不停打量室内的摆设,眼珠骨碌碌转个不停,表情非常丰富;第二个垂手而立,目不敢斜视,十分严肃恭谨;第三个却如渊停岳峙,意气自若,虽然脸上长了几个麻子,却掩不住一股勃勃英气。

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《大清徽商》剧照

一番相面,曾国藩心里有了数,经过简单交谈,他对李鸿章交了底,第一个头脑灵活善于钻营,但稍显轻浮成不了大事;第二个老实可靠,沉稳有余,魄力不足;唯有那个脸上长麻子的,气度雍容、不卑不亢、胸有丘壑,将来必成大器。

李鸿章大吃一惊,暗想老师的识人相面之术果然厉害。

此后数十年中,那位麻子将军果然成长为封疆大吏。此人就是淮军名将台湾第一巡抚——刘铭传

少年英雄“刘六麻子”

刘铭传字省三,是李鸿章的合肥老乡,他在家中排行第六,因为小时候得过天花,痊愈后脸上留下痘痕,所以人称“刘六麻子”

他年少时不爱学文,喜欢耍枪弄棒,加上他体格雄壮,在远近乡邻中很有一点名气。清末社会变乱,农民起义、兵乱、盗匪此起彼伏,各地农村都兴起办团练自保之风。刘铭传的老家也不例外,他则当上了团练的头领

《投名状》剧照

关于他办团练还有一段故事。

话说咸丰四年(1854)年,乡里土豪以保卫地方为名,到刘铭传的老家刘家圩村索要钱粮,刘铭传的父亲拿不出来,遭到土豪殴打辱骂。年方18岁的刘铭传闻讯赶上土豪,与其争吵理论。

那土豪一贯鱼肉乡里,蛮横习惯了,根本不把这毛头小子放在眼里,他傲慢地举起佩刀,说道你小子别逼逼,有种你砍我一刀。

刘铭传最受不得激,眼一瞪心一横,冲上去夺过刀来,只见一道白光闪处,那土豪圆睁二目,颈中鲜血狂喷,眼见得活不成了。

《投名状》剧照

围观的民众见状纷纷逃散,刘铭传登高一呼,说世道如此混乱,我们不能再这样受人欺负了,想保卫家乡的,都跟我刘六麻子一起办团练。

有血气的青年们闻言,当下便认刘铭传当头儿。刘家圩一带刘氏宗族力量强大,一来二去,刘铭传手下居然也聚起数百人的武装,成为西乡(今安徽肥西)三大团练之一。

武将里的智多星

1862年李鸿章率淮军进入上海,沿途收编地方团练,刘铭传和他的团练兵归入淮军,被命名为“铭字营”。他作战凶悍异常,很快在淮军诸部中声名鹊起。

刘铭传虽然地位不高,但他作战思路非常清晰,准确地看出了太平军在苏沪方面的弱势:

其一,太平军丧失了当年流动作战的灵活性,执着于一城一地的进攻,故而威胁力大减。

其二,太平军从广西来的战斗骨干越来越少,士兵大多是苏浙一带新招募的,战斗力大不如前。

其三,李秀成既要应付苏沪方向的淮军,又要兼顾天京方向的湘军,势分而力弱。

《太平天国》剧照

刘铭传抓住太平军这些弱势,激励所部不要惧怕太平军,誓死向前。上海近郊一战,洋枪队和绿营兵都被太平军打得满地找牙,唯独淮军诸部顶住太平军的一波流,又乘太平军后方有难,把战线反推到苏州一带。

苏州是太平天国苏福省的首府,李秀成的忠王府也建在城中,故而太平军不敢轻易放弃。但这在战略上无疑成了一个大包袱。刘铭传等诸部淮军,反而因为没有城池的牵累,得以放手进攻各城,占尽优势。

李秀成面对淮军的凶狠反扑,左支右绌苦苦支撑,但因为战略上死守坚城的失误,还是挡不住淮军的死缠烂打,苏州、无锡、常州等苏南要害相继沦陷。刘铭传攻陷江阴后,一口气屠杀了近10万名太平军。

太平天国起义失败后,骁勇善战的刘铭传又被调往北方,参与剿杀捻军起义的战争,他再次发挥聪明才智,提出了“河防之策”,将纵横北方十数省的捻军消灭。

影视剧中的刘铭传形象

李鸿章对刘铭传大为赞叹,说“省三将略,超群绝伦”

慈禧太后欣赏刘铭传的才略,将其提拔为直隶提督。淮军大小军将中,只有刘铭传得此高位。

抗法保台,功勋昭著千古

剿捻成功后,刘铭传在家休养了多年,直到1883年,中法战争风云突起,战火燃至台湾,刘铭传临危受命,以福建巡抚的身份到台湾督办军务。

法国对清朝的进攻方向有二,一个是西南云桂方向,另一个就是东南外海方向,特别是台湾,法军集结重兵企图一举拿下,进而封锁清朝的东南门户。

刘铭传不怕法军的虚张声势,严密加强沿海港口防守。

法军统帅孤拔率兵进犯基隆,结果因为清军防范严密,第一次进攻失败。后来通过控制台湾海峡制海权,又调来大批援兵,这才攻进港口,占领了基隆。

法军战舰

刘铭传临危不乱,虽然兵少钱少炮少,但仍坚持不退兵,与法军展开旷日持久的对峙。

法军不熟悉台湾地理情况,在丛林中无所施展其长处,势力范围被清军死死限制在基隆附近。

对比其他清军将领的表现,不得不说,有时候意志力真是胜败的决定性因素。

当时台湾已被法军隔离于海外,刘铭传得不到朝廷一兵之助、一米之援、一银之济,换成一般人或许就放弃了。

但正是刘铭传誓死的坚持,为台湾赢得了希望。

清军镇南关大捷后,法国当局茹费里内阁倒台,法军被迫撤出台湾。刘铭传成就了保全台湾的不朽功劳。

台湾134年建省史第一人

1885年,清廷决定在台湾正式建省,以加强东南海防。屡立功勋的刘铭传被任命为台湾首任巡抚。

刘铭传治台,改变了以往清朝半撒手的管理状态,他倾心招抚台湾的原住民高山族人,劝说他们出来进行和平生产,严禁对高山族人镇压与歧视,还开办“生番”学校,让高山族人学习汉语汉字。

在他的招抚下,原来与清朝隔阂甚深的40多万原住民,有20多万在短短一年内接受清朝的管理,台湾的凝聚力向心力空前提升。

刘铭传还在百废待兴、财政极度困难的条件下,大力推动台湾省内的铁路建设。

只可惜清廷对铁路不怎么感兴趣,要钱没钱,要技术没技术,逼急了就撂下一句话,刘大人你自己看着办吧。

刘铭传多方筹措经费,竭尽全力建设了一段自新竹通往基隆的铁路线,虽然到他离任也没有全线贯通,但正是这段铁路,历史性地将闭塞的台湾岛内部,推向了开放、推向了海洋。

能力是做事的基础,眼界是做成事的必要条件。

刘铭传他治台仅六年,除了兴建铁路之外,还建起了1400里长的电话线路、开通了商贸。面对列强对台湾的觊觎,他主持调拨福建的战船入台,购买欧洲枪炮,还主持建设了兵工厂,在台湾各要地布置15个营的军队。

台湾从一个近乎荒废的原生岛屿,一跃成为东南海防的重镇,与刘铭传的呕心沥血是分不开的。

台湾自古以来就是我国领土不可分割的一部分,从三国时期孙权派卫温开发台湾开始,台湾就纳入了我国的版图。日后的历史,中华民族为了保护这片土地竭尽全力,郑成功就是因为从荷兰殖民者手中夺回了台湾,而成为民族英雄。

真正让台湾上升到战略地位的就是刘铭传,他敏锐得看到,全球化的视野下,中国不能一直着眼于“塞防”,以前认为是天然屏障的海洋已经不能够阻止西方列强的叩关。

只是风雨飘摇的满清,根本无力保卫刘铭传等人努力的成果,甲午海战让这一切成为了泡影。

真正重视并将海防建设付诸实践的已经是新中国,新中国的海军刚刚成立,就以战代练,取得了重大成果。在日后的发展中,不仅重视兵员的素质,还紧跟世界潮流,注重装备的更新换代,尤其是“辽宁号”航空母舰让我国海军如虎添翼。

当我们的海疆安宁无事的时候,我们除了感慨国家强大,更不应该忘记自打中国进入落后挨打的局面后,那些努力睁眼看世界,积极探索救国救民道路的人。

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