Space X :正不断创造历史的跨时代科技王国

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2002年,埃隆-马斯克创办了日后声名远播的Space X公司。当时他的或许已经想创造历史,但却未必意识到此事的影响力会如何发酵。今天,Space X已成为人类探索未知领域的先锋力量。不仅在于更轻松的进入宇宙空间,还能对即将到来的资讯传递模式产生巨大影响。

Space X公司的 LOGO

埃隆-马斯克的动力源头,来自他长期以来的登陆火星梦想。早在2001年时,他便设想通过制造温室气体等手段,将这颗红色星球恢复到几十亿年前的宜居状态。当然,这就需要庞大的太空运力支持,将沉重而繁多的设备送上星球。但当时的美国NASA却不可能帮助其实现梦想。

长期垄断国际空间站运输的 联盟式宇宙飞船

由于冷战的结束,让用于外太空的科研经费被大大削减。迫使NASA只能推出一系列的廉价探测计划,并因为财力不足而屡屡遭遇挫败。因此,马斯克只能选择求助拥有庞大航天工业资源的俄罗斯。结果,对方也对他火星计划嗤之以鼻,并且不相信火箭发射成本能通过技术手段获得迅速降低。这就迫使马斯克着手创办属于自己的航天工业。

Space X公司的成员合影

位于美国加州的Space X公司总部

次年,Space X正式在美国加州的霍桑市成立。仅仅过了6年,第一枚猎鹰I型火箭便实验发射成功。由此,发射普通卫星的成本获得大减,并惹得心高气傲的NASA也反过来向马斯克的公司寻求合作机会。同时,依靠科技产业的声名鹊起,马斯克也有幸成为漫威英雄钢铁侠的的人设原型。但对于火星计划和Space X的野心来说,这不过是最基本的起步。

作为Space X公司产品先锋的 猎鹰1型火箭

用于向国际空间站运输补给的 龙式飞船

2010年,全新的龙式飞船发射升空,成为首个向国际空间站输送货物的私人企业产品这也打破了航天飞机退役后,国际空间站补给对俄罗斯联盟式飞船的严重依赖。但马斯克对于航天费用的减负探索,依然没有停下步伐。其最终目的,是要将太空运输成本降低到每千克1100美元的水准。可以反复使用的更新型火箭,就是必不可少的发展方向。

Space X公司的火箭推进器测试后台

正在进行测试的 Space X火箭推进器

2013年时,Space X就公开了新的火箭垂直着陆技术演示。这意味着过去的单次使用标准,将在科技的发展面前被撤退淘汰。两年后,革命性的猎鹰9型实验成功,并将第一段部分成功回收。除了陆地发射场外,还有量身定制的无人驾驶海上平台,用于猎鹰9火箭的着陆回收。也是在这一年,火星移民计划的志愿者队伍开始全球招募活动。

正发射升空的猎鹰9原型火箭

成功降落在海上无人平台的猎鹰9火箭推荐器械

当然,任何伟大尝试都容易遭遇过程中的挫折。早在2013年,去往国际空间站的飞船就遇到过推进器故障。幸而有远在地面控制中心的工作人员进行远程排查,才确保此次航天任务得以最终完成。2015年,运送龙式飞船的猎鹰9型也发生过爆炸。甚至于在2016年,还发生过火箭添加助推剂时的严重事故。

2018年 的Space X火箭生产工厂

猎鹰9已成为全球最成功的航天商业载具

2020年进入试运行的行星运输飞船

但这些失败经历,都没能挡住Space X和马斯克的火星梦想。更好的火箭推进器与行星运输飞船,或是进入最后测试阶段,或是准备为私人旅客提供环绕月球之旅。根据马斯克本人的设想,火星基地的组建将在2024年开始发射升空。到2035年时,完成可供移民的火星殖民地建设计划。

Space X的更多重型火箭将承担起殖民火星的使命

马斯克的最终理想 是建立稳固的火星殖民点

此外,Space X也没有忘却对于地球母星的关怀。马斯克在2015年时宣布自己的星链计划,准备建立由4425颗卫星构成的全球无线网络覆盖计划。这些卫星会被大量发射到距离地表1100公里的高空,并将互联网信号传遍地球的大部分角落。这对于已初步跨入信息时代的人类来说,无异于又一次的技术飞跃。

野心勃勃的星链计划

正俯览地球的星链计划卫星

2017年,作为该计划的原始型卫星已在制定区域就位。同时,Space X也重新修订了计划内容,预计将卫星的总数提升至7518颗,以便加强信号覆盖度与商业运营能力。

Space X公司的猎鹰9火箭生产车间

Space X的航天飞行器将成为跨时代的象征

由于猎鹰9型的价格和性能优势,在2019年5月的一次发射中就部署了60颗通讯卫星。作为配套设施的近百万个地面信号接收站,也准备紧锣密鼓的展开建设。也就是说在可预计的未来,互联网的覆盖广度与垂直深度都将不可动摇。或许只有经历了这次革新,人类文明才有资格宣布自己是真的进入了信息时代。

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